La dura competencia impulsa al recién nombrado campeón del WPT, Kayhan Mokri

El campeón del WPT Global Fall Festival, Kayhan Mokri, disfruta coleccionar trofeos, pero lo que realmente busca es competencia al más alto nivel.

jeff walsh
16 de octubre de 2023
Kayhan Mokri es la última incorporación al WPT Champions Club. (foto cortesía: PokerStars/Danny Maxwell)

Kayhan Mokri no ve un futuro en el que se convierta en un “chico habitual en los torneos”.

Sin embargo, después de una serie de éxitos extraordinarios en 2023 (acumular más de $2.6 millones en ganancias y capturar un título importante con su incorporación al World Poker Tour Champions Club), tal vez sea hora de que lo reconsidere.

Mokri, el profesional del póquer noruego de 29 años, se inició principalmente en juegos de dinero en efectivo en línea de apuestas pequeñas. En los últimos años, ha mejorado gradualmente su juego y pasó tiempo durante el COVID ascendiendo de rango. Y, claro, durante ese tiempo había estado jugando algunos torneos. Pero no fue hasta que “todo volvió a abrirse” que empezó a tomarlos en serio.

"No jugué nada por encima de $10,000 antes de 2023", dijo Morki. “Creo que solo jugué $5K y decidí que quería intentar [jugar más alto] y, para ser honesto, me ha ido muy bien.

“Al principio comencé a jugar torneos para ganar un torneo en vivo. Simplemente nunca lo había hecho y en cierto modo me afectó. A veces se convirtió en una obsesión... Tenía que ganar... No sé, simplemente me afectó por alguna extraña razón. Empecé a hablar de ello en todas las mesas. Cuando tocaba en vivo, necesitaba ganar”.

Y tomó algún tiempo para que esa picazón desapareciera. Los pequeños éxitos en sus primeros años profesionales se han convertido gradualmente en grandes logros en los últimos 12 meses. Una gran mesa final en el Evento Principal del EPT Barcelona 2022 le valió a Mokri más de $340,000 y aseguró su primer efectivo de seis cifras. Con esa ganancia inesperada a sus espaldas, Mokri comenzó a viajar más por el circuito internacional y a jugar apuestas más altas, decidido a asegurar esa victoria.

Estuvo cerca de la victoria varias veces, tanto en el EPT como incluso en la serie Triton London de este año. Pero finalmente, Mokri encontró lo que estaba buscando en agosto pasado con una victoria en el Super High Roller de €2023 del EPT Barcelona 100,000 por $810,622, el récord personal.

Con la presión autoimpuesta de ganar un torneo fuera de su espalda, Mokri volvió a simplemente jugar en torneos cuando le apetecía. Eso incluyó la celebración de un par de eventos online importantes: el evento de campeonato de $3,500 del WPT Global Fall Festival y el evento principal de $10K del WCOOP de PokerStars. En un exceso de racha, Mokri llegó a la mesa final con ambos. Terminó en sexto lugar en el WCOOP Main y terminó llevándose el título del WPT.

Ambas puntuaciones fueron por más de $90,000 cada una, pero con la segunda gran victoria de su carrera, en el evento WPT Global, Mokri agregará su nombre a la WPT Mike Sexton Champions Cup. Hizo un poco de historia en el proceso al convertirse en el primer miembro del WPT Champions Club en ganar un Evento de Campeonato en WPT Global, y es uno de los cuatro jugadores en llevarse a casa un título de Campeonato WPT en línea.

"Así que el mano a mano fue muy frustrante porque tenía una enorme ventaja en fichas y este tipo... no se arruinaba", dijo Mokri, recordando su victoria en el WPT. “Terminamos yendo con todo cuatro veces y las perdí todas, con situaciones de voltereta. Y luego me sentí frustrado, pero cuando gané, simplemente destrocé el escritorio de mi oficina y pensé: '¡Por fin, sí!' Fue más un alivio que cualquier otra cosa porque cuando tienes este gran liderato en fichas, tu mente ya está pensando: 'Oh, voy a ganar esto'.

“Estaba muy feliz, obviamente, porque estaba jugando torneos ese día y había perdido todo excepto eso. Y luego lo gané, así que me salvó toda la semana. Entonces fue muy lindo. Fue una sensación muy buena. Ganar un torneo siempre sienta bien. Sé que los jugadores de póquer pueden volverse robóticos a veces, incluido yo mismo. Pero sí, se sintió muy bien y fue una sensación muy agradable”.

