WPT Season X Ones to Watch: Preguntas y respuestas con Maria Ho

A medida que avanza la temporada X del WPT (los domingos en FSN a las 8 p. a convertirse en nombres familiares. Esta semana, nos estamos enfocando en la súper talentosa Maria Ho,...

Matt Clark
16 de marzo, 2012

A medida que avanza la temporada X del WPT (los domingos en FSN a las 8:11 p. m./XNUMX:XNUMX p. m.), analizaremos más a fondo Los que hay que seguir de la temporada X del WPT, esos jugadores que se espera que tengan un impacto en el Tour esta temporada y están en camino de convertirse en nombres familiares. Esta semana, nos estamos enfocando en los súper talentosos María Ho, que disfruta de su segundo año en la lista WPT Ones to Watch.

María es una jugadora de juegos de efectivo de alto riesgo que ha acumulado ganancias en torneos en vivo de más de $ 1.2 millones de dólares en solo unos pocos años, lo que la ubica en el puesto 13 entre las jugadoras de póquer en ganancias totales de carrera. También es conocida por su aparición en el programa de televisión ganador del premio Emmy "The Amazing Race". Eche un vistazo a la vida de esta jugadora de póquer con múltiples talentos en nuestra exclusiva sesión de preguntas y respuestas con ella a continuación.

Desde toda la cobertura televisiva, WPT, Amazing Race, torneos de póquer hasta las redes sociales y Twitter, tu vida está a la vista del público. ¿Qué es algo que no sabemos sobre ti o que no llegamos a ver?

Hmm, ¿que mi forma favorita de pasar mi tiempo libre cuando no estoy jugando al póquer es dejarme caer en mi sofá, ordenar, abrir una botella de vino y ver maratones de telerrealidad basura? Ja ja. Algo que la gente puede no saber sobre mí es que la música es una gran parte de mi vida y algo que me apasiona mucho. Aprendí a tocar el piano y el violín a una edad muy temprana y, a lo largo de los años, canté en coros escolares, protagonicé musicales universitarios y también formé parte de un grupo a capella en UC San Diego. Hasta el día de hoy, la música es mi mayor escape y en lo que encuentro más consuelo, así que siempre que tengo tiempo todavía me gusta tocar y hacer espectáculos musicales en el área de Los Ángeles.

¿Qué es algo que el póquer ha producido (directa o indirectamente) por lo que estás más agradecido?

Debo admitir que hay días en que este juego y la constante montaña rusa mental y emocional en la que me pone me consume hasta el punto en que empiezo a cuestionar mi elección de profesión. Pero cuando doy un paso atrás y me obligo a poner todo en perspectiva, rápidamente me doy cuenta de lo afortunado que soy de poder viajar por todo el mundo jugando un JUEGO DE CARTAS para ganarme la vida. Por más agotador que pueda ser el estilo de vida a veces, no puedo evitar reconocer la vida tan interesante y única que tengo el privilegio de vivir gracias al póquer. Estoy más que agradecido de que el póquer me haya dado la libertad de hacer lo que quiero, cuando quiero, y que me brinde el tipo de horario que me permite pasar tiempo real de calidad con mi familia y amigos más cercanos. El póquer también ha abierto las puertas a muchas experiencias y oportunidades de vida increíbles, siendo la más memorable la oportunidad de estar en la temporada 15 de The Amazing Race.

El póquer atrae a muchos de los mejores, desde actores hasta atletas, y sabemos que puedes divertirte con muchos de ellos. ¿Quién has encontrado personalmente como la celebridad más emocionante que has conocido a través del póquer?

Tiendo a admirar y notar a las personas trabajadoras, motivadas, fuertes y exitosas más de lo que noto a las "celebridades". Alguien que es famoso por haber hecho algo diferente, innovador e interesante con su vida es lo que realmente me llama la atención. Siempre es muy inspirador conocer a personas que se han hecho a sí mismas y que realmente han trabajado duro para construir una carrera, un negocio, un estilo de vida, una marca, etc. desde cero. Entonces, por eso, debo decir que Mark Cuban sería la "celebridad" más emocionante que he conocido a través del póquer.

Si escribieras un cuento de póquer algún día, ¿qué tipo de plato podríamos esperar escuchar?

Guau. Confía en mí, ¡sería jugoso y definitivamente un cambio de página! Ser una mujer en el póquer es como ser una mosca en la pared, al tanto del mundo más interno de este club de chicos en el que hemos elegido participar y déjame decirte, desde una perspectiva femenina, ese no es un mundo que pensé. nunca llegaría a ver magnificado hasta este extremo! Siento que he visto casi todo lo que hay que ver en mis siete años como jugador profesional de póquer. Digamos simplemente que la mierda ocurre detrás de puertas cerradas, cuando las cámaras se apagan... y si alguna vez sale a la luz, será un relato muy sincero de algunas de las historias más interesantes de las que he sido testigo.

