Los cuentos de Billy Baxter: apuestas altas de dos a siete en The Dunes

En la primera entrada de una serie de cinco partes, Billy Baxter recuerda haber jugado en uno de los juegos de póquer más importantes de todos los tiempos: el juego No Limit Deuce to Seven de $1,000/$2,000 que se llevaba a cabo en Dunes en Las Vegas en la década de 1970.

David Hill
Nov 2, 2023

billy baxter Llegó a Las Vegas en 1975 buscando un juego. Baxter, un jugador experimentado, no era un extraño en este lugar. Ya era, a la edad de 35 años, un veterano jugador de grandes apuestas. Una vez dirigió su propio casino clandestino en Augusta, Georgia, un club que ganó en un juego de ginebra del propietario anterior. Convirtió ese pequeño club en oro, dirigiendo juegos de mesa y haciendo apuestas deportivas hasta que acumuló una financiación considerable.

Pero ser corredor de apuestas y capo de los casinos en Georgia, si bien era lucrativo, no estaba exento de riesgos. Su club fue allanado por la Oficina de Investigación de Georgia durante el Masters de 1973, cuando estaba repleto de grandes apostadores en la ciudad para el torneo.

“Sonny Jurgenson, un famoso jugador de fútbol, ​​tenía los dados en la mano cuando se cerraron las puertas”, me dijo Baxter, refiriéndose al mariscal de campo titular del Salón de la Fama de Washington. Baxter enfrentó una serie de cargos, por lo que él y su nueva esposa Julie se dirigieron directamente a Nevada para esperar las apelaciones en algún lugar donde Baxter pudiera ejercer su oficio legalmente. Finalmente fue sentenciado a un año y cumplió varios meses en la Institución Correccional de Richmond en Carolina del Norte, pero fue solo un pequeño obstáculo en el camino hacia su éxito.

Tener antecedentes penales no perjudica la carrera como jugador profesional. De hecho, si los miembros inaugurales de este año del Salón de la Fama del Juego Deportivo en Circa Casino son una indicación, podría haber sido incluso alguna vez un requisito previo. La ceremonia de incorporación y el banquete del recién bautizado Salón de la Fama del Juego Deportivo, que tuvo lugar durante el verano, incluyeron a Baxter entre los diez hombres homenajeados. Casi todos ellos tuvieron enfrentamientos similares con la ley a lo largo de los años.

Vic Salerno, en su discurso en el evento, bromeó diciendo que en lugar de corbata negra deberían haber exigido monos naranjas. Baxter me invitó a su casa esa noche y, a mi llegada, me recibió en bata de baño y me mostró sus diversos premios: siete brazaletes de la Serie Mundial de Póquer, dos trofeos del Super Bowl de Póquer, varios perfiles de revistas y Entre ellos, una victoria judicial histórica contra el IRS. Decoraron su oficina, junto con obras de arte y objetos efímeros que incluían un Leroy Neiman original y una copia de la primera edición de Doyle Brunson's Super/Sistema. Mientras sudaba sus apuestas de golf en la televisión desde un sillón reclinable, Baxter respondió una avalancha de preguntas sobre sus muchas aventuras en el mundo del juego.

El camino de Baxter desde una celda de Georgia hasta este palacio en el desierto es en algunos aspectos increíble, mientras que en otros es el tipo de cosas que sólo pueden suceder en Las Vegas. Ha hecho su fortuna aquí desde la década de 1970, trabajando como jugador de póquer profesional, corredor de apuestas, apostador deportivo y promotor de boxeo. Ha ganado mucho más que dinero. Ha aparecido en los titulares de todo el mundo por su asociación con boxeadores y atletas campeones del mundo, mafiosos y criminales infames, políticos y líderes cívicos y corporativos, y algunos de los jugadores más brillantes y coloridos que Las Vegas haya conocido.

La estancia de Baxter en Las Vegas comenzó, como se dijo, allá por 1975, cuando llegó a la ciudad sin ingresos dignos de mención y con un gran montón de dinero abriéndole un agujero en el bolsillo. Y la primera vocación que sintió al llegar fue el póquer.

"Nunca había jugado una gran cantidad de póquer, pero al tener el casino y las casas de apuestas y todo eso, tenía los medios financieros para jugar grandes límites, probablemente más que nadie en el póquer en ese momento", dijo Baxter.

Después de preguntar, Baxter descubrió que el juego más importante de la ciudad era el Dunes, donde dos de los propietarios del casino, Major Riddle y Sid Wyman, organizaban un juego regular No Limit Deuce-to-Seven.

