Victoria Livschitz invierte en el crecimiento del poker en múltiples frentes

Victoria Livschitz surgió en la escena de los grandes apostadores del póquer a finales de 2021, y las conexiones que ha hecho durante los últimos dos años y medio han llevado al crecimiento tanto de la tecnología emergente del póquer como de los esfuerzos para hacer crecer la comunidad del póquer femenino.

Tim Fiorvanti
15 de enero de 2024
Victoria Livschitz ha ganado más de $1.2 millones desde que entró en la escena de los torneos de grandes apostadores del mundo del poker, pero su impacto se ha sentido mucho más allá de la mesa, tanto en sus esfuerzos por dar forma a la tecnología del poker como por ayudar al crecimiento de las mujeres en el poker.

Victoria Livschitz Entró directamente en el circuito de torneos de póquer para grandes apostadores en 2021, una emprendedora que cruzó los mundos de la tecnología y la filantropía para desafiarse a sí misma contra los mejores jugadores del planeta.

En los últimos dos años, ha cobrado más de 1.2 millones de dólares en torneos y ha capturado un par de trofeos. Pero más allá de sus logros en la mesa, las contribuciones más notables de Livschitz al juego de póquer se han producido en forma de tecnología emergente y en la posibilidad de dar forma a un futuro brillante para las mujeres que avanzan en el juego de póquer.

Después de incursionar en un puñado de torneos en vivo de pequeña entrada a finales de la década de 2010, el interés de Livschitz en el juego alcanzó su punto máximo en un momento en el que salir a jugar un torneo en vivo estaba completamente descartado.

“Estuve encerrado en casa durante 18 meses, como la mayoría de las personas, y descubrí las mesas finales de torneos de póquer de apuestas altas”, dijo Livschitz. “Simplemente miré todo lo que pude encontrar”.

En septiembre de 2021, cuando el mundo comenzó a abrirse nuevamente, Livschitz estaba ansiosa por encontrar una salida a todo el entusiasmo que había acumulado por el póquer. Ese momento no podría haber sido mucho mejor, ya que la Serie Mundial de Póquer 2021 reprogramada estaba programada para comenzar en octubre.

“Hacía mucho que no tenía vacaciones”, dijo Livschitz. “¿Qué pasa si me tomo 10 días y voy a Las Vegas y organizo unas vacaciones de poker? Y eso es exactamente lo que hice”.

En lugar de simplemente mojarse los pies en un evento de entrada más pequeña, Livschitz decidió lanzarse de cabeza al extremo más profundo de la piscina.

“Curiosamente, lo primero que había en el calendario eran los $25 y pensé, bueno, esta es mi oportunidad de ver a todos los héroes del campo”, dijo Livschitz. “Y por eso, un evento con brazalete de $25 fue mi primera introducción a los grandes MTT. Pensé que tal vez sucedería algo mágico, y algo mágico realmente sucedió”.

Esa "magia" no se manifestó como un resultado del póquer, sino más bien como un encuentro casual que ayudó a dar forma al viaje de Livschitz en el póquer desde entonces.

"Tenía una mesa repleta de estrellas y terminé reventando tarde ese día, por Sam Grafton", dijo Livschitz. “Pero llegué a conocerlo y luego seguí encontrándome con él. Unos días después, le dije que estaba buscando a alguien que me enseñara póquer y aceptó ser mi primer profesor. Fue una forma increíble de empezar”.

Esas vacaciones iniciales de póquer también incluyeron algunos aspectos destacados en la mesa, incluida su primera victoria en un torneo en vivo y una gran carrera en el Campeonato Femenino de las WSOP 2021. Livschitz se fue a casa con experiencia, un nuevo entrenador de poker y un aprecio aún más profundo por el juego. Poco después de su incursión en las WSOP, Livschitz conoció a Bill Klein, de quien aprendió más sobre los eventos para grandes apostadores organizados por PokerGO.

Ese diciembre, Livschitz jugó su primer PokerGO $10K durante el WPT Five Diamond World Poker Classic. Corrió bien, llegó a la mesa final y cualquier posibilidad de que Livschitz perdiera interés en el poker en el futuro previsible se desvaneció.

"Desde entonces, han sido dos años de completa obsesión".

Más allá de ella 7th puesto que finalizó en ese torneo, Livschitz continuó haciendo conexiones dentro del mundo del póquer en las mesas. En este caso, Livschitz conoció a dos personas que marcarían los siguientes años de su vida.

“En esos primeros $10K de PokerGO, Andrés [Lichtenberger] estaba sentado a mi mesa”, dijo Livschitz. “No lo conocía, pero es un tipo muy sociable y no hay caras nuevas en el circuito con tanta frecuencia. Entonces, naturalmente, estaba tratando de romper el hielo y entablamos una conversación. En esa mesa final, Nick Schulman Estaba allí, y ese fue el comienzo de ambas amistades.

"Seguí jugando y encontrándome con ellos, y en algún momento, creo que era el [WPT Seminole Hard Rock Poker Showdown], Andrew acababa de ganar $50K y el ánimo estaba alto", continuó Livschitz. “Me invitaron a formar parte de su pandilla de amigos esa noche. Hablamos sobre el póquer y las herramientas del póquer, y mi viaje, y en cierto modo les descargué el terrible estado en el que se encontraba la tecnología del póquer”.