Es un punto culminante en medio de un año enorme para el noruego, en el que sus ganancias en vivo (solo 14 resultados, cinco de los cuales superaron las seis cifras) lo han colocado entre los 60 principales ganadores de The Hendon Mob en 2023. Esto, para un tipo que tropezó con el poker. por una “coincidencia aleatoria” y después de incursionar en el juego en la universidad, se lanzó por completo en 2018. Ahora, apenas cinco años después de su viaje en el póquer, Mokri ha llevado su juego al siguiente nivel.

“Sí, para ser honesto, ha sido un poco surrealista porque escucho sobre jugadores de póquer, especialmente los jugadores de torneos, que juegan durante mucho tiempo en sus carreras sin obtener puntuaciones realmente grandes. Y parece que los tengo casi todo el tiempo. Me siento un poco mimado. Obviamente, diría que estoy por encima del nivel del 1%. Pero quiero decir, sí, se siente bien.

“Es como si estuvieras en el momento, estás jugando bien, cuando estás ganando es más fácil jugar bien, estás más en la zona. Y creo que voy a seguir jugando torneos al menos durante algún tiempo. Pero voy a reducir los viajes porque es muy agotador. Pero por ahora, los estoy disfrutando y sobre todo los buy-ins más altos”.

Mokri está feliz de haber ganado y su nombre en la Mike Sexton WPT Champions Cup es "como un bono". Pero no son los elogios lo que realmente lo motiva. Es competencia. Es una de las razones por las que aumentó sus buy-ins tan rápidamente y, puedes escucharlo en su voz, es la verdadera razón por la que se ha tomado los torneos en serio.

"La motivación para mí es jugar contra los mejores", dijo. “Este constante intento de encontrar jugadores amateurs y jugar contra ellos... no me aporta nada. Sí, es más fácil con el dinero y más fácil ganar, pero me gusta la competencia y quiero intentar competir al más alto nivel.

“Obviamente estos tipos son personas súper inteligentes. Y es como si la competencia fuera lo que me gusta. Es muy divertido y me da impulso y me mantiene motivado porque el poker a veces puede ser bastante estático. Al jugar contra estos muchachos, siempre tienes que pensar y realmente cansarte después de dos semanas de esto... Pero sí, realmente lo disfruto y mientras me dé motivación y un impulso para seguir jugando, siento que eso es lo correcto. hacer."

Y Mokri pone su dinero en lo que dice. Su paso adelante en las apuestas lo tiene luchando contra algunos de los competidores más duros tanto en juegos en efectivo como en torneos. Su incursión en el mundo del póquer lo lleva a asistir a los eventos Triton Super High Roller, donde no solo lucha contra las mentes más brillantes del póquer, sino también contra algunos de sus propios ídolos del póquer, incluidos Phil Ivey.

"Cuando comencé a jugar, Phil Ivey era como el hombre, siempre ha sido Phil Ivey", dijo. “Jugué un momento muy breve con él en el $250K en Londres [en el Triton Invitational]. Recuerdo un momento muy breve con él. Desafortunadamente, fue eliminado muy rápidamente, pero para él, si hay un jugador de póquer con el que quería jugar, era él... él es el tipo para mí”.

A pesar de reiterar que planea pasar más tiempo en su casa en Oslo, probablemente disputando partidas en efectivo online, Mokri ya tiene entradas reservadas para una serie de torneos de grandes apostadores, primero en el EPT Chipre y luego entrando en acción en Triton Mónaco para su tercer viaje a Tritón este año.

Mientras busca continuar con sus éxitos recientes, Mokri busca normalizar su vida como profesional del póquer (estableciendo un horario, yendo al gimnasio, teniendo una vida social) mientras intenta encontrar un equilibrio +EV entre el trabajo y la vida personal.

Dicho esto, todavía está buscando capitalizar el calor que está generando ahora mientras mantiene un ojo en lo que le deparará el futuro.

“A corto plazo se trata de hacer mi mejor juego y ganar tanto como sea posible y simplemente tratar de competir al más alto nivel al menos tanto como pueda. A largo plazo... no estoy seguro”, dijo. “Creo que voy a jugar al poker un par de años más, pero no sé cuánto tiempo más podré seguir jugando porque la competencia es muy dura y la gente siempre vendrá con hambre. Y a veces es fácil tener problemas con la motivación. Pero quiero decir, lo digo ahora, pero creo que mi objetivo a largo plazo es tratar de hacer una expansión en la vida donde comienzo un negocio o algo así.

“Estas son las cosas que creo que voy a hacer, pero es muy difícil responder a esta pregunta. Podría jugar al poker hasta los 60… ¿quién sabe?”