WPT amplía los horizontes del Main Tour con el Campeonato de Camboya

El World Poker Tour regresa a Camboya por tercer año consecutivo, convirtiendo su evento en una parada del Main Tour en toda regla.

jeff walsh
10 de enero de 2024
El Campeonato WPT Camboya se llevará a cabo del 25 al 29 de enero en NagaWorld Integrated Resort.

Hay una cierta cantidad de orgullo que conlleva ver cómo los planes mejor trazados se hacen realidad. Una inversión en tiempo, energía y atención que produce los resultados que siempre había estado esperando. Hasta cierto punto, eso es exactamente lo que está sucediendo cuando el World Poker Tour inicie la temporada XXII en NagaWorld Integrated Resorts en Camboya.

Han pasado aproximadamente cinco años desde que el WPT echó raíces por primera vez en Camboya y después de una serie de eventos exitosos de mediana importancia y una pandemia global, la visión del tour de realizar una parada completa del Main Tour en el Sudeste Asiático finalmente está aquí con la compra de $3,500. -en el Campeonato de Camboya que comienza el 25 de enero y finalizará con la incorporación de un jugador al WPT Champions Club.

Es una apariencia diferente para el World Poker Tour, que aparte de sus paradas anuales en Australia, no ha realizado una parada del Main Tour fuera de América del Norte desde 2017. Por supuesto, WPT está más que activo en mercados de todo el mundo, incluido su prolífica y continua gira mid-major WPT Prime. Pero la oportunidad de tener su nombre grabado en la Mike Sexton WPT Champions Cup finalmente llega a los jugadores de Camboya y sus alrededores, una oportunidad que entusiasma tanto a WPT como a sus socios.

"Se siente especial ser anfitrión del primer festival de póquer del Main Tour en el sudeste asiático", dijo el especialista en eventos en vivo del WPT, Danny McDonagh. “En realidad, después de nuestro exitoso primer festival WPT camboyano bajo el lema WPTDeepStacks en noviembre de 2019, ya teníamos planes para que NagaWorld fuera una parada del Main Tour del WPT, pero desafortunadamente, COVID postergó esa idea durante mucho tiempo. "

El WPTDeepStacks de $2019 de 1,100 atrajo a 750 corredores, una indicación temprana de que los jugadores de la región estaban ansiosos por más torneos de gran participación. Inesperadamente, COVID detuvo el vertiginoso cronograma del Main Tour de Camboya (como lo hizo con tantos otros planes en el poker), pero mientras tanto, la relación entre WPT y NagaWorld continuó floreciendo. A pesar de que los viajes siguen siendo un problema en Asia cuando el WPT regresó a NagaWorld en 2022, el recientemente renombrado WPT Prime batió récords para el evento de póquer en vivo más grande del país con 1,050 entradas. El año siguiente, WPT Prime Camboya casi igualó ese mismo número con más de 1,000 corredores. Fueron años consecutivos de interés sostenido los que pusieron nuevamente en juego una parada del Main Tour.

Lo que hace que estas cifras sean impresionantes es el hecho de que en Camboya los lugareños no pueden participar. Esto muestra a NagaWorld, un complejo integrado de clase mundial galardonado, como un centro del póquer del sudeste asiático con jugadores de países limítrofes, expatriados y turistas que llenan las mesas de póquer.

"Eso es lo que hace que el festival de póquer sea fascinante, ya que no hay ningún país dominante representado", dijo McDonagh. “De hecho, para nuestro primer evento WPTDeepStacks en 2019, Singapur representó la proporción más alta del campo con solo el 13%. En nuestros eventos de 2022 y 2023, vimos un crecimiento excelente en el número de jugadores de India, Corea y Vietnam, mientras que países como Australia, Francia, EE. UU. y el Reino Unido también están en aumento. Ningún país proporcionó más del 10% de los únicos”.

Por supuesto, no hizo daño que durante los últimos dos años los embajadores del WPT, Andrew Neeme y Brad Owen, hicieran el viaje desde Las Vegas a Camboya para conocer, saludar y competir con los jugadores. Ambos aprovechan el impacto mundial de sus vlogs de poker para añadir un toque personal a los eventos WPT Prime Camboya de 2022 y 2023.

Brad Owen (izquierda) y Andrew Neeme (derecha) en el WPT Prime Camboya en 2023.

“Fuimos muy afortunados de que Andrew Neeme asistiera al WPT Prime Camboya en 2022, y en 2023 todo mejoró aún más cuando Andrew y Brad viajaron a Phnom Penh”, dijo McDonagh. “Personalmente, para esos muchachos, estoy seguro de que fue una gran experiencia ver de primera mano el alcance global que tienen además de los momentos increíbles que vivieron.

“No se ejecutó ningún plan para que Neeme y Owen vinieran a Camboya con la intención de que el evento se convirtiera en Main Tour, pero seguro que ayuda cuando comercializamos WPT Camboya ahora que tantos jugadores fuera de la región de Asia ya conocen este destino WPT. a través de estos dos tipos”.

Según McDonagh, este será el mayor buy-in para un evento de campeonato desde los días de los torneos de póquer en Macao vistos por última vez en 2018, con una garantía de $1 millón que necesitará poco más de 300 corredores para cubrirlo. Una inversión más realizada en el crecimiento tanto del evento como de la marca en la región.

Así que esto es todo, el Campeonato WPT Camboya, un evento que lleva cinco años desarrollándose, está aquí.