WPT Choctaw – Una mirada retrospectiva a los campeones del WPT

Por Sean Chaffin Después de una pausa de dos años, el World Poker Tour regresa al Choctaw Casino and Resort en Durant, Oklahoma. El WPT Choctaw de $3,700 está programado del 23 al 27 de julio y viene con una garantía de $1 millón. Esta vez, el viaje al sur llega un poco antes de lo habitual, pero es el momento perfecto…

Matt Clark
20 de jul, 2021

By Sean Chaffin

Después de una pausa de dos años, el World Poker Tour regresa al Choctaw Casino and Resort en Durant, Oklahoma. El WPT Choctaw de $3,700 está programado del 23 al 27 de julio y viene con una garantía de $1 millón. Esta vez, el viaje al sur llega un poco antes de lo habitual, pero es el momento perfecto para ir a la piscina, cenar un bistec y jugar al póquer en serio.

Esta es la quinta edición del evento, que se ha convertido en una de las paradas más populares de la gira. Choctaw ofrece una gran escena de póquer y ha presentado algunas mesas finales importantes y grandes historias en los últimos años. He aquí un vistazo a la historia del evento.

Temporada XIV

Campeón Jason Brin

El evento inaugural comenzó en 2015 y atrajo a 1,175 participantes para un bonito premio acumulado de 4 millones de dólares. Jason Brin, de Desoto, Kansas, ganó $682,975. Vio su ascenso como una especie de graduación.

“Ganar el primer WPT Choctaw fue realmente un sueño hecho realidad”, afirma. “Fue mi primera participación en un evento del WPT. Sinceramente, en mi opinión fue muy similar al 'efecto Moneymaker' del WPT. Jugué mucho en los circuitos centrales exclusivamente durante varios años, el tiempo suficiente para que casi todos me conocieran.

“Después de que gané, muchos jugadores de esos circuitos ascendieron a los eventos del WPT. De hecho, cinco años después de mi victoria, veo a cientos de esos jugadores habituales de mitad de circuito participando en varios eventos del WPT en todo el país. Estar involucrado de alguna manera en ver a esos nuevos jugadores dar el salto al WPT es muy gratificante”.

Conseguir ese título del WPT no sería fácil, especialmente con jugadores como Jake Schindler y Darren Elias en la mesa final. Sin embargo, Brin mantuvo su plan de juego y maniobró para sortear confrontaciones importantes antes de enfrentarse a Andy Hwang.

"Estar en la mesa final con dos jugadores de alto perfil como Darren y Jake fue emocionante e intimidante al mismo tiempo", dice. “Estos tipos son asesinos. Sabía evitarlos en los botes y jugar en posición. Cuando lo hice, hice todo lo posible para mantener todas las macetas pequeñas con ellas para limitar el daño que podrían causar. Andy estuvo corriendo sobre la mesa la mayor parte de la noche. Afortunadamente para mí, eliminó a Darren y Jake en el camino”.

Brin nunca se pierde el WPT Choctaw y llega al próximo evento luego de una gran carrera en el WPTDeepStacks en el Venetian. Está deseando regresar a Oklahoma.

"Me encantan los campos grandes y Choctaw siempre atrae a una multitud", dice. “La propiedad es hermosa y mi familia usa esta parada como vacaciones familiares durante este evento. A la esposa y a los niños les encanta el lugar. Las piscinas son excepcionales, las habitaciones son increíbles, las comodidades son insuperables y a los niños les encanta The District en el nivel inferior”.

Temporada XV

Campeón James Mackey

Los Choctaw produjeron otra dura mesa final con Craig Varnell, Jack Duong y Benjamin Zamani entre los que lucharon por el título. Sin embargo, fue James Mackey quien llegó a la cima, superando a 1,066 participantes y llevándose un día de pago de $666,758. El evento una vez más produjo un sólido premio acumulado de 3.6 millones de dólares.

La victoria supuso un poco de reivindicación para Mackey. Estuvo a punto de unirse al WPT Champions Club en la Temporada XII y terminó tercero en el WPT Seminole Hard Rock Poker Showdown por $441,128. Para Mackey, la victoria en Choctaw se sumó a una ya impresionante carrera en el poker y ahora tiene más de $4.2 millones en ganancias en torneos en vivo.