Livschitz entró en esa conversación con una profunda reserva de conocimientos y experiencia de la que sacar provecho. Fundó Grid Dynamics, un líder de la industria en computación en la nube en IA, en 2006. Antes de eso, Livschitz pasó 10 años en Sun Microsystems trabajando en una multitud de proyectos, incluido su papel como arquitecto principal de SunGrid, el primer sistema de almacenamiento en la nube pública del mundo.

Lo que Livschitz sabía con seguridad era que a medida que profundizaba y trataba de mejorar su juego de póquer, la tecnología a su disposición simplemente no estaba a la altura de sus ambiciones.

“Pasé mi carrera en tecnología, acabo de llegar aquí y cada herramienta que toco es terrible”, dijo Livschitz. “Me pidieron que explicara por qué es así. Creo que empezamos a medianoche y a las 5 de la mañana decidimos formar una empresa e ir a arreglarlo, y aquí estamos”.

El resultado de esas charlas nocturnas es Octopi Poker. Después de un año y medio de trabajo, Octopi lanzó su versión beta privada, con el objetivo general de la compañía de utilizar un equipo de ingenieros y expertos en póquer con experiencia en tecnologías emergentes, computación en la nube e inteligencia artificial para revolucionar el espacio. Como emprendedor con conexiones más allá del mundo del póquer, Livschitz encajaba perfectamente en la organización.

Incluso cuando Octopi Poker se desarrolló y evolucionó, Livschitz fue subiendo de nivel en la mesa. Ganó los eventos High Roller en Venetian y Aria en 2022, así como un evento paralelo en el EPT París en 2023. Y en paralelo con sus nuevos esfuerzos profesionales y éxitos en la mesa, Livschitz se involucró en otro esfuerzo que le llegó al corazón. – la evolución del estado de las mujeres en el póquer.

"Todo comenzó en la Serie Mundial de Póquer de 2022", dijo Livschitz. “Llevo seis o siete meses jugando al poker y hubo una iniciativa. Creo que fue Krissy Foxen quien se acercó y dijo que estaban tratando de colocar a algunas mujeres en el Evento Femenino de las WSOP y me preguntó si me gustaría donar algo de dinero. Dije que sí, y luego surgió otra idea. [de Katie Stone]: ¿Por qué no brindamos capacitación a las personas que están ganando escaños?

"Me asignaron tres personas, tuve lecciones con ellos y luego una de ellas, Rachel [Giacopuzzi] se acercó y dijo: 'Oye, escucha, cinco de mis amigos y yo vivimos en Los Ángeles y queremos estudiar poker. mas serio. ¿Nos ayudarías? Pensé que era genial, así que formamos un grupo de estudio y creamos un servidor de Discord. Empecé a dar conferencias semanales y análisis de la historia de las manos, hilos teóricos”.

De esta conexión inicial nació Pocket Queens, un grupo de estudio de póquer exclusivamente femenino. Ha habido esfuerzos durante mucho tiempo dentro de la comunidad del póquer para ampliar la participación de las mujeres en el juego, pero Pocket Queens se propuso utilizar la tecnología para conectar a las mujeres. y proporcionar un entorno atractivo en el que el conocimiento pueda compartirse libre y eficientemente.

“Se lo dijeron a sus amigos, y luego los amigos se lo dijeron a sus amigos, y lo siguiente que sabemos es que ahora tenemos 400 o 500 miembros en todo el mundo”, dijo Livschitz. “Hay abuelas que sueñan con jubilarse y no hacer nada más que jugar al poker a tiempo completo. Tienes jugadores jóvenes que aspiran a ser profesionales del póquer. Además, tienes comediantes que aman el póquer. Hay policías retirados, ejecutivos de Wall Street retirados, es una comunidad extraordinaria.

“La gente se apoya entre sí. Van juntos a los torneos. Hay molinos donde la gente comparte techo y simplemente juega”, dijo Livschitz. “Existe una enorme cantidad de apoyo. Les pido a todos mis amigos que vengan y den charlas, y son muy generosos con el tiempo. Hemos tenido Daniel Negreanu, y Andrew, y se necesita un pueblo ".

Existen ligas internas de Pocket Queens, en las que los jugadores acumulan puntos a lo largo del año en eventos tanto de marca como externos. También ha habido una expansión hacia los juegos mixtos, a medida que el interés crece más allá del No Limit Hold'em.

Por muy emocionada que esté Livschitz por entrar en el mundo de los grandes apostadores, su entusiasmo por el juego de póquer no ha hecho más que crecer gracias a su trabajo con Pocket Queens, y el viaje hasta allí apenas ha comenzado.

"Acabamos de iniciar un nuevo programa de tutoría en el que intentamos asignar un mentor, especialmente a los nuevos miembros", dijo Livschitz. “Es autoorganizado, completamente gratuito y 100% voluntario. Este grupo de mujeres son de todas las edades y estilos de vida, están unidas por la pasión y el poker, y hay mucha gente que está tan obsesionada con el juego como yo”.