WPT y la comunidad de póquer lamentan el fallecimiento de Gavin Smith

Por Sean Chaffin Tenía una gran personalidad y un corazón aún más grande. Siempre rápido con una sonrisa o una broma, Gavin Smith trajo mucha diversión a la mesa y al mundo del póquer, algo de lo que muchos dicen que ha faltado en el juego en los últimos años. El martes fue un día difícil para los jugadores...

Matt Clark
15 de enero de 2019

By Sean Chaffin

3457 Gavin Smith

Tenía una gran personalidad y un corazón aún más grande. Siempre rápido con una sonrisa o una broma, Gavin Smith trajo mucha diversión a la mesa y al mundo del póquer, algo de lo que muchos dicen que ha faltado en el juego en los últimos años. El martes fue un día difícil para los jugadores y aficionados, ya que el veterano jugador de póquer falleció inesperadamente en su casa de Texas.

Originario de Guelph, Ontario, Canadá, Smith, de 50 años, era uno de los jugadores más queridos del juego y su vibrante personalidad encajaba perfectamente con el póquer televisado, con su narración y su humor dando vida y espíritu a lo que, en esencia, , es solo un juego de cartas.

Su energía, vivacidad y amor por todo lo relacionado con las apuestas lo convirtieron en una de las verdaderas primeras estrellas televisivas del juego, un personaje que los espectadores miraban por algo más que jugar a las cartas. Smith no solo jugó al póquer, sino que tocó a muchos a lo largo del camino y tuvo un gran impacto en el proceso.

Guerrero WPT

Si bien Smith puede haber aportado mucha diversión y entretenimiento al juego, también aportó muchas habilidades, incluidas grandes carreras en el WPT durante muchos años. En el día 3 del WPT Gardens Poker Championship, los jugadores guardaron un momento de silencio antes del comienzo del juego en su honor.

El presidente y director ejecutivo de WPT, Adam Pliska, se hizo eco de los sentimientos de muchos en la comunidad del póquer sobre el fallecimiento de Smith.

“Gavin Smith fue uno de los mejores representantes de lo que significa divertirse en un evento del World Poker Tour. La familia WPT tiene en mente a los amigos y la familia de Gavin y extrañaremos mucho su presencia en la mesa”.

Enfrentamiento de póquer de Gavin Smith Mirage

Smith se convirtió en un habitual en la escena de los torneos a fines de la década de 1990 y encontró un éxito temprano. Un pilar en el WPT en la década de 2000 con un montón de grandes resultados, su primera gran victoria llegó en el Mirage Poker Showdown en la temporada IV (mayo de 2005) por $ 1.2 millones. Ese mismo año terminó tercero en el WPT Doyle Brunson North American Poker Championship en Bellagio por $327,610, y también quedó cuarto en el World Poker Open en Tunica por $173,052.

Gavin Smith Jugador del año del WPT

La gran carrera le valió el título de Jugador del Año de la Temporada IV (en la foto) y muchos fanáticos. Las grandes puntuaciones en el WPT continuaron y en la Temporada VII (2008). Smith estuvo cerca de sumar un segundo título, terminando subcampeón en el Campeonato de Póquer de América del Norte en el Fallsview Casino en Niagara Falls por $532,545.

gavin smith 2

En el WPT Montreal en Playground Poker Club en la Temporada XI (2012), agregó un cuarto puesto por $212,937 y acumuló más de $2.6 millones en ganancias WPT de por vida.

En el Torneo de Campeones WPT en ARIA en junio pasado, Smith estaba entre los que estaban en el campo. En los últimos años, Smith se había mudado a Anchorage, Alaska, y luego al área de Houston, Texas, para criar a sus dos hijos como padre soltero. El póquer se había suspendido en su mayor parte durante un tiempo y estaba disfrutando de su nueva vida en Texas.

“Realmente no juego mucho al póquer en estos días”, le dijo a WPT.com. “Estoy criando a dos niños. El año pasado, creo que solo jugué unos tres o cuatro torneos, y este es el primer torneo que he jugado este año”.

Ser un padre soltero y un hombre de familia no fue fácil para un jugador de póquer, dijo Smith en ese momento, pero disfrutaba de su papel y amaba el tiempo con sus dos hijos.

El director ejecutivo del WPT, Matt Savage, dice que Smith estaba muy orgulloso de su título del WPT y del éxito general del tour. Sobre todo, Savage recuerda el tipo de persona que era y la vida llena de diversión que vivió.

“Gavin y yo solíamos tener batallas en el campo de golf y disfruté cada minuto”, dice. “Si has estado en el poker durante los últimos 15 años, lo más probable es que tengas una historia que contar sobre Gavin Smith. Gavin solía ser la personalidad más importante de la sala. Popular, sociable y generoso con la mayoría de los que lo conocieron y siempre se desvivió por ser un amigo. No recuerdo que ningún otro jugador haya muerto teniendo este impacto”.