Temporada XVI

Campeón Jay Lee

Después de crecer viendo y jugando al póquer, el texano Jay Lee cumplió el sueño de su vida al ganar un título del WPT. Todo salió bien para el jugador de póquer a tiempo parcial, que también trabajaba como repartidor de comida en su casa en Austin.

El evento atrajo 924 entradas para un premio acumulado de 3.1 millones de dólares. Otra historia interesante incluía la terminar en cuarto lugar de Michael Stashin. Estaba jugando su primer torneo en un casino con sólo 20 años (Oklahoma permite jugar a partir de los 18 años). Su padre lo trajo al torneo desde su casa en Long Island, Nueva York, y ciertamente valió la pena el viaje.

Stashin mantuvo el liderato en fichas en un momento dado para un impresionante debut en el WPT. Pero este evento era para que Lee ganara. Algunas manos clave al final de la mesa final ayudaron a asegurar un título del WPT.

Temporada XVII

Campeón Brady Holiman

Otro texano subió a lo más alto en el más reciente WPT Choctaw de 2018. A pesar de un cuadro de tiburones que incluía a Viet Vo (subcampeón), Tony Ruberto y Anthony Zinno, el jugador recreativo Brady Holiman salió en la cima por una puntuación de $469,185. La victoria fue la primera y sigue siendo su única recompensa en efectivo del WPT.

En ese momento, Holiman trabajaba como gerente general de ventas en un concesionario de automóviles en Atenas, Texas. Sin embargo, un nuevo trabajo le impedirá competir este año debido a algunas clases de entrenamiento que está tomando actualmente. A pesar de ser un jugador recreativo, Holiman creía que tenía las habilidades para competir. En la mesa final prometió jugar su juego y no dejarse intimidar.

“Me mata no ir”, dice. “Cualquiera que juegue al poker con bastante seriedad, y yo lo hago desde hace bastante tiempo, es un sueño ganar un WPT o un brazalete. Siempre pensé que tenía la habilidad para hacerlo, pero nunca seguí ese estilo de vida. No estoy siendo arrogante, pero dediqué muchas horas a las partidas en efectivo y tuve cierto éxito jugando torneos online cuando estaba prosperando. Simplemente nunca jugué muchos torneos en vivo.

“Ganar uno con solo un puñado de eventos en mi haber fue sin duda una bendición. Pero eso demuestra que cualquiera que sea un estudiante del juego tiene una oportunidad. Siempre será uno de los días más memorables de mi vida. Realmente, las palabras no pueden describirlo porque he tenido la idea de ganar uno durante años y años, pero nunca lo intenté”.

Temporada XVII – Edición de TV

Campeón Craig Varnell

Después de estar tan cerca en la Temporada XV, Craig Varnell encontró otra racha profunda en Choctaw en 2018. Cuando comenzó la mesa final en el HyperX Esports Arena, era segundo en fichas, pero en un momento se había hundido a solo tres ciegas grandes.

Varnell luego cambió las cosas y consiguió su primer título WPT para $379,990 en una entretenida mesa final que incluyó a Will Berry (segundo finalista), Nick Pupillo y Trung Pham. La victoria fue aún más especial ya que se produjo en el cumpleaños de Varnell.

"Se siente genial", dijo Varnell, quien también tiene un título WPT500. “Cuando me enteré de que la mesa final era el día de mi cumpleaños, dije: 'Bueno, eso es bueno'. Y entonces el día no empezó demasiado bien. Me quedaban tres o cuatro ciegas grandes. No sé qué pasó, gané un par de all-ins y de repente volví a estar en esto. Fue loco. Tenía un gran grupo de apoyo aquí. Fue el mejor regalo de cumpleaños que podrías pedir”.

Ese evento atrajo 577 entradas para un premio acumulado de 2 millones de dólares. Pero con una demanda reprimida de póquer, hay muchas posibilidades de que el torneo experimente un aumento importante. ¿Quién será el próximo campeón del WPT Choctaw? Eso está por verse, pero deberían ser otros días interesantes en el Estado de Sooner.

¿Quién será el próximo campeón del WPT Choctaw? Eso está por verse, pero deberían ser otros días interesantes en el Estado de Sooner.

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Sean Chaffin es un escritor independiente en Crandall, Texas, y su trabajo aparece en numerosos sitios web y publicaciones. Sígalo en Twitter @PokerTraditions.