¿Quién es Alex Jacob?

Alex Jacob tiene más de $ 2.6 millones en ganancias de torneos de póquer de por vida, pero su legado siempre estará vinculado a un juego diferente, trivia, y sus memorables apariciones en Jeopardy.

David Hill
Mayo 18 del 2023

La categoría era "Bestsellers recientes". Era un Daily Double, y alex jacob apostarlo todo. Eso no fue una sorpresa. Alex siempre lo apuesta todo. No llegó al Torneo de Campeones Jeopardy 2015 jugando a la defensiva. Ya había acumulado $5,000. Su oponente más cercano tenía $600. Su otro oponente aún no había respondido una sola pregunta. Eso tampoco fue una sorpresa. La respuesta fue: "Una destacada autora de libros para niños, llegó a la lista de los más vendidos en 2015 con 'En el evento improbable', su primer libro para adultos en 17 años".

Alex no dijo nada por lo que pareció una eternidad. Sacudió la cabeza de un lado a otro. Imperceptiblemente se encogió de hombros. El sudor perlaba su frente. Después de un tiempo, Alex Trebek tuvo que romper el silencio. Susurró "¿Alex?"

Alex Jacob parecía derrotado. ¿Había llegado finalmente demasiado lejos sobre sus esquís? Después de ganar $151,802 en siete apariciones consecutivas, y ahora rompiendo una racha en el Torneo de Campeones, ¿era esta la pregunta que finalmente lo humillaría?

“No estaba seguro”, dijo Alex, recordando ese día. “Hay un cierto conjunto de respuestas sobre las que es probable que el programa pregunte. Supongo que podrías pensar en ello como un gráfico de frecuencia en mi cabeza, donde Judy Blume probablemente estaría en lo más alto en términos de autores para niños”.

A partir de ahí, Alex recurrió a las claves del contexto en la respuesta. Es una mujer, y dado que su último libro para adultos fue hace 17 años, probablemente sea una mujer mayor. “Y supongo que las dos serían Judy Blume y Beverly Cleary. Y probablemente le daría a Judy Blume una ligera ventaja, en cuanto a venir con un poco más de frecuencia, así que fui con ella”.

Cerró los ojos y dijo: "¿Quién es Blume?" Todo su cuerpo pareció encogerse de hombros cuando lo dijo, traicionando su duda. Alex Trebek responde con "Tienes razón", y Alex Jacob exhala. El público, e incluso sus oponentes, aplaudieron, tan seguros de que se lo perdería. Pero no se lo perdió. Alex Jacob nunca falla.

Alex creció en Parkland, Florida en la década de 1980, y dice que incluso cuando era niño quería ser concursante de un programa de juegos. Jeopardy, The Price is Right, Press Your Luck: lo mantuvieron esclavizado y cimentaron su amor por los juegos. Sus padres, que le regalaban un almanaque todos los años por Navidad, lo ayudaron con las trivias. “Pasaba mucho tiempo leyendo eso. Siempre disfruté sabiendo cosas. Quería recoger tantos datos como pudiera”.

En la escuela secundaria, gravitó hacia las matemáticas y participó en competencias de matemáticas como una forma de saciar su pasión por los números y los juegos. Pero finalmente encontró una forma aún mejor de unir las matemáticas y los juegos, y al mismo tiempo ganar un poco de dinero. Póker.

“La edad de juego era 18 en ese momento y había algunos botes de casino que salían a pasar la noche. Y entonces yo era un habitual en esos”, dijo. “Y en algún momento organicé mi propio juego en mi casa por un tiempo con algunos niños locales”.

Si a sus padres les preocupaba su nuevo pasatiempo, sus temores se disiparon cuando llegó a casa después de un pequeño torneo que ganó. No fue el dinero lo que los impresionó, que rondaba los mil dólares. Era el hardware. “Tenían un trofeo absurdamente grande que traje a casa”, dijo. Sus padres quedaron impresionados. “Fue el trofeo más grande que obtuve, probablemente por cualquier cosa que [ganaría]”.

No tenían que preocuparse de si la cabeza de Alex estaba lo suficientemente recta como para manejarse solo cuando era un adolescente en los barcos del casino. Después de todo, fue aceptado en Yale. Después de graduarse en 2002, viajó a New Haven para estudiar matemáticas y economía. Pero el póquer era lo más importante en su mente. Rápidamente encontró el juego de Trumbull College, un juego en casa en Yale que generó jugadores como vanessa selst, con quien jugaba regularmente en apuestas de $1-1 No Limit Hold'em.

Mientras Alex estaba en la universidad, el póquer en línea despegó y pudo realizar un trabajo serio que también produjo grandes resultados. "Y de repente tuve los fondos para ir a jugar un torneo WPT de $ 10k en el futuro si quiero". Que es exactamente lo que hizo. Entró en las finales mundiales de póquer de 2005 dólares de 10,000 en Foxwoods y terminó en el puesto 27. Unos meses más tarde regresó para el Foxwoods Poker Classic y, a la edad de 21 años, terminó en segundo lugar. Víctor Ramdin por $655,507. “Y luego fue como si fuera a las carreras”.