Este es su segundo año consecutivo como WPT Ones To Watch. ¿Qué te diferencia de los demás jugadores?

Estoy muy orgulloso de que me vuelvan a invitar como WPT Ones To Watch por segunda temporada consecutiva. Siento que definitivamente hay muchas cosas que me diferencian de los otros jugadores. Creo que tengo una personalidad y una perspectiva de póquer únicas e interesantes al ser mujer y tener experiencia como especialista en juegos de efectivo que está tratando de encontrar mi lugar en el mundo de los torneos. También soy uno de esos jugadores que creo que realmente no encaja ni en la "vieja guardia" ni en la "nueva guardia" del póquer, como la gente suele clasificarlo. Siempre he sentido que estoy en esta generación perdida de jugadores de póquer cuyo juego se divide por la mitad porque entré en este juego justo antes del "efecto Moneymaker" y el gran auge del póquer, pero nunca me metí demasiado en el póquer en línea hasta que me di cuenta de que tenía que evolucionar y adaptarme para mantenerme a la vanguardia. Pero sigo pensando que mi mayor activo y la parte más fuerte de mi juego son mis instintos y mi lectura en vivo. Aunque puede que a veces no sea el más hablador en las mesas, sé que hay un componente psicológico en este juego y sé cuándo usarlo mejor contra mis oponentes y creo que eso me hace interesante de ver como jugador.

Si pudieras tener el trabajo de otra persona en el poker, ¿quién/cuál sería?

Creo que sería genial ser uno de los editores de televisión en uno de los programas de póquer de apuestas altas. Los editores pueden ver cosas que nadie más ve, por lo que sería divertido y creo que sería una gran experiencia de aprendizaje: obtener una mirada detrás de escena de cada mano, cada expresión facial, cada momento que pasó. el piso de la sala de corte!

Las personas ajenas al póquer tienden a exaltar el juego y el estilo de vida... danos una idea de algunas cosas que quizás no vean y con las que tienes que lidiar.

Estoy agradecido por mi vida, pero se vuelve agotador. La gente tiende a darle glamour a todos los viajes, pero vivir con una maleta, dormir en aviones, saltar constantemente de una zona horaria a otra puede pasar factura. No creo que haya muchos trabajos por ahí en los que puedas pasar horas y horas, días tras días, dando lo mejor de ti con cero compensación... de hecho, PERDIENDO dinero incluso mientras das tu mejor esfuerzo. Eso nunca es divertido y nunca parece ser más fácil de manejar, tanto física como mentalmente, sin importar cuántas veces hayas pasado por ese camino antes.

Escenario mundial perfecto, si no estuvieras jugando en el World Poker Tour, ¿qué estarías haciendo?

Compraría a Tiffany y a mí una casa (equipada con nuestro propio estudio de grabación) en Australia, adoptaríamos uno o cinco niños (ya sabes, finalmente nos pondríamos manos a la obra con el lado familiar de nuestras vidas), y pasaríamos el resto de nuestros días escribiendo música, grabando, tocando con artistas y eventualmente escribiendo, produciendo y posiblemente actuando en un musical... en Broadway... ¡lo cual, supongo, significa que también estaríamos echando raíces en la ciudad de Nueva York! Pero en serio, o tal vez eso fue en serio… Wow. Hay tantas cosas que quiero hacer y en las que quiero participar. Me encantaría tener en mis manos algunas empresas comerciales realmente interesantes e invertir en diferentes ideas y proyectos. También me gustaría participar en la producción de cualquier cosa, desde televisión hasta música y teatro, etc. Ser capaz de ayudar a facilitar los sueños de otras personas y ser parte de la creación de proyectos que impactarán la vida de las personas es algo muy importante para mí. Pero, sobre todo, me encantaría dedicar mi tiempo a encontrar formas de ayudar a los demás en todas las formas posibles.

Pasaste tus años universitarios cantando y actuando en musicales, si pudieras protagonizar cualquier musical, ¿cuál sería?

RENT es un musical tan icónico, soy un gran admirador. Entonces, definitivamente me gustaría interpretar a Mimi. Creo que el papel sería desafiante y siempre es divertido interpretar a una chica mala.

Si ganaras la cantidad de tu objetivo en el póquer mañana (millones), ¿a qué dedicarías el próximo año?

