Charla de mesa: Darren Elias habla sobre la vida, el póquer y las luchas académicas con estudiantes de Alma Mater antes del LAPC

Por Sean Chaffin Encontrar un acto de equilibrio fue difícil para el cuatro veces campeón del WPT, Darren Elias (en la foto), a mediados de la década de 2000. Como estudiante de matemáticas y física, había sido un habitual en los juegos de dormitorio de la Universidad de Redlands, en el póquer en línea y en otros torneos. Para este genio de las matemáticas, todo no fue...

Matt Clark
3 de marzo, 2019

By Sean Chaffin

darren elias
Encontrar un acto de equilibrio fue difícil para el cuatro veces campeón del WPT, Darren Elias (en la foto), a mediados de la década de 2000. Como estudiante de matemáticas y física, había sido un habitual en los juegos de dormitorio de la Universidad de Redlands, en el póquer en línea y en otros torneos. Para este genio de las matemáticas, todo no cuadraba.

Mantenerse al tanto de sus estudios y hacer cálculos, al mismo tiempo que jugaba en el equipo de waterpolo y trataba de perfeccionar sus habilidades en el póquer, se había convertido en una lucha. Sin embargo, después de algunos consejos del decano asistente Dr. Fred Rabinowitz, Elias hizo la transición a algo que se adaptaba mejor a su nuevo horario y lugar en la vida.

"Había estado tomando todas estas clases de matemáticas y física", dice. “Y luego, cuando el poker empezó a convertirse en una gran parte de mi vida, no pude seguir el ritmo del trabajo. Entonces comencé a hablar con Fred y él me guió”.

Redlands está a unas 70 millas al este de Los Ángeles y, con el LAPC en su agenda, Elías tuvo la oportunidad de hablar con los estudiantes el día antes de que comenzara el campeonato. La clase actual de Rabinowitz se titula apropiadamente “El póquer y el significado de la vida” y dio la bienvenida a Elias como orador invitado.

Cambiar de velocidad

Rabinowitz, jugador de póquer y profesor de psicología, recuerda a Elias como un estudiante intelectualmente talentoso que luchaba con el mundo académico. Su éxito en línea por la noche hizo que las clases tempranas fueran casi imposibles. Elias encontró en Rabinowitz un oído comprensivo sobre su pasión por el juego y sus nuevos ingresos.

"Lo apoyé para que siguiera lo que era emocionante y atractivo para él, pero también le dije que era importante tener su título por si acaso", dice Rabinowitz. “Desde que comencé a jugar al poker, creo que entendí mejor su apasionada obsesión. Darren, con ingenio y responsabilidad, encontró otra especialización que tenía principalmente clases por la tarde y finalmente se graduó.

"Creo que lo que vi en Darren fue a alguien con una inteligencia muy alta, una memoria asombrosa y un buen lector de personas".

Después de transferir su especialización a la escritura creativa, Elias se graduó en 2009. Sus padres también habían insistido en que terminara sus estudios en caso de que algo saliera mal con el póquer. Elías recuerda el consejo de Rabinowitz y tuvo el placer de compensarle un poco hablando ante su clase.

"Él es un jugador de póquer y me dijo que fuera a jugar al póquer", dice, "y que persiguiera mis sueños".

Darren Elias WPT LA Poker Classic

Clase en sesión

La clase en Redlands ofreció el foro perfecto para un ex alumno con la experiencia de Elias. El catálogo de la escuela describe “El póquer y el significado de la vida” como un enfoque “en los paralelos entre el Texas Hold'em y la vida. Estudiaremos las estrategias de póquer de los expertos, aprenderemos a analizar nuestras probabilidades potenciales en cualquier mano, seremos conscientes de nuestros oponentes y las señales que envían, y luego reflexionaremos sobre el significado más profundo de este juego cerebral, emocional y fatalista. "

Elias esperaba ofrecer alguna idea sobre cómo ser un jugador de poker exitoso, pero también quizás algunos errores que se deben evitar.

“El póquer es una de las pocas cosas de las que sé algo, así que vine y hablé con sus alumnos”, dice Elias. "Fue una experiencia divertida. Les conté mi historia, cómo era jugar al póquer en Redlands, ganar dinero en el dormitorio, faltar a clases, sacar malas notas, ir a Las Vegas, cambiar de especialidad, todo eso.

“Fui honesto con ellos y creo que lo apreciaron. Tenían algunas buenas preguntas, como cómo era lidiar con lo que pensaban mis padres, cómo era viajar internacionalmente mientras estaba en la universidad y cosas así. Fue genial y a los niños les gustó mucho”.

Póquer y educación

En el LAPC, el día 1 le fue bien a Elías. Entró tarde, se duplicó rápidamente y se embolsó 70,000 fichas cuando la noche llegó a su fin. Más allá de sus cuatro títulos WPT, Elías ha acumulado $6.6 millones en ganancias en torneos en vivo.

En enero, en el WPT Gardens Poker Championship, se llevó el evento paralelo Six-Handed High Roller de $25,500 y se llevó $192,500. Si bien ese título en escritura creativa no se ha utilizado mucho desde la graduación, escribir algunas palabras en el teclado sigue siendo una opción.

“En algún momento me gustaría escribir una novela”, dice. “Cuando estaba en la universidad, estaba trabajando en eso, un libro sobre un niño que juega a las cartas. Pero en algún momento. Me gustaría volver a visitarlo, pero no tengo mucho interés en escribir estrategia de poker o no ficción. Aunque creo que escribiré algo”.

Hablar en Redlands fue una experiencia única para Elías, que lo sacó de su zona de confort. Pero Rabinowitz cree que su participación fue una gran experiencia para los estudiantes. No todos los días un jugador de poker con su nombre en la WPT Champions Cup cuatro veces es su orador invitado.

“Darren se tomó en serio hablar con mi clase”, dice Rabinowitz. “Estaba muy abierto a las preguntas de los estudiantes sobre su vida y cómo equilibra su profesión y su familia. También dio una idea de su ética de trabajo duro que realmente inspiró a los estudiantes.

“También habló de su mano reciente con Dan Smith, y lo hizo de una manera que hizo que las matemáticas y su pensamiento analítico fueran identificables. Aprecié su apertura a las preguntas y su voluntad de divertirse con los estudiantes”.

Al final de la clase, Elías jugó un pequeño torneo de póquer con los estudiantes. Siempre competidor, no se daba cuartel en la mesa. Es posible que los estudiantes hayan tenido otras cosas en la cabeza a medida que se acercaba la salida.

“Yo era el líder en fichas cuando la clase estaba llegando a su fin”, dice. "Esta fue la última clase del viernes antes de las vacaciones de primavera, por lo que todos estaban all in preflop en la última mano gritando las vacaciones de primavera".

El all-in ciego fue un perdedor, pero ni siquiera un cuatro veces campeón del WPT puede ganarlos todos. Y si bien puede ser una estrella en las mesas, Elías es un jugador de recreo frente al público.

“Hablar en público no es lo mío y eso no me va bien”, dice. "Estaba muy nervioso los primeros 10 o 15 minutos, pero una vez que lo entré fue mucho más fácil, pero estaba más nervioso por esto que por una mesa final".

Sean Chaffin es un escritor independiente en Crandall, Texas, y su trabajo aparece en numerosos sitios web y publicaciones. Sígalo en Twitter @PokerTraditions.


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