Perfil de jugador WPT: Antonio Esfandiari

El domingo por la noche a las 8 p. m. y a las 11 p. m. hora local en FSN, los espectadores sintonizarán para ver a algunos de los mejores jugadores de póquer del mundo donar $10,000 para tener la oportunidad de ingresar a la historia del póquer como campeón del WPT en el WPT Five Diamond World Poker Classic. El episodio contará con una cobertura de reproducción ampliada, comenzando...

Matt Clark
Mayo 11 del 2012

El domingo por la noche a las 8 p. m. y a las 11 p. m. hora local en FSN, los espectadores sintonizarán para ver a algunos de los mejores jugadores de póquer del mundo donar $10,000 para tener la oportunidad de ingresar a la historia del póquer como campeón del WPT en el WPT Five Diamond World Poker Classic. El episodio contará con una cobertura ampliada de la jugada, comenzando desde el día 1 y llegando hasta los seis finalistas que conformarán la mesa final televisada del WPT. En esa mesa final estará un jugador que no es ajeno a las brillantes luces del televisor WPT, Antonio Esfandiari, quien buscará su tercer título WPT y victorias consecutivas en el Bellagio en su cumpleaños.

Aquí hay un vistazo rápido al hombre al que llaman "El Mago".

Estadísticas Valor Rango
Ganancias profesionales del WPT $2,541,666 24
Cobros del WPT 9 66
Tablas finales del WPT 5 9
Títulos WPT 2 3
Torneos WPT jugados 74 32

Antonio Esfandiari, nacido en Irán y criado en California, se ganó su apodo de “El Mago” gracias a sus habilidades de prestidigitación. Esfandiari se sintió intrigado por la magia por primera vez después de que un barman del restaurante en el que atendía mesas le mostró algunos trucos. El adolescente Esfandiari rápidamente dominó una serie de trucos y comenzó a actuar en ese mismo restaurante.

Sin embargo, el amor de Esfandiari por las cartas iba más allá de los trucos con cartas. Le contagió el virus del póquer después de un viaje a una sala de juegos del Área de la Bahía cuando tenía 19 años. Después de acumular fondos en juegos en su ciudad natal de San José, Esfandiari se mudó a Las Vegas, donde conoció al que muchos consideran su mejor amigo, Phil Laak. Con la ayuda de Laak, Esfandiari perfeccionó su póquer y sus habilidades de gestión de fondos.

Poco tiempo después, Esfandiari comenzó a dejar lo que sería una huella duradera en el World Poker Tour. Llegó a la mesa final en el evento Gold Rush de la gira en la temporada de debut de la gira, y finalmente terminó tercero. Esfandiari acumuló dos mesas finales más en la Temporada II, ganando el LA Poker Classic en el Commerce por $1,399,135 y días después terminó en sexto lugar en el WPT Celebrity Invitational. El candente 2004 de Esfandiari continuó con una victoria con un brazalete de las WSOP en un evento de Pot Limit Hold'em de $2,000 y, a lo largo de los años, Esfandiari ha acumulado más de $4.5 millones en ganancias en torneos en su carrera.

Sin embargo, entre 2004 y 2010, Esfandiari tuvo dificultades para encontrar el camino de regreso a la mesa final del WPT. Siete años después de la primera victoria de Esfandiari en el WPT, Esfandiari recibió un increíble regalo de cumpleaños en el Five Diamond World Poker Classic en Bellagio durante la Temporada IX. Después de mantener el liderazgo en fichas durante la gran mayor parte del torneo, Esfandiari se recuperó en una mesa final repleta de estrellas para vencer a su buen amigo Andrew Robl en el mano a mano por el título. Su barandilla levantó al cumpleañero en el aire después de su victoria, celebrando que creció un año más y se hizo $870,124 más rico, sin mencionar su inclusión en el grupo de élite de jugadores con dos títulos WPT en su haber.

(Información biográfica de WorldPokerTour.com)