TIEMPO PROBADO: Una mirada a la historia del reloj de acción

Por Sean Chaffin El concepto parece simple: un reloj para acelerar el juego en la mesa de póquer y eliminar las pérdidas. El juego lento no sólo es malo para el poker televisado, sino que también frustra a los jugadores. La mayoría de los deportes tienen algún tipo de reloj, así que ¿por qué no el póquer? Cavin Quintanilla y Kent McLaren imaginaron una manera de…

Sean Chaffin
7 de marzo, 2021

Reloj de acción en juego

By Sean Chaffin

El concepto parece simple: un reloj para acelerar el juego en la mesa de póquer y eliminar las pérdidas. El juego lento no sólo es malo para el poker televisado, sino que también frustra a los jugadores. La mayoría de los deportes tienen algún tipo de reloj, así que ¿por qué no el póquer? Cavin Quintanilla y Kent McLaren imaginaron una forma de acelerar el juego y también de ser justos con los jugadores.

Los dos se unieron para formar Protection Poker y nació Action Clock. Era una idea simple: los jugadores recibían una cierta cantidad de tiempo para actuar y se les concedía una cierta cantidad de fichas de extensión de tiempo que podían usar cuando necesitaban algunos segundos adicionales para tomar una decisión importante.

"Después de trabajar en la industria del juego durante años, me di cuenta de que había dos defectos abrumadores en el póquer en vivo: los bad beats y el estancamiento”, dice el gerente de torneos de Gardens Casino y director ejecutivo de Protection Poker, Cavin Quintanilla.

Como jugador de póquer recreativo y ávido espectador de póquer televisado, McLaren estuvo de acuerdo y ahora es el director de operaciones de la compañía. Después de servir como anotador oficial de los LA Clippers durante 30 años, McLaren tenía un buen sentido de las estadísticas y la precisión que podrían prestarse al proyecto. En 2015, los dos hombres comenzaron a trabajar para hacer realidad su visión.

Encontrar soluciones

Desde el principio, Quintanilla y McLaren sabían que el Action Clock tenía que cumplir algunos requisitos. Por supuesto, el reloj tenía que hacer avanzar la acción. Ambos sabían que muchos jugadores ya estarían acostumbrados a un reloj si jugaban al poker online, por lo que algún tipo de límite de tiempo parecía razonable.

Desde su perspectiva, el tanking perjudica el juego pero también perjudica a los casinos con menos manos repartidas por hora. El Action Clock también tenía que ser intuitivo para los crupieres y no distraer la atención del flujo del juego. Su enfoque de tableta, con un reloj visible, ayudó a que eso sucediera y también es fácil de usar para los distribuidores. El veterano comentarista del WPT y miembro del Salón de la Fama del Poker, Mike Sexton, incluso ayudó a refinar el concepto. Le gustó la idea y ayudó a llevar el Action Clock al WPT.

"Él sabía que los jugadores lo querían y creía en nuestra cartera de conceptos de juego", dice McLaren. "Fue una parte fundamental de nuestra empresa y lo extrañaremos profundamente".

La velocidad del reloj no solo favorece, sino que Quintanilla cree que aumenta la acción para los espectadores. En los eventos televisados, el tiempo de un jugador se muestra en la pantalla, añadiendo un elemento de urgencia y dramatismo sin prolongar el juego.

Desde la perspectiva del jugador, el Reloj de Acción no está diseñado para penalizar, sino que fomenta un clima más amigable. Se elimina “llamar el reloj” a otro jugador. Debido a que existe una aplicación uniforme, los distribuidores y el personal de sala se encuentran en menos situaciones en las que tienen que considerar cuestiones de tiempo. Como los concesionarios son conscientes continuamente del factor tiempo, tiende a haber menos errores mentales, señalan Quintanilla y McLaren.

En general, el reloj ha recibido críticas positivas y Quintanilla dice que avanza el juego a un ritmo que mejora la experiencia del jugador. Él y McLaren creen que su investigación ayudó a que el mecanismo del reloj se desarrollara casi sin problemas en un torneo.

"La clave del Action Clock", dice Quintanilla, "es que fue creado por gente del póquer para los jugadores de póquer, así como para la industria en su conjunto".

Asociación con el WPT

Formar una empresa y crear Action Clock era una cosa. Verlo funcionar según lo previsto en un torneo importante es otra. El reloj hizo su debut en un escenario donde sin duda recibiría cierto escrutinio: el Torneo de Campeones WPT de la Temporada XV en el Seminole Hard Rock.

Ambos hombres dicen que a los jugadores les encantó y se sorprendieron de lo pulido que estaba el sistema. Los relojes pronto se agregaron a todos los eventos del WPT Main Tour.

"Nos dimos cuenta de que se estaban tomando alrededor de tres horas de descanso en cada evento, un ahorro significativo en términos de personal y costos de producción cuando se opera un evento de clase mundial", dice Quintanilla.

Después de algunas preocupaciones iniciales entre los jugadores en las redes sociales, esos temores disminuyeron cuando muchos vieron el reloj en “acción”.

"Algunos de esos primeros detractores se dieron cuenta rápidamente de las ventajas de su implementación", dice McLaren, "y en muy poco tiempo se convirtieron en algunos de los defensores más fervientes y vocales".

Ajuste fino y mirada hacia el futuro

Agregar el Action Clock al poker trajo algo nuevo al poker en vivo. McLaren cree que al ser pionero en el concepto en los grandes torneos, el WPT se ha consolidado como un innovador en la industria.

Muchos jugadores ahora esperan el Action Clock en eventos con entradas más grandes, dice Quintanilla. El Gardens Casino de Los Ángeles ha introducido el Action Clock en muchos de sus torneos diarios.

ClubWPT, el sitio de póquer en línea basado en suscripción del WPT, incluso ha utilizado los dispositivos para sus propios eventos televisados.

Los relojes de acción no solo han aumentado el ritmo del juego, sino que, como resultado, también se han introducido algunos elementos adicionales. Los jugadores usan fichas de tiempo de diferentes maneras. Algunos pueden usarlos para farolear o jugar lento en ciertas decisiones. Se han convertido en algo más que una simple ficha para disfrutar de un tiempo extra y jugarlos con prudencia se ha convertido en parte de la estructura de un evento WPT.

McLaren y Quintanilla esperan que más salas de póquer adopten el concepto. Eso incluye un mayor uso en juegos con dinero en efectivo. Ya se han convertido en una parte habitual de las partidas en efectivo de apuestas altas transmitidas en vivo durante los últimos dos años.

"El Action Clock aumenta el número de manos jugadas por hora, lo que beneficia tanto a los jugadores como a los operadores del casino", afirma Quintanilla.

Protection Poker tiene aún más planes. Próximamente se lanzará una aplicación Action Clock en App Store y Google Play para dispositivos Android. Esto permitirá que toda la industria del póquer juegue como lo hacen los profesionales en el WPT.

“Los avances que tienen un impacto tan grande y que son tan fácilmente aceptados y adoptados son raros”, dice Quintanilla. "Sin embargo, este es el caso con la llegada e incorporación del Reloj de Acción".

Sean Chaffin es un escritor independiente en Crandall, Texas, y su trabajo aparece en numerosos sitios web y publicaciones. Sígalo en Twitter @PokerTraditions.