El reinicio del gran juego enciende la imaginación de posibles cañones sueltos

Después de más de una década fuera del aire, PokerStars trae de vuelta el programa de póquer favorito de los fanáticos, The Big Game, y los jugadores se alinearon para ser el nuevo Loose Cannon.

Tim Fiorvanti
Nov 6, 2023
The Big Game de PokerStars regresa después de 12 años de ausencia. (foto cortesía: PokerStars)

En 2010, en medio de un período de auge en el mundo del poker, PokerStars lanzó El Gran Juego, un juego de dinero en efectivo televisado de altas apuestas con un giro realmente atractivo. Cada mesa de seis jugadores contaba con cinco grandes nombres del mundo del póquer y un aficionado "Loose Cannon". El Loose Cannon estaba en juego con su buy-in, y todo lo que tuvieran por encima de esa cantidad inicial era suyo para conservarlo al final de la noche.

Desde el primer episodio, el concepto fue un éxito. Ernest Wiggins se enfrentó a Phil Hellmuth, quedando muy atrás con reyes en mano y Hellmuth con un trío de nueves en el flop. Optaron por ejecutar el turn y el river cuatro veces, y después de que Hellmuth ganara el primer runout, todo salió mal para la leyenda del poker, para deleite de Wiggins y Daniel Negreanu, que también estaba en la mesa.

El Gran Juego estaba estrechamente vinculado al North American Poker Tour de PokerStars, que permitía promociones y premios adicionales. Después de dos temporadas, las consecuencias del Black Friday del póquer en línea ayudaron a hundir tanto el concepto NAPT como el de The Big Game. Doce años después, ambos están de regreso.

En lo que sirvió como una apertura no oficial para el regreso del NAPT en Resorts World Las Vegas, el sábado por la mañana comenzó un proceso de tres días para encontrar los dos primeros cañones sueltos para el Big Game On the Road. Los aspirantes aparecieron a las 8 am para reclamar uno de los 180 asientos para el freeroll. Aquellos que consiguieron sus nombres en la lista fueron colocados aleatoriamente en una de las 20 mesas durante dos sesiones, y los 20 ganadores de la mesa se convirtieron en los finalistas de Loose Cannon. Esos ganadores, independientemente de si fueron seleccionados o no para el espectáculo, también recibieron un asiento de $1,650 para el evento principal del NAPT Las Vegas.

La oportunidad atrajo a aspirantes de todo el espectro del póquer, desde profesionales de apuestas bajas y medias que esperan dar el salto hasta jugadores aficionados que esperan ganar mucho dinero sin tener que invertir un centavo.

Entre las primeras en aparecer el sábado por la mañana estuvo Lori Ann Persinger, una cara que los fans del World Poker Tour sin duda reconocerían. Persinger ganó su asiento para el Campeonato Mundial WPT 2022 en Wynn Las Vegas a través de un concurso en Twitter dirigido por Andrew Neeme, y convirtió ese freeroll en $119,300 con un puesto 30.

Si alguien puede hablar del valor en juego en este concurso, ese es Persinger.

“La gente dice: '¿Cómo puedes seguir ganando?'”, dijo Persinger. “Trato de decirles que no puedes ganar si no participas. No odies al jugador, odia el juego”.

Si bien ya ha mostrado sus habilidades en el póquer, la variación en el juego en una sola mesa satélite en realidad puso a Persinger más nerviosa que la presión de sentarse y ganarse a los productores del Gran Juego.

"En realidad, me gustan más mis posibilidades en la parte de casting de la entrevista que en la mesa, porque ahí es donde me siento más cómodo", dijo Persinger. “Creo que mi fortaleza proviene de mi experiencia en concursos y programas de juegos. Ahí es donde puedo brillar y sacar a relucir mi personalidad”.

Mientras los jugadores hacían fila para registrarse el sábado, el equipo de comentaristas de PokerStars, Joe Stapleton y James Hartigan, se reunieron con algunos de los potenciales Loose Cannons, posaron para fotografías y charlaron con ellos.

Stapleton también formó parte del equipo de comentaristas de las dos temporadas originales de The Big Game, y después de ver a los 17 concursantes originales tener su oportunidad, tiene una idea bastante clara de lo que constituye un buen cañón suelto.

“Es como cuando vas al DMV y estás tratando de obtener tu licencia”, dijo Stapleton. “Necesitamos dos cosas de esta lista o cuatro cosas de esta otra lista, ¿verdad? Si no vas a ser la persona más ridícula y salvaje con valor de entretenimiento, entonces queremos una buena historia. Queremos a alguien donde sea un sueño hecho realidad para ellos. Alguien que potencialmente podría ganar dinero que le cambiará la vida. Alguien que ha estado trabajando en su juego durante mucho tiempo y quiere ser un jugador de póquer profesional.

