Un paso atrás en el tiempo: Jesse Sylvia recuerda su victoria en el WPT Borgata Poker Open

Por Paul Seaton En 2012, Jesse Sylvia terminó segundo en el Evento Principal de las WSOP, ganando $5.2 millones en el proceso. Cuatro años más tarde, el jugador de gran éxito aún no había ganado ningún torneo, ni siquiera un pequeño evento local con entrada para él. Cuando, en 2016, Sylvia ganó el Evento Principal del WPT en Borgata para…

Matt Clark
12 de septiembre de 2019

Campeona Jesse Sylvia

Por Paul Seaton

En 2012, Jesse Sylvia terminó segundo en el Evento Principal de las WSOP, ganando $5.2 millones en el proceso. Cuatro años más tarde, el jugador de gran éxito aún no había ganado ningún torneo, ni siquiera un pequeño evento local con entrada para él.

Cuando, en 2016, Sylvia ganó el Evento Principal del WPT en Borgata por $821,811, finalmente acabó con ese fantasma y consiguió grabar su nombre en la famosa Copa de Campeones del WPT. Nos reunimos con la leyenda del poker para hablar sobre su momento decisivo y una mano particularmente emocionante que tuvo lugar en el camino. Aquí está esa mano de póquer fundamental.

Los recuerdos que Sylvia tiene de la mano y del torneo que ganó siguen vigentes hasta el día de hoy. Toda la acción fue pre-flop. Chris Limo apostó 120,000 con Club de 10Club de 8 y Farid Jattin llegó a 880,000 con Pala 5Club de 4. Sylvia hizo una four-bet con Club Apala k y luego aceptó un all-in all-in de Jattin para su vida en el torneo.

“Lo veía venir”, confiesa Jesse Sylvia estos tres años después. “Me dijo que había comido algo realmente malo dos noches antes mientras tomaba una copa. Fue una mano unos años antes. Estaba interpretando a Kenny Tran. Le hizo una four-bet a Tran, quien luego apostó casi la mitad de su stack y Farid se atascó con algo no tan fuerte. Kenny se retiró quedando 3 a 1 y Farid mostró un tres”.

Con los recuerdos de esa mano frescos en su mente, Sylvia logró encontrar la línea correcta contra el entretenido Jattin. Pero claro, ese estilo de juego fue en gran medida un signo de los tiempos.

“En 2012, todos éramos mucho más agresivos antes del flop; Tuvimos muchas más guerras de cuatro y cinco apuestas. Fue un momento realmente divertido. Recuerdo haberme dado cuenta de que si podía hacer la última apuesta para que tuvieran que ir all-in o retirarse, podría ganar mucho dinero y eso estaba haciendo”.

Si el poker fue diferente en 2012, también lo fue la percepción de Sylvia por parte de otros jugadores. Antes de su participación en la mesa final del Evento Principal de las WSOP, era sólo un jugador. Pero aprendió a utilizar el caché de su celebridad en el póquer para influir en su juego.

“Algunos jugadores querían noquearme, escuché a gente decir eso y cancelarlo en mi contra. La mayoría de las manos que llegaron a la televisión en el Evento Principal me mostraron siendo más agresivo pre-flop que nunca. La gente se adaptó porque jugamos muy loco en 2012, ¡lo que hizo que las partidas en efectivo y los torneos fueran divertidos!”

El afecto de Sylvia por la época es algo común entre los profesionales del poker que han vivido la misma generación de progresión que él. Hoy en día, admite Sylvia, no puede volver a hacer clic porque "ya no tienen cartas aleatorias".

Para 2016, ese estilo se había desvanecido un poco, pero la obra de Jattin es algo que Sylvia admiraba y sigue admirando.

“Creo que Farid asumió que reconocí que tenía un muy buen lugar para hacer una tercera apuesta y, por lo tanto, tenía un rango que contenía demasiados faroles, lo que significa que luego puedo farolear más y explotar. No estoy seguro de con qué frecuencia estaría faroleando con toda honestidad, pero lo que do Lo que sé es que pensé que haría muchas apuestas ligeras”.

El respeto de Sylvia por Jattin es claro. Afirma que siempre ha admirado la capacidad de Jattin para disfrazar su mano jugando dos cartas cualesquiera si instintivamente siente que es el momento adecuado, lo que hace que sea muy difícil asignarle una mano específica.

“Farid tiene una habilidad única para encontrar lugares para hacer una three-bet en el momento y no le importa mucho cuál sea su mano. Ése es un conjunto de habilidades en el que más personas podrían trabajar”.

A medida que el juego se acercaba cada vez más a las últimas etapas, Sylvia estaba en racha.

“El día 4 estuve bastante atado y Farid se estaba volviendo loco con las fichas. Estábamos en la burbuja de la mesa final y no sabía si haría algo así contra mí. Al llegar a los últimos seis, yo era el stack más corto”.

A Sylvia, que luchaba por ganar, le encantó el entusiasmo especial que proporciona jugar en una mesa final del World Poker Tour. No se parece a ninguna otra experiencia de póquer y proviene de un hombre que ha jugado el Evento Principal de las WSOP junto con cientos de otros eventos.

“La experiencia de una mesa final del WPT es única. No necesitas preocuparte por el equilibrio ni nada por el estilo cuando nunca volverás a ver a los jugadores ni el escenario. Puedes salirte con la tuya en algunas cosas. Puedes encontrar situaciones en las que hacer tres apuestas a dos cualesquiera es rentable”.

Con pagos bastante altos, Sylvia se liberó de preocupaciones al estilo ICM. Era mejor presionar para estar entre los tres primeros y podría jugar más suelto. A la izquierda de Jattin, usó esa posición en la mesa para ganar fichas y eventualmente triunfaría sobre Zach Gruneberg para ganar el evento.

“Nunca había ganado un torneo en mi vida, lo cual fue un poco frustrante aunque, obviamente, la gente no había disfrutado del éxito que yo había tenido. Fue un alivio ganar uno”. Dice Sylvia, transportada a ese momento ganador en su memoria.

“Estaba exhausto, pero recuerdo la sensación cuando gané. Pensé que sería euforia, pero en cambio fue alivio. En ese momento estaba muy concentrado en intentar ganar el mano a mano. Al día siguiente me invadió la alegría”.

Campeona Jesse Sylvia

Le encantó poder compartir ese momento con sus amigos y familiares en el carril del WPT. Gran parte de su cariño por los sentimientos que tiene se debe a cómo el WPT organiza sus Eventos Principales.

“El WPT es realmente bueno a la hora de crear unión. Hacen muchas cosas, como cenas de campeones y fiestas de jugadores. Han creado un aspecto social del poker que falta en muchos otros lugares; es una experiencia real. Tengo suerte de verlo desde la perspectiva de un campeón. Van a lugares interesantes y eligen una ciudad divertida para la parada del Torneo de Campeones. ¡Me encanta ese evento!”

Espere ver a Jesse Sylvia en ese evento de entrada de $15,000 a fin de año. Hasta entonces, Sylvia disfrutará jugando con la flexibilidad y la fluidez que le ha proporcionado su éxito. De vez en cuando, recuerda a Borgata y a aquel 'Un paso atrás en el tiempo' que le valió el título.