Una vida en el póquer

Más allá del WPT, Smith era una fuerza en el póquer. Tenía una larga lista de ganancias y cobros de seis cifras que rivalizarían con los currículums de la mayoría de los jugadores. En 2010, eso incluyó agregar un brazalete de la Serie Mundial de Poker a su colección de trofeos. En un evento Mixed Limit and No Limit Hold'em de $2,500, superó un campo de 507 para ganar $268,238.

1353 Gavin Smith se burla del Q-9 de Joe Sebok

"Solo soy un tipo mayor de Guelph, Ontario, que solía conducir un taxi y cortar greens", le dijo a WSOP.com después de la victoria. “Ahora, estoy sentado aquí y cientos de personas se han acercado a mí. Juega al póquer para ganarte la vida y acabo de ganar cientos de miles de dólares. No hay nada en mi vida que pueda ser considerado una maldición. Cada minuto es una bendición”.

Más allá de su trabajo en las mesas, Smith también fue memorable como una voz frecuente en el popular podcast de Poker Road Radio con Joe Sebok y Joe Stapleton durante el auge del póquer. Sus historias de vida en el camino del póquer resonaron con otros jugadores y fanáticos por igual. No faltaron buenos recuerdos para el adorable tiburón del póquer en las redes sociales después de que se difundió la noticia de su muerte el martes.

“Gavin Smith fue uno de los seres humanos más auténticos que he conocido”, tuiteó Daniel Negreanu. "Descansa en paz amigo mío."

Junto con Vince Van Patten, Mike Sexton comentó sobre las memorables apariciones de Smith en la mesa final del WPT y lo recuerda como uno de los jugadores de póquer mejor considerados.

“Gavin Smith, campeón del WPT y de la WSOP, fue uno de los jugadores más divertidos y queridos en la historia del póquer dentro y fuera del campo”, tuiteó. “Su risa era contagiosa”.

Sexton agregó que Smith era “uno de los tipos más amantes de la diversión en la historia del póquer, tanto dentro como fuera de la cancha. Parece que fue ayer cuando ganó su título WPT. Amaba a Gavin porque era muy divertido, tenía una risa contagiosa y apostaba en todo: accesorios, golf, deportes, lo que sea. Más importante aún, fue un gran padre para sus dos hijos (de los cuales tenía la custodia exclusiva). Él será extrañado. Condolencias a su familia y todo lo mejor para sus chicos.

Van Patten añadió sus propias palabras sobre el miembro del WPT Champions Club.

“Realmente entristecido por la pérdida de Gavin Smith”, dice. “Fue una de las grandes personalidades del poker. Siempre era divertido y te hacía reír. Mis condolencias a la familia."

El fotógrafo de póquer de toda la vida Joe Giron era típico de aquellos que lo conocieron, ofreciendo algunos recuerdos divertidos y una idea del tipo de persona que Smith era fuera del póquer.

"No hubo un día que vi a Gavin Smith que no se tomara el tiempo para saludarme y hacerme reír", dice. “Genuino, amable y con una gran personalidad. Tuvimos momentos divertidos en los eventos del WPT: Beale Street Memphis con el luchador Disco Inferno y la apuesta de utilería en Foxwoods para ver a cuántas personas al azar podía chocar los cinco. Que descanse en paz."

Leif Force y Gavin Smith

Manos de Apoyo

Poco después de la noticia de su muerte, la comunidad del póquer se unió para ofrecer ayuda a los dos hijos de Smith. A Gofundme se ha establecido una cuenta para buscar donaciones para sus hijos y había recaudado más de $30,000 en las primeras horas con una meta de $100,000. Los donantes publicaron recuerdos de sus propias experiencias únicas con él.

“Gavin hizo que el póquer fuera divertido para todos, incluidos sus oponentes”, publicó el jugador de póquer de Washington, Steven Garfinkle. “Y tengo buenos recuerdos de él cantándome desde el otro lado de la sala de póquer”.

También se estaban trabajando en otros esfuerzos de recaudación de fondos con el anfitrión de WPT Raw Deal, Phil Hellmuth, que anunció un próximo torneo benéfico.

"¡Eras AMADO Gavin Smith!" tuiteó. “Estamos organizando un torneo de póquer de caridad en Phoenix el fin de semana del Super Bowl: el 100 por ciento de las ganancias se destinarán a los dos hijos de Gavin Smith a través de un fideicomiso”.

Smith conmovió a muchos en el mundo del póquer con fotos de buenos momentos con la estrella del póquer que inundaron las redes sociales durante todo el día del martes.

“No puedo creer que Gavin se haya ido”, tuiteó la leyenda del póquer Doyle Brunson el martes. “Mi Biblia dice que no hay garantía para el mañana. Todos deberíamos recordar y vivir nuestras vidas en consecuencia”.

Si hay algo que la mayoría recuerda de Gavin Smith, ciertamente vivió la vida al máximo.

Sean Chaffin es un escritor independiente en Crandall, Texas. Su trabajo aparece en numerosos sitios web y publicaciones. Síguelo en Twitter @PokerTradiciones.