“Ninguna de esas cosas es obligatoria. Pero todas son cosas que ayudan. Obviamente, estamos buscando a alguien que tenga algo de riesgo. Si conseguimos que alguien participe en el programa y le apostamos 50,000 dólares, gana un bote de 5 dólares y lo reserva para el resto del día, eso frustra el propósito y nadie estará contento. Ese es probablemente el factor general más importante. Lo único es que tienes que apostar y estar dispuesto a competir a este nivel sin querer quedarte con un poquito”.

Los jugadores regresaron el domingo por la tarde para jugar sus satélites de mesa única. En el transcurso de un par de horas, los números disminuyeron. La emprendedora y entrenadora de mentalidad Lily Newhouse se convirtió en la primera jugadora en reservar su asiento. Nikki Limo, copresentadora del podcast de póquer Aceholes con Caitlin Comeskey, también ganó su mesa.

También había un puñado de aficionados esperanzados. Tracey Moore estaba dispuesta a intentar participar en el gran juego y convenció a su mejor amiga y compañera de cuarto, Texiera Bostic, para que se uniera a ella.

"Soy un gran aficionado al póquer", dijo Moore. “Vi que estaban recuperando el Gran Juego y siempre quise ser un cañón suelto. Vi [la promoción] en Twitter y se lo conté. Ella dijo: 'Hombre, no lo creo'. Se acerca el baile de bienvenida y todas esas otras cosas. Pero nos encanta el póquer. Literalmente nos conocimos en una mesa de póquer hace unos cinco años. Ella juega prácticamente exclusivamente de forma recreativa. Solía ​​jugar más en serio y ahora también juego por diversión”.

“Ella estaba como, 'Oh, es gratis'. Esa era la cuestión, ¿sabes? dijo Bóstic. “Claro, por qué no”, dije. No soy un gran jugador de cash, así que lo que me gustan son los torneos”.

Texiera Bostic (derecha) ganó su mesa en el freeroll Loose Cannon.

La suerte de Moore no se presentó el domingo, pero Bostic jugó todo el cara a cara con un jugador local de juego mixto conocido mejor como 'Coach'. Y cuando se resolvió la mano final, Bostic ganó su mesa, el asiento para el evento principal de la NAPT y una oportunidad de estar en el Gran Juego. En general, la dinámica de la mesa le parecía más amigable y menos despiadada de lo que pensaba. En general, la dinámica no fue muy diferente de los juegos de póquer en los que suele participar.

"Generalmente, cuando juego al póquer, juego barra libre", dijo Bostic. “Voy por la experiencia de ello. Simplemente disfruto estar rodeado de gente y disparar mierda, practicando hacer cosas diferentes”.

En su vida cotidiana, Bostic se instaló en Las Vegas en 2017 después de años como enfermera itinerante. Y para alguien que normalmente juega al póquer con barra libre, la oportunidad de jugar el evento principal del NAPT Las Vegas y potencialmente participar en el Gran Juego será una oportunidad divertida para convertir algo en nada.

"Estoy muy emocionado. Cualquier cosa que pueda hacer gratis para ganar dinero real está bien en mi libro”, dijo Bostic. "Será divertido. Creo que será un buen momento. Y una nueva experiencia, por supuesto. Creo que definitivamente aportaría una vibra muy buena, positiva y divertida a la mesa”.

Bostic, junto con Newhouse, Limo y otros 17 aspirantes, regresaron el lunes por la mañana para continuar con el proceso de entrevista y exponer su caso para ser uno de los dos cánones sueltos. Será un cambio rápido para quien sea elegido, ya que la filmación tendrá lugar a finales de esta semana. El aire de emoción en la sala era tan palpable como las reacciones abrumadoramente positivas a la noticia del regreso del Gran Juego en las redes sociales.

En un mundo en el que hay tantos programas de póquer diferentes en la televisión y otras plataformas de transmisión, está claro que el valor del nombre del Gran Juego aún persiste a pesar de más de una década en el estante.

"No diría que me sorprendió que la gente estuviera tan emocionada por esto, porque en cierto modo lo esperaba", dijo Stapleton. “Pero todavía estaba encantado. Todavía está bastante fresco en la mente de la gente, a pesar de que estamos hablando de un programa que no se ha emitido en 12 años. Vuelve a ese aspecto de Loose Cannon, por mucho que me encantaría que fuera sobre mí.

“A lo largo de los años, se han llevado a cabo muchos otros programas de alto riesgo, especialmente en la era del streaming. Y algunos de ellos juegan con apuestas más altas. Pero a ninguna de esas personas se les está dando la aceptación con palabras de ánimo como, adelante. ¿Que es lo peor que puede pasar? No nos enojaremos contigo si pierdes el dinero, aunque queremos que ganes y que te vaya bien. Ese aspecto de simplemente sacar a alguien de una relativa oscuridad y ponerlo en la mesa con unos psicópatas absolutos, es simplemente esa historia de los desvalidos. Cualquier película, cualquier programa de televisión que tengas, trata sobre alguien que está logrando lo imposible, y eso es lo que creo que todavía hace que la gente esté tan entusiasmada con esto”.