Vince Van Patten convirtió 'Silly Gig' en una carrera que vale la pena celebrar

Vince Van Patten fue reconocido por el World Poker Tour como ganador de los Honores 2022.

lance bradley
13 de diciembre de 2022
Vince Van Patten fue reconocido por el WPT como uno de los dos ganadores de los WPT Honors 2022. (Foto de Drew Amato)

Vince Van Patten subió a su auto e hizo el viaje de casi cinco horas desde su casa en Beverly Hills hasta el Bellagio en Las Vegas. Era el 1 de junio de 2002 y Van Patten se dirigía a su trabajo en un concierto que recientemente reservó para hacer comentarios en un torneo de póquer televisado. No tenía exactamente expectativas muy altas.

“Conduje ese mismo día, así de importante fue para mí. Pensé, ya sabes, este es otro concierto tonto, haré un poco de anfitrión”, dijo Van Patten. 

Van Patten sabía mike sexton, el otro comentarista que trabajó en la cabina con él ese día en la mesa final del primer evento del World Poker Tour, el Clásico mundial de póquer de cinco diamantes en Bellagio. La pareja había jugado al póquer juntos a lo largo de los años y Van Patten estaba deseando pasar el rato con él.

“Así que hicimos el programa y fue algo divertido. gus hansen realmente se destacó porque estaba jugando manos tan poco ortodoxas. Eso realmente puso al póquer en el mapa una vez que salió al aire”, dijo Van Patten. “Creo que dos meses después estábamos en Reno y se emitió el primer programa y de ese programa la gente de todas partes estaba hablando; hubo un gran revuelo sobre este nuevo espectáculo, World Poker Tour. Fue una gran sensación."

Ese gran sentimiento cerró el círculo el Día 1A del Campeonato Mundial WPT 2022 en Wynn Las Vegas cuando la compañía de la que ha sido uno de los rostros durante los últimos 20 años reconoció su trabajo y dedicación convirtiéndolo en uno de los ganadores del WPT 2022. Honores.

Van Patten se enteró del premio cuando el CEO de WPT, Adam Pliska, le llamó hace unos meses para darle la noticia. Van Patten, junto con el cofundador de PokerStars isai scheinberg, fueron reconocidos por sus esfuerzos de larga data en el juego de póquer. 

“Conseguir el trabajo en el World Poker Tour hace 20 años con el gran Mike Sexton y juntos nos hicimos mejores amigos”, dijo Van Patten. "No sabíamos mucho sobre lo que iba a pasar con el programa, pensamos quién sabe: a nadie le gusta el póquer, (pero) tener ese tipo de éxito y luego tenerlo 20 años después, es solo un fenómeno y es simplemente una verdadera bendición en mi vida”.

La bendición casi no llegó a ser. Mientras el fundador de WPT, Stephen Lipscomb, y su equipo estaban reuniendo al elenco para el espectáculo inicial, buscaban personas que supieran de póquer y que pudieran ser carismáticas frente a la cámara. Gracias a su trabajo como comentarista de la Serie Mundial de Poker de 1998 para ESPN, Van Patten era un objetivo. El único problema era que nadie podía encontrarlo.

“Mi hermano estaba casado con Shana Hiatt y Shana estaba lista para el trabajo (de anfitrión) en el World Poker Tour. Ella fue la anfitriona en mi juego de efectivo en Beverly Hills, un gran juego de efectivo que tuve”, dijo Van Patten. “Consigue el trabajo en el World Poker Tour, pero mientras habla con ellos dice: 'Oh, sé de póquer porque organizo estos juegos para Vince Van Patten, mi cuñado' y dijeron: '¿Qué? 'he estado tratando de contactarlo'". 

Hiatt puso a los productores en contacto con Van Patten y las cosas encajaron. Su trabajo con WPT lo ha puesto frente a millones de fanáticos del póquer en televisores de todo el mundo durante los últimos 20 años y permitió que el ex tenista profesional y actor de la infancia construya un legado dentro de la industria en torno a un juego que ama tanto. caro. 

También le permitió entablar una amistad única con Sexton. A través de todas las horas que pasaron juntos en el stand llamando a la acción de la mesa final, construyeron una conexión que Van Patten considera una de las partes más preciadas de su vida.

“Mike fue uno de mis mejores amigos. Íbamos juntos a las fiestas de Navidad. Estaba en mi juego (de póquer), jugábamos al póquer 2 o 3 veces por semana. Apostaríamos a todo unos contra otros. Sin resentimientos nunca”, dijo Van Patten, quien recuerda a Sexton, quien falleció en 2020, como una de las personas más generosas que jamás haya conocido. “Si no me quedaba nada en un torneo y necesitaba algo de dinero, me miraba y me decía '¿Necesitas algo de dinero?' Me tiraba un chip de $ 5,000, simplemente lo ponía en mi bolsillo”.

Por lo general, reconocer a un incondicional de la industria suele ser algo que sucede hacia el final de la carrera de uno, pero Van Patten, que ahora tiene 65 años, no tiene intenciones de reducir la velocidad en el corto plazo. Está muy feliz de continuar llamando a la acción y viendo el mundo a medida que el WPT continúa creciendo y expandiéndose a diferentes mercados alrededor del mundo. Le encanta la forma en que WPT pone el foco en los que se sientan a jugar.

“Creo que seguimos esforzándonos por ser mejores y hacerlo más entretenido. Atendemos a los jugadores. Siempre me gusta decir, hagamos que los jugadores se sientan realmente bien. No es solo la mesa final, hagamos que se sientan como estrellas antes de eso”, dijo Van Patten. “Para que obtengan reconocimiento, eso es lo que la gente quiere, quieren un poco de atención. Y se lo merecen, están apostando su dinero y están apostando ellos mismos. Así que me gusta compartir eso, creo que somos cada vez mejores en eso”.