Una mirada especial a la historia de la propiedad Choctaw Durant

  Por Sean Chaffin Un torneo en Choctaw Casino Resort se remonta a los inicios del póquer como un juego de azar en el río Mississippi y luego entre