El largo camino Erick Lindgren llegó a la mesa final del WPT Choctaw

Han pasado 11 años desde la última vez que Erick Lindgren apareció en una mesa final del World Poker Tour. Su vida ha dado muchos giros y vueltas desde entonces. El jueves luchará por el Campeonato WPT Choctaw.

lance bradley
Mayo 26 del 2024
Erick Lindgren ha recorrido un largo camino para volver a una mesa final del WPT.

En este momento, en algún lugar entre Charlotte, Carolina del Norte y Las Vegas, Nevada (posiblemente en las afueras de Memphis, Tennessee o Amarillo, Texas), Erick Lindgren está bombardeando la I-40. De camino a la Ciudad del Pecado en busca de una oportunidad de redención.

Su perro Lucky va montado en una escopeta.

Es un recorrido recto con un límite de velocidad de 70 millas por hora, lo que significa que Lindgren necesitará cerca de 32 horas de conducción antes de ver las luces brillantes del Strip.

Una vez que llegue, será el centro de atención del poker por primera vez en mucho tiempo y ocupará su asiento en el mesa final del WPT Choctaw Championship Evento filmado en el HyperX Arena de Luxor. Es la primera aparición de Lindgren en la mesa final del WPT en más de 11 años. Esa noche, terminó segundo detrás de Chino Rheem en el 2013 Campeonato Mundial WPT de 25,000$. En el tiempo transcurrido entre entonces y ahora, se ha centrado principalmente en cosas alejadas de lo sentido.

“Me tomé mucho tiempo. Tuve a mis dos hijos, ahora tienen 12 y nueve años. Así que pasamos mucho tiempo practicando todos los deportes posibles y pasando el mayor tiempo posible”, dijo Lindgren. “Pero ahora necesito mostrarles que papá hace algo más que pasar el rato. Así que intentaré llevarme algunos trofeos a casa”.

La vitrina de trofeos de Lindgren está lejos de estar vacía, pero es una colección de triunfos de un período diferente de su vida. Tiene un par de títulos WPT a su nombre, de 2003 y 2004, y dos brazaletes de la Serie Mundial de Poker, de 2008 y 2013. También es uno de los dos únicos jugadores en ganar los honores de Jugador del Año del WPT y las WSOP después de haberlo hecho en 2004 y 2008 respectivamente. Esa última victoria en las WSOP se produjo en 2013, solo tres semanas después de perder ante Rheem, y solo seis meses después de una temporada en un centro de rehabilitación lidiando con una adicción al juego.

Erick Lindgren no es ajeno a las luces brillantes de una mesa de TV WPT, pero ha pasado más de un minuto caluroso desde que sintió el calor de esas luces.

Centrado en su familia, Lindgren ha mantenido un perfil relativamente bajo en el mundo del poker desde ese verano. Cuando ha aparecido profundamente en un evento, como su mesa final en las WSOP Millionaire Maker en 2015 o el evento Big Bet Mixed Games de $2,500 en las WSOP 2023, la charla se centra en las transgresiones pasadas de Lindgren; su tiempo en rehabilitación, deudas de juego impagas anteriormente, sus dos períodos de quiebra y su divorcio de su esposa Erica. 

“Creo que todo el mundo merece un nuevo comienzo. La mayor parte de mi atención se ha centrado en criar a mis hijos y en ser mejor padre que nunca como jugador de póquer, por lo que realmente no tengo tiempo para preocuparme por lo que piensen los demás”, dijo Lindgren. 

Lindgren recuerda esa época de su vida y no puede reconciliarla completamente con la vida que vive ahora. Era un Full Tilt Poker Red Pro muy visible y muy comercializado que, según se informa, se llevaba a casa 250,000 dólares cada mes, apostaba mucho en deportes y era ciertamente imprudente con sus finanzas. Recuerda la época del Viernes Negro como un torbellino caótico. Junto con el colapso de Full Tilt, Lindgren se casó y se convirtió en padre por primera vez. 

“Seguro que para mí son dos vidas diferentes. Simplemente ser tan descuidado, pero también ser salvaje y simplemente seguir el camino, sin realmente preocuparme por lo que vendría después”, dijo Lindgren. 

Ese enfoque de resultados al diablo fue lo que lo llevó a buscar ayuda en primer lugar. También entendió que necesitaba encontrar una manera de comprometerse más con su esposa e hijos. Por eso, el poker no fue una gran parte de su vida durante los últimos 11 años. Se centró en el desarrollo personal y en estar más presente en la vida de sus hijos y había una cosa en la que sabía que tenía que trabajar para que eso sucediera. 

“Creo que ser más paciente conmigo mismo y con mis hijos y construir relaciones con Erica es fuerte. Así que llegué a un lugar realmente bueno, con mucho equilibrio en mi vida, sin sentir que necesito estar en acción”, dijo Lindgren. “Siempre sentí que necesitaba trabajar y para mí eso se convirtió en juego y eso no era saludable”.

La mesa final del WPT Choctaw es sólo el comienzo de lo que le espera a Lindgren en Las Vegas. Lindgren planea jugar un calendario de verano muy ocupado por primera vez en mucho tiempo y tendrá su sistema de apoyo para animarlo y ayudarlo a lograr equilibrio. Erica, con quien desde entonces se reconcilió, y sus dos hijos, de 12 y nueve años, pasarán el verano en Las Vegas animando y pasando tiempo con Lindgren.