“Veo a estos viejos, Sid y Major, que estaban jugando mucho dinero, es decir, estaban jugando ciegas de $1,000 y $2,000. Esto es en los años setenta. ¡Su propio dinero! Esto es mucho dinero en comparación con lo que está en juego hoy”.

Baxter era nuevo en la ciudad, pero Riddle, Wyman y todos los peces gordos del juego en Las Vegas lo conocían. Llevaba años transfiriendo sus clientes más importantes de Georgia a los casinos de Las Vegas, por lo que entrar en el juego no fue problema. Jugarlo, sin embargo, fue una historia diferente. Había jugado muy poco al Deuce to Seven antes, y nunca había jugado al póquer con nada parecido a ese tipo de apuestas.

 “Observo y veo que todo esto sucede. Yo digo: 'Vaya, seguramente puedo jugar al póquer con estos viejos', ¿sabes? dijo Baxter. “Así que decidí darle una oportunidad”.

 A pesar de su falta de experiencia, Baxter tuvo éxito desde el principio. Algunos de los mejores jugadores de póquer del mundo eran habituales en ese juego, entre ellos Brunson, chip reesey bobby baldwin. Pero el juego se construyó en torno a Wyman y Riddle, quienes amaban la acción pero carecían de habilidades serias. Como eran dueños del porro, tenían los bolsillos llenos. Casi infinitamente. Cuando uno de ellos se arruinaba en una mano, simplemente entraba a la jaula del casino y escribía una marca para sí mismo por $100,000 o más, y regresaba al juego con un montón de fichas nuevas.

Según Des Wilson en Fantasmas en la mesaSolo Riddle perdió más de $ 100 millones en dólares de hoy en el juego y finalmente se vio obligado a vender su participación en Dunes.

Baxter hizo su parte para ayudar a Riddle a deshacerse de su dinero. Se centró en las señales obvias del magnate (lanzar sus fichas descuidadamente con una mala mano, colocarlas cuidadosamente con una buena mano y tomarse demasiado tiempo estudiando la carta cada vez que sacaba una pintura). Pero lo más importante es que se aseguró de nunca estar del lado malo de Riddle.

“Le agradaba mucho porque hacía las pequeñas cosas que a él le gustaban”, dijo Baxter. “Tenía muchas cosas que le molestaban, como si no le gustara que la gente lo dejara alguna vez. Era un hombre muy ocupado. Estaba en las juntas directivas de los bancos, en esto, en aquello y en lo otro. Muchas, muchas veces dejaba el juego para ir a una reunión o algo así y si no estabas allí cuando regresaba (si eran 10 horas más tarde, 12 horas, lo que tardara) no quería jugar contigo. no más."

Cada vez que Riddle dejaba el juego para una reunión, en lugar de dividir el juego, los jugadores continuaban jugando, esperándolo todo el tiempo que fuera necesario. Baxter pagaba a los masajistas para que le pusieran toallas frías y hielo para mantenerlo despierto y alerta. A veces la espera duraba días, con Baxter sentado esperando con toallas envueltas alrededor de su cabeza mientras Riddle dormía profundamente en su cama. 

En una ocasión, Baxter estaba en el juego a finales de febrero, que era la semana del cumpleaños y el aniversario de su esposa. Naturalmente, ella esperaba que él celebrara con ella y él tenía toda la intención de hacerlo. Pero Riddle abandonó el juego sin ninguna indicación de cuándo regresaría.

"No llegué a casa por ninguno de los dos", confesó Baxter. Ella no estaba muy feliz, pero Riddle sí, y mantener feliz a Riddle se convirtió en la profesión de Baxter. “Aprendí muy rápidamente lo que le gustaba. Y luego se convirtió en cliente mío en deportes y todo eso. Y nos volvimos muy cercanos. Y así fue como si todo saliera bien para mí. En poco tiempo, descubrí que podría ser el mejor jugador del juego”.

En caso de que hubiera alguna inclinación de que Baxter pudiera estar exagerando, recuperó su brazalete Deuce-to-Seven de las WSOP de 1975, que ganó a los pocos meses de llegar a Las Vegas y jugar en el juego Dunes. En 1977 quedó segundo detrás de Bobby Baldwin y en 1978 volvió a ganar el brazalete. Aún más impresionante es que Baxter no participó en ningún otro evento. Sólo jugó los eventos de lowball, porque esos eran los juegos que más jugaba. Sus siete brazaletes están en eventos lowball: Deuce to Seven, Ace to Five y Razz).

