El campeonato WPT Prime desafía las expectativas con un pozo de premios de $5 millones

El WPT Prime Championship aplastó su garantía original, convirtiéndolo en un evento obligatorio para jugadores profesionales y recreativos por igual.

jeff walsh
11 de diciembre de 2022

La Campeonato WPT Prime se pensaba que era un preliminar. Un aperitivo, por así decirlo, al Plato Principal que son los $10,400 Campeonato Mundial WPT en Wynn Las Vegas con su garantía récord de $15 millones.

Pero cuando llegaron los números finales, quedó claro que el evento de entrada de $ 1,100 no era simplemente un precursor de una entrada más grande, sino que era una comida en sí misma, y ​​una grande. Cuando se cerró el registro y todos los suplentes se sentaron, 5,430 entradas habían creado un enorme premio acumulado de $5,267,100. El eventual ganador convertirá su entrada de $1,100 en un premio de primer lugar de más de $700,000.

Esa es una cifra que no solo superó la garantía anunciada de $2 millones, sino que sorprendió incluso a los pronósticos más optimistas.

“Es muy aleccionador ver este tipo de números”, dijo Angelica Hael, WPT VP Global Tour Management. “Siempre tienes la esperanza de que 'si lo construyes vendrán'. Tiene sueños de que una asociación hecha en el cielo entre WPT y Wynn realmente resuene dentro de la comunidad global (de póquer). Pero nadie, no creo que nadie, del WPT, del Wynn, nadie se esperaba ese número final”.

Sin embargo, para aquellos que prestaron atención, el éxito rotundo del WPT Prime Championship no fue una sorpresa en sí mismo. Fue un poco inesperado en cuanto al éxito que ha tenido. WPT Prime, el sucesor de la marca de apuestas medias de WPTDeepStacks, que finalizó a principios de este año, ha tenido un rendimiento superior en las paradas internacionales durante la mayor parte del año. Con eventos realizados en Vietnam,  Australia, Camboya y Madrid, la marca Prime tiene como objetivo traer toda la arrogancia del WPT Main Tour por un precio de entrada más moderado (alrededor de $ 1,100).

Resulta que ese es un punto ideal para muchos molinillos de Las Vegas y aquellos ansiosos por hacer un viaje en diciembre a la Ciudad del Pecado. El campo de esta semana en el Wynn rompió el récord del WPT Prime de 1,050 entradas del WPT Prime Camboya y eclipsó fácilmente incluso al mayor evento WPTDeepStacks de 2,023 corredores en Sídney.

"Está rompiendo los últimos 20 años de récords WPT para una gira de mediana importancia con una entrada similar ($ 1,100)", dijo Cathy Zhao, directora sénior de WPT, Global Tour Management. "No solo batiendo récords sino probablemente duplicando récords".

“No tenía ni idea [sobre el tamaño del campo] y no creo que el equipo de Wynn tampoco”, continuó Zhao. “La cantidad [de entradas] que tuvimos para el Día 1B fue lo que esperábamos para el Día 1C. Después del Día 1A, teníamos la gran sensación de que podría ir incluso mejor de lo que pensábamos. Pero a la mitad del día 1B, nos dimos cuenta de que podríamos tener un problema de espacio”.

Al final del Día 1B, estaba claro que el evento iba a ser tan grande que tanto los funcionarios de WPT como los de Wynn trabajaron durante la noche para ampliar la capacidad de los jugadores. La acción se estaba extendiendo fuera del salón de baile a la sala de póquer real, cuando WPT comenzó a atraer a personas de todos los rincones de la organización para ayudar a registrarse en un intento de reducir los tiempos de espera.

El Día 1C comenzó con 137 mesas repletas de nueve manos en juego y otras 300 alternativas en el momento de "Shuffle Up and Deal". Los eventos que estaban programados para tener lugar al mismo tiempo, debían posponerse. Los eventos especiales fueron retrasados. Los jugadores no solo crearon un enorme premio acumulado, sino que la casa llena también Continuó la energía “eléctrica” arrastrada desde los eventos de apertura..

“Es palpable. El ambiente en la habitación... Caminas por el pasillo y es un hervidero. Solo gente alegre y muchos comentarios positivos”, dijo Hael. “Hemos creado algo junto con Wynn. Algo verdaderamente notable y creo que está resonando dentro de la comunidad. Ha tomado 20 años, no por falta de intentos, hemos estado llamando a las puertas de Wynn muchas veces durante el transcurso del año, pero tal vez el momento no era el adecuado. Tomó 20 años, tenía que ser nuestro cumpleaños para que la asociación se hiciera realidad. Y ahora estamos teniendo conversaciones sobre qué vamos a hacer el próximo año”.

La marca WPT Prime tradicionalmente atiende a más jugadores recreativos, pero una mirada a las fichas cuenta y está claro que los profesionales hicieron un punto de presentarse y calentar antes del Campeonato Mundial de $ 10K.

El campo estaba repleto de nombres notables y ex campeones del WPT, incluidos alex zorro, scotty nguyen, Nick Schulman, dylan lindey Faraz Jaka sólo para nombrar unos pocos.

Campeón Mundial Temporada VIII WPT David Williams, un jugador que tradicionalmente no aparece por $1K, estaba luchando en el Día 1C.

“Realmente no juego muchos torneos aparte del verano solo porque es por diversión”, dijo Williams. “Pero sabía que este evento iba a ser especial. Es el vigésimo aniversario del World Poker Tour y el Wynn es conocido por su excelencia. No me sorprende que sea increíble. La gente está feliz, hay una gran participación y todo parece estar funcionando bastante bien”.

Williams se hizo eco del sentimiento sobre el ambiente en la sala desde la perspectiva de un jugador. Señaló que los diferentes niveles de juego crearon un ambiente más informal que también lo incitó a presentarse. Y aunque confiaba en que este evento llegaría a su fin, no esperaba lo que vio en el Encore Ballroom.

“Obviamente, no esperaba $5 millones, pero sabía que la garantía se iba a desvanecer. Le dije a alguien que conozco que le gusta el póquer que tiene que salir por esto. Los $10 serán geniales, pero [este] $1 será realmente asombroso. Imaginé que habrá mucha gente, será divertido, es un buen campo, una buena puesta a punto, y es en el Wynn... así que no me sorprende, esperaba que fuera enorme.

“Pero no creo que nadie esperara este número”, dijo Williams.