Al final de ese primer año de jugar torneos en vivo, Alex agregaría otro millón de dólares a esos $655,507.

A los 21 años, Alex Jacob ganó $655,507 por terminar segundo en el WPT Foxwoods Poker Classic 2006.

Mantuvo su racha ganadora, viviendo en la carretera, jugando el circuito a tiempo completo. "Definitivamente fue algo surrealista, simplemente ir de un lado a otro y jugar con todos los jugadores de póquer más famosos del mundo". Pero en 2010, el póquer había perdido gran parte de su brillo para él. El camino, la rutina, la ansiedad por el futuro incierto del póquer: decidió que ya no era divertido.

"Quiero decir, supongo que es un cliché decirlo, pero estaba quemado". Así que se unió a la carrera de ratas. Consiguió un trabajo en Chicago como comerciante de divisas, lo que le dio tiempo para descender por la madriguera del conejo de otra pasión: las trivias.

Antes de mudarse a Chicago, Alex hizo de Las Vegas su hogar, y todos los años se celebraba allí el Campeonato de trivia de América del Norte. Asistía casi todos los años. Un año se dio cuenta de que fuera de horario un grupo de personas había creado un juego Jeopardy simulado. "Estaba fascinado por eso", dice. “Y eventualmente descubrí que había una comunidad de personas que jugaban una versión de eso en línea. Así que me involucré con eso”.

Esta versión en línea del juego Jeopardy simulado se conocía como Vortex Jeopardy, aunque algunos lo llamaban en broma "Fight Club", porque la regla era: se suponía que no debías hablar de eso. Era estrictamente para los que sabían. Era un centro de entrenamiento subterráneo para fanáticos de trivia con un objetivo: participar en Jeopardy.

Los jugadores de Vortex Jeopardy jugaron episodios reales del programa o pudieron cargar sus propios juegos personalizados. Alex descubrió que le encantaba escribir sus propias pistas y crear sus propios juegos. Pero también se dio cuenta de que era una excelente manera de retener más información al pensar y diseñar sus propias categorías y pistas.

No pasó mucho tiempo antes de que pudiera darse cuenta de que se estaba volviendo bastante bueno en eso. “En cierto punto sentí que probablemente podría pasar la prueba de Jeopardy y participar en el programa, pero no estaba seguro de poder ganar realmente. No pensé que estaba en el nivel todavía, así que decidí esperar para tomar la prueba. Así que esperé durante varios años”.

Alex estaba seguro de que era lo suficientemente bueno para participar en el programa, algo que 100,000 460 personas intentan hacer cada año, y solo XNUMX de ellas participan en el programa. Pero si entras en el programa y pierdes, no volverás a tener esa oportunidad, por lo que Alex quería asegurarse de que, si entraba, ganaría. La cosa era, ¿cómo sabría él que estaba listo? Bueno, ¿cómo supo Mike McDermott que estaba listo para apostar y dirigirse a Las Vegas? Haciendo un movimiento sobre Johnny Chan, así es como.

Alex jugó en Vortex Jeopardy durante años, mejorando constantemente. Pasó de ser pisoteado regularmente a dominar los juegos regularmente. A veces jugaba con Roger Craig, ganador del Torneo de Campeones Jeopardy 2011. Finalmente, lo venció. “Sentí que, sí, en ese momento estaba listo”.

Alex tomó la prueba en 2013 e hizo el corte para la audición en persona. Su audición salió bien. Sabía que para participar en el programa necesitabas sobresalir, y se había dejado crecer el cabello en un gran afro. También usó su conocimiento de trivia para causar una impresión. “Recuerdo que impresioné a la coordinadora de concursantes, Maggie, que es como una leyenda en el programa, porque conocía al actor que interpretó a Marcus Welby MD. Robert Young, coincidentemente, es el nombre del chico”.

Su nombre entró en un grupo de jugadores y le dijeron que si lo querían para una grabación lo llamarían dentro de los próximos 18 meses, pero el teléfono nunca sonó. “18 meses vinieron y se fueron. Y en ese momento conseguí el trabajo en Chicago y estaba un poco envuelto en eso, tratando de hacer mi mejor esfuerzo para hacerlo bien”.

Pensó que su ventana se había cerrado y que tendría que volver a intentarlo. Pero luego, después de que habían pasado otros dos meses, Alex recibió la llamada. Iba a estar en el programa.

Alex estaba confiado de cara a su primer juego. “Sentí que iba a ser difícil poner a dos personas que eran favoritas contra mí”. Tuvieron un momento difícil, y él se desgarró, quemando a doce oponentes con relativa facilidad, incluido uno de sus compatriotas del Fight Club. Ganó seis juegos seguidos. En cuatro de esos juegos, entró en Final Jeopardy con más del doble de su oponente más cercano, un "juego de bloqueo", y usó Final Jeopardy para escribir mensajes a sus amigos y familiares. No vio nada entre él y Ken Jennings excepto la luz del día.

“Cuanto más aumenta ese número como campeón de cinco días, campeón de seis días, más y más miedo en los corazones de tu oponente. Tu ventaja sobre tu oponente crece y crece. Y estás practicando cada vez más con el zumbador”, dice. “Sentí que podía verlo. No era el tipo de cosa en la que estaba, como, celebrando demasiado temprano o algo así. Pero podía ver llegar a ese punto en el que podía deslizarme y realmente hacer una carrera larga”.

En la séptima aparición de Alex en el programa, al final de la primera ronda estaba al frente con $9,400 a $2,800 y $2,600. A la mitad de Double Jeopardy, Alex estaba por delante con $25,200, mientras que Todd Lovell, uno de sus oponentes, todavía tenía solo $2,600. Luego, Todd respondió cuatro preguntas seguidas, obtuvo un Daily Double, lo apostó todo y ganó, y entraron en Final Jeopardy con $26,400 de Alex contra $18,400 de Todd. La categoría: Negocios. La respuesta: esta empresa de redes sociales se lanzó en octubre de 2010; en 2012, con alrededor de una docena de empleados y sin ingresos, se vendió por mil millones de dólares. Alex estaba felizmente fuera de las redes sociales. No tenía idea. Nunca se le ocurrió la palabra Instagram, y perdió.

“Estaba destrozado”.

Irónicamente, dice Alex, fue culpa suya. Al construir una ventaja tan dominante, no le dio a Todd otra opción que ir con todo cuando encontró el Daily Double. De lo contrario, tal vez hubiera sido más conservador. “Todavía tenía que tener las agallas para hacerlo, así que le doy crédito”.

Su racha fue lo suficientemente buena como para ganarle una entrada al Torneo de Campeones de 2015, y Alex decidió ganarlo. “Tal vez en parte porque me interrumpieron un poco porque tenía más hambre. Tal vez sentí que tenía algo que probar o algo así. No sé. Definitivamente estaba súper concentrado en tratar de ganar ese torneo”.

Su enfoque valió la pena. Ganó sus cuatro rondas TOC con "juegos cerrados" e incluso derrotó al 13 veces campeón Matt Jackson. Posteriormente, Alex Trebek le dijo que su actuación en la final fue "la actuación más dominante de cualquiera en cualquiera de nuestros torneos".

Hoy, Alex Jacob sigue compitiendo en concursos de trivia, pero descubrió que su verdadera pasión es escribir sus propios juegos. Pero en lugar de escribir preguntas de práctica y juegos para entrenar para Jeopardy, los hace para otros. “Decidí que quería hacer algo que desearía que existiera cuando estaba estudiando para Jeopardy. Al igual que una liga divertida que también se centraría en el tipo de contenido que aparece en Jeopardy y otros programas de preguntas”.

Lo que diseñó se llama School of Trivia, una subpila que publica todos los días de la semana con los escritos de Alex sobre un tema de trivia, luego un cuestionario de cinco preguntas sobre ese tema al final de la semana. Luego, los suscriptores envían sus respuestas y puntajes de confianza y se puntúan contra todos los demás en la liga. Alex hace toda la escritura, la puntuación y la administración él mismo. Pero el trabajo vale la pena, porque no solo disfruta escribiendo y aprendiendo del cuestionario y las respuestas de las personas, sino que también disfruta entrenar a su propio ejército de guerreros Jeopardy en su propio vórtice de próxima generación.

Nueve de sus suscriptores estuvieron en el último Torneo de Campeones Jeopardy. Dos de sus suscriptores, Andrew y Mattea, están en Jeopardy Masters esta semana. También tiene suscriptores que han aparecido y ganado programas de juegos, desde Masterminds hasta People Puzzler. “Me encanta verlos hacerlo bien. Probablemente nunca he levantado el puño tan fuerte como cuando veo algunos de estos juegos”.

Alex no cree que sea necesario ser un genio para hacer lo que él ha hecho. “La gente dirá que soy inteligente y creo que lo dicen porque soy como un campeón de Jeopardy. Y como que siempre me enfurezco un poco porque no es muy inteligente. Es solo, como, conocer los hechos. En realidad, no es lo mismo que la inteligencia”. Pero si la inteligencia es la aplicación del conocimiento, Alex es claramente muy inteligente. Ha tenido éxito en todo lo que alguna vez despertó su curiosidad, y notablemente en eso. Ha encontrado una manera de hacer una vida estimulante para sí mismo, llenando sus días con las cosas que ama. Y, para bien o para mal dado que terminó su primera carrera en Jeopardy, Alex finalmente se registró en Instagram.