"Ni siquiera iría allí durante la Serie Mundial, excepto para los eventos de lowball, porque no quería fomentar el Hold'em". A Baxter le preocupaba que el Hold'em sin límite, el juego que se jugó en el evento principal, estuviera ganando popularidad, y no quería que Riddle o Wyman cogieran la fiebre del Hold'em y cambiaran su juego. "Así que básicamente boicoteé la Serie Mundial de Póquer".

En caso de que nunca hayas jugado Sin límite Deuce-to-Seven, también conocido como “Kansas City Lowball”, estos son los conceptos básicos: cada jugador recibe cinco cartas y el objetivo es formar la mano de cinco cartas más baja posible, con Los ases solo cuentan para el extremo superior y las escaleras y colores cuentan en tu contra. Sólo hay dos rondas de apuestas intercaladas con una ronda de sorteo, donde puedes intercambiar desde cero hasta cinco cartas. Las apuestas no tienen límite y la mejor mano es 2-3-4-5-7 con palos mixtos.

El atractivo de Deuce-to-Seven, al menos para Baxter, era que el juego era muy psicológico. La clave para tener éxito en esto era ser bueno fanfarroneando y bueno para eliminar faroles. El farol, explicó Baxter, es realmente el elemento fundamental del juego. “La razón por la que es el juego de faroles más grande de todos es que, en primer lugar, es el único juego en el que te enfrentas a un farol en cada trato. 

“Digamos que alguien abre un bote y sube, y tú eres el ganador y el tipo roba una carta y lidera. Obtuviste un 10. O lo derrotaste o te está engañando. En otras palabras, te enfrentas al farol cada vez que repartes dos a siete. Es simplemente la naturaleza de la forma en que está estructurado el juego.

“Por lo general, cuando un chico roba una carta, tu mano es buena o no. Simplemente no lo sabes. Como si un 10 fuera un favorito de 8 a 5 sobre cualquier empate. Pueden atrapar jota, reina, rey, as, son cuatro cartas. Así que hay ocho cartas malas para él y cinco buenas, por lo que eres favorito de ocho a cinco con cualquier 10. Pero tal vez lo logró. Entonces tienes que tomar esta decisión. Te enfrentas al farol. Y si simplemente te retiras cuando la gente apuesta, te atropellan”.

En Deuce-to-Seven, el farol no se limita sólo a las apuestas. Los jugadores incluso farolean en la forma en que eligen robar o no cartas en cada ronda. 

“Puedes quedarte quieto. Si atrapo dos nueves, dos sietes o cualquiera de las cinco cartas buenas, puedes farolear con esas manos, porque esas son cinco de las cartas que la gente intenta atrapar. Y eso significa que tendrán menos ganadores si empatan”, dice Baxter, describiendo una versión de lo que los jugadores de póquer modernos llaman “bloqueadores”. Los jugadores pueden optar por quedarse quietos con malas manos para inducir miedo en sus oponentes y darles menos información para deducir lo que podrían tener.

Uno de los mayores triunfos de Baxter con este tipo de juego fue en un juego paralelo durante la Serie Mundial de Póquer a finales de la década de 1970 en Binion's Horseshoe.

“Estábamos jugando muy alto, muy profundo. Todo el mundo tiene doscientos o trescientos mil por delante. Creo que tenía el botón. Depende de mí. Abrí la olla y Doyle la levantó. Abrí por unos 6,000 dólares y Doyle consiguió unos 15 o 20,000 dólares para el final. Y luego le subí como 30,000 y me pagó. Sacó una carta. Me quedé quieto. Él salió, creo que apostó probablemente $50,000. Y dije: 'Estoy totalmente de acuerdo'. Tenía como 150,000 dólares o algo así”.

Mientras Doyle consideraba qué hacer, extendió la mano sobre el fieltro. Tenía 3,4,5,6,8. "Lo cual es una mano muy importante", explicó Baxter. “Y él dijo 'esta mano no vale una mierda'. Y dobló el 8-6”.

Baxter giró la mano para mostrarle a Doyle las malas noticias. Tenía cuatro doses, una mano poco probable y una de las peores manos que podría tener. Pero aunque los quads no ganan a casi nada en dos a siete (solo otros quads y escaleras de color, tenencias igualmente improbables), la mano todavía tenía mucho poder para Baxter. Eso es porque al tener todos los doses, bloqueó las mejores manos bajas.

"Es imposible para él tener un siete", dijo Baxter. “Porque no tiene ni un dos.

“Eso es lo que lo convierte en un gran juego de póquer. Es un verdadero póquer. Es el único juego de póquer de verdadero farol que existe”.

A continuación: Billy Baxter habla sobre dos de sus oponentes más duros: uno que mataba gente jugando al póquer y otro que simplemente mataba gente.