Creo que la mayoría de la gente diría "viajar", pero con mi agenda de viajes reciente, ¡lo último que querría hacer es subirme a un avión! ¡Aunque viajar a un casino para jugar al póquer es muy diferente a finalmente tener unas vacaciones decentes! Entonces, creo que comenzaría invitando a un grupo de mis amigos y familiares a unas vacaciones deportivas. Luego, después de un período exitoso de R&R, los llevaría a todos conmigo a un país necesitado y pasaría el resto del año ayudando a los menos afortunados que yo. ¡Las formas de retribuir son realmente lo que me da más alegría en el póquer y hace que todo valga la pena al final del día!

Una pregunta no relacionada con el póquer: ¿Con qué personaje de televisión te identificas más?

No estoy seguro de que deba hacer frente a esto, pero hice una prueba en línea para responder esta pregunta y el resultado fue Bree Van De Kamp de Desperate Housewives. ¡Ay! Rachel de Friends estuvo muy cerca en segundo lugar, ¡así que sigamos con esa respuesta!

Hay muchos altibajos en el poker, ¿qué haces para mantener la cordura?

Buena pregunta. Si alguien tiene esto resuelto, ¡POR FAVOR hágamelo saber! Tener muy buenos amigos y estar involucrado en sus vidas me ayuda a mantenerme conectado a tierra y me saca de mi propia burbuja. Especialmente pasar tiempo con mis amigos casados ​​o familias con niños. Me da algo que esperar y me recuerda que hay más en la vida que el póquer, y todavía hay muchas cosas hermosas que experimentar en mi vida.

Ha pisado toneladas y toneladas de casinos, cuéntenos uno de los lugares más interesantes en los que ha estado/jugado.

Honestamente, no he estado en otro casino como WinStar World Casino en Thackerville, Oklahoma. ¡Tener cada sección del casino como un lugar diferente en el mundo me hace sentir que puedo ir a diez casinos diferentes en diez lugares diferentes a la vez! La gente allí, desde los jugadores hasta el personal, son genuinamente algunas de las personas más agradables y con los pies en la tierra que he conocido.

Llevas más de siete años jugando al póquer profesionalmente. En estos días, ¿cómo eliges los torneos que jugarás?

Creo que, como la mayoría de los profesionales, trato de apuntar a las giras principales/televisadas y a cualquier torneo con un valor realmente bueno, ya sea porque el campo es generalmente mucho más débil o más grande que los campos normales y con grandes garantías, pero generalmente todo se reduce a la ubicación y cómo encaja con el resto de mi horario. Nunca antepondría jugar un torneo de póquer a hitos importantes en la vida de mis amigos y familiares, como bodas, cumpleaños y cosas por el estilo.

Las oportunidades que tienen las mujeres en el póquer y si se lo merecen siempre es un tema tabú. Después del año que has tenido en el póquer, ¿sientes que la gente te respeta más por las oportunidades (como ser un portavoz de WinStar) que se avecinan? ¿a tu manera?

Como mujer, una parte de mí siente que siempre lucharé por ese respeto. Pero, en última instancia, creo que mi currículum habla por sí mismo y el impulso que he estado acumulando con mis resultados durante el último año, rematado con mi mesa final de la WSOP el verano pasado, me ha dado más confianza y credibilidad. Pero también creo que es importante recordar que si el póquer va a continuar creciendo y floreciendo a su máximo potencial en la corriente principal y en una escala mucho mayor, entonces el póquer no solo necesita representantes del juego que sean buenos en el póquer. Vamos a necesitar personas completas y bien habladas que puedan servir como embajadores del juego de una manera que haga que el póquer sea más aceptable para la persona promedio. Entonces, en ese sentido, creo que los tipos de oportunidades y quién las obtiene dependen de muchos factores diferentes y ser mujer en el póquer ciertamente no es suficiente.

Tuviste un increíble 2011. ¿Qué podemos esperar verte tocar este año?

Estaré, y lo he estado, siguiendo el camino del torneo un poco más fuerte este año que en años anteriores. Después de la mesa final del evento WSOP 5k y obtener heads-up para el brazalete, tengo un hambre y una confianza nuevas que no tenía antes. No descansaré hasta que gane uno de esos pequeños brazaletes brillantes, por lo que definitivamente pueden esperar verme jugando en más de 30 eventos de la WSOP este año, además de dirigirme a WinStar en septiembre para su serie River anual, que será $ 4,000,000. dólar garantizado este año! También creo que este es el año en el que me arriesgaré más con mi calendario de torneos y viajaré un poco más lejos en busca de algunos de los torneos de mejor valor en todo el mundo. Europa es una de esas áreas, seguro. Y, por supuesto, ¡juega tantos eventos WPT como puedas!