“Les encanta. Quieren que me vaya bien. Quieren que les patee el trasero, así que eso es lo que tengo que hacer”, dijo Lindgren.

Después de haber vuelto a sumergirse en las aguas del póquer durante los últimos dos años, se ha enfrentado a una serie de desafíos únicos con los que cualquier padre que viaja por trabajo puede identificarse fácilmente. El tiempo alejado de sus muchachos lo agobiaba y le dificultaba aprovechar el espíritu competitivo que fue la fuerza impulsora de Lindgren hace una docena de años.

“Solo quería pasar todo mi tiempo con ellos y casi pierdo mi competitividad porque solo quería ser un gran padre y simplemente pasar el rato. Así que durante mucho tiempo no tuve ganas de competir”, dijo Lindgren, quien sentía un fuerte sentimiento de culpa cada vez que tenía éxito, lo que en realidad le hacía difícil disfrutar jugando.

"Creo que la culpa ha sido muy dura porque soy el tipo de jugador que necesito hacer mis repeticiones", dijo Lindgren. “Entonces, si empiezo en (Seminole) y juego y empiezo a sentirme bien, pienso, bueno, ahora necesito ir al Borgata o ahora necesito ir a Las Vegas o necesito Sigo jugando si quiero seguir mejorando, de lo contrario el óxido volverá a aparecer”.

“El problema es que estás de viaje por mucho tiempo y yo no podía soportarlo. No sé cómo algunas personas lo hacen”.

Puede que Lindgren se haya alejado de la vida de un jugador de póquer profesional, pero ciertamente no dejó de mirar y aprender. Admite que no es el tipo de jugador que se encierra en una habitación y ejecuta simulaciones de resolución todo el día con la esperanza de descubrir alguna nueva hazaña. En cambio, está constantemente viendo transmisiones en vivo de cartas en alto y observando las estrategias de los mejores jugadores del mundo y aprendiendo de ellos en tiempo real.

“Básicamente están haciendo el trabajo por mí y me lo muestran a través de cómo juegan en estas mesas finales, cómo juegan el Día 1 de un evento Triton, cómo juegan en una mesa final del WPT. Hay tantas cosas disponibles en línea que sería una locura no ver a estos tipos”, dijo Lindgren. 

Ver esas transmisiones le ha dado un verdadero aprecio por la generación actual de superestrellas del póquer que están a la vanguardia de los niveles más altos de estrategias de póquer en torneos. También lo coloca al otro lado de una experiencia visual de la que alguna vez fue la estrella. Ahora, jugadores como Adrian Mateos, Isaac Haxton y Stephen Chidwick son algunos de los jugadores que destacó como los trituradores de los que está aprendiendo. 

"Si alguien es mejor que tú, descubre lo que está haciendo y luego encuentra exploits para manejar lo que está haciendo".

Lindgren no se hace ilusiones de presentarse en Las Vegas este verano y estar instantáneamente entre los mejores del mundo, pero sabe que cada torneo que juega es una oportunidad. Tendrá un indicador muy temprano de lo que es posible una vez que se siente en la mesa final del WPT Choctaw.

"No creo que sepamos dónde estoy en el panorama actual del poker", dijo Lindgren. “Creo que eso es lo que estoy tratando de descubrir. Así que creo que encontraremos mucho en esta mesa final”.

Lindgren es uno de los tres miembros del WPT Champions Club en la mesa final, pero también es el stack más corto con sólo 16 ciegas grandes. Sin embargo, no está tan lejos de los siguientes dos stacks más cortos, ya que Danny Marx (19 bb) y Eric Afriat (23 bb) estarán todos bajo una presión inicial similar.

“La dinámica es súper interesante. ¿Quiero jugar al estilo ICM súper apretado o quiero perseguir a estos líderes en fichas cuando suben? Así que será una decisión interesante que estará determinada por las manos que me repartan”, dijo Lindgren. “Sólo puedes hacer con lo que te tocan. Esa es la pieza más grande del rompecabezas, el mejor plan de juego que podemos tener en el mundo no importa si no tienes cartas”.

Si bien es posible que tenga la menor cantidad de fichas con las que trabajar, se podría argumentar que tiene la mayor experiencia jugando al póquer bajo las brillantes luces de una mesa final televisada y Lindgren recuerda su última vez aquí, contra Rheem en 2013, y reconoce que también proporcionó una lección.

“Creo que estaba un poco nervioso, pensando que 'oh, la gente podría pensar que soy un idiota, bla, bla, bla'. Ser joven y preocuparme por lo que la gente pensara de mí. Así que será interesante estar allí y no importarnos tanto”, dijo Lindgren.

Esa idea es sólo una pequeña parte del conocimiento que Lindgren ha adquirido a lo largo de su carrera en el poker y que le sirve hoy en día en el tapete, pero también en todos los aspectos de su vida, incluido ese viaje de 32 horas desde Charlotte. Sabe que la mesa final de Choctaw no es una cuestión de ganar o perder, sino simplemente otro momento para saborear. Sin embargo, el consejo que le daría a la versión de sí mismo de 25 años es algo que escuchará en los susurros del HyperX Arena.

“Yo sólo diría más despacio, hermano. Es un largo viaje. Es una carrera larga. Y algunas personas me dijeron en ese momento que ya ganaste. Veo que ahora en mucha gente ya ganaste. No luches tanto, ya ganaste”.