Lo que distingue a Jesse Lonis es algo que simplemente no se puede enseñar

Durante la mayor parte de dos años, Jesse Lonis ha estado en apuros y ha tenido un comienzo rápido en 2024 confiando en sí mismo y siguiendo su propio camino.

jeff walsh
24 de marzo, 2024
Jesse Lonis en WPT Rolling Thunder. (foto: Drew Amato)

Jesse Lonis Se dirigió a la sala de póquer de Thunder Valley. De nuevo. Lo acompañaron a su nuevo asiento, sonriendo de oreja a oreja. Ha sido la misma escena toda la mañana en el Día 2 del WPT Rolling Thunder, Lonis entrando, siendo escoltado a una nueva mesa, jugando algunas manos, levantándose y regresando a la jaula.

En total, Lonis está a ocho puntos del evento del Campeonato WPT de $3,500.

“He hecho todas las mesas”, se ríe al pasar. Es un récord personal para él.

Pero Lonis no parece desesperada ni abatida. Más bien decidido. Y está tan optimista como siempre. ¿Y por qué no debería serlo? Él es Jesse Lonis.

Desde fuera, Lonis parece estar en la cima del mundo del poker. Ha tenido un comienzo increíble en 2024, acumulando más de $1.36 millones en efectivo hasta la fecha. Se casará en mayo. Y acaba de salir de su primera incursión en las profundas aguas de los Triton Super High Rollers: una nueva y exitosa experiencia para el siguiente paso de su carrera en el poker.

“Fue realmente genial. [Jeju] fue probablemente el mejor para el primero”, dijo Lonis. “Terminó con cifras récord, por lo que la experiencia fue increíble. Nunca había estado en Asia ni nada así, así que experimentar eso fue realmente genial. Y luego jugar contra todos los jugadores fue increíble”.

En su debut en la gira Triton, Lonis causó un impacto inmediato. Cobró tres veces, incluida la mesa final del evento GG MILLION$ Live de $25,000, y terminó su semana en Corea con $373,000 en ganancias. Triton tiene fama de sacar lo mejor del mundo, consiguiendo un increíble poder de estrella del poker, pero Lonis, que adoptó el apodo de "American Gangster" mientras estaba en Jeju, reveló que los campos, aunque repletos de estrellas, pueden no ser los más difíciles. en el póquer.

“Triton fue sorprendentemente mucho más suave de lo que imaginas porque quiero decir, PokerGO Studio está lleno en su mayoría de profesionales habituales, mientras que en Triton tienes muchas ballenas ricas que simplemente están ahí para vivir la experiencia. Así que en realidad fue mucho más suave de lo que esperaba, pero obviamente había muchos grandes jugadores. Ha sido un hermoso momento. Definitivamente una buena experiencia.”

No parece importar dónde esté Lonis: está ganando. Entre el EPT París, donde consiguió más de $235,000 en premios, unas cortas vacaciones y luego su paso por Jeju, Lonis había estado de gira durante la mayor parte de un mes. Y así, aunque todo iba bien, acortó su viaje y regresó a Estados Unidos.

“Sí, mentalmente simplemente no estaba ahí”, dijo Lonis. “Mi cuerpo me dijo que me fuera a casa y luego, obviamente, funcionó. Primer torneo de regreso: gané”.

Sólo un día y medio después de regresar a casa, Lonis encabezó las 58 entradas del Wynn $10K High Roller por otros $193. Al día siguiente, participó en un torneo online de WSOP.com para llevarse a casa un anillo del Circuito. Está en modo “no puedo parar, no quiero parar”, tanto jugando como cobrando. Como ocurre con los jugadores más competitivos, para Lonis ganar dinero no es su única motivación. Está buscando demostrar que pertenece a los mejores del mundo por cualquier medio necesario.

“Me esforcé mucho para conseguir el número dos [en el Global Poker Index]. Estoy tratando de perseguir el número uno ahora en el mundo, así que solo estaba tratando de ascender en las filas. Hay que atacar mientras el hierro está caliente”, dijo. “Así que he estado jugando y disfrutándolo, y están sucediendo tantas cosas en Las Vegas y en todas partes que es difícil elegir qué voy a hacer a continuación. Hay mucho póquer en este momento. Está más vivo que nunca, creo. Entonces, tenemos que jugar cuando somos jóvenes, ¿verdad?

A sus 28 años, Lonis ahora tiene más de $7.7 millones en ganancias en torneos, reforzadas por su brazalete de las WSOP en el High Roller de $2023K PLO de las WSOP 50 por $2.3 millones. Pero aún más por lo que parece ser un impulso imparable en los últimos dos años. Su volumen y resultados lo han elevado desde un jugador de apuestas medias hasta llegar al Top 200 de la lista de ganancias de todos los tiempos y ser reconocido como uno de los mejores jugadores jóvenes de póquer del juego. Y el profesional de Las Vegas y Nueva York se distingue al hacerlo a su manera.

“Creo que me alejo de lo que la mayoría de la gente hace y estudia. Me gusta hacer mi propia estrategia y siempre he tenido una sensación natural del juego, lo cual obviamente es algo que no se puede enseñar. Y quiero decir, creo que esas son mis áreas más fuertes, las partes que realmente no puedes enseñar y simplemente no tengo miedo de hacerlo; tienes que hacerlo, me siento como en los torneos, tienes que poder navegar y solo sepa cuándo pisar el freno y cuándo pisar el acelerador. Así que creo que probablemente mi mejor atributo sea saber cuándo cambiar de marcha”.

Entonces, si bien ocho balas en un torneo no es lo ideal, tampoco es suficiente para evitar que Lonis sonría.

“Sí, es asombroso. Quiero decir, dos hijas, mi única hija aprende cosas nuevas todos los días. Tiene dos años y medio, así que cada día hace algo nuevo. Y obviamente el joven es genial. Además, ganar obviamente ayuda y sí, la vida es genial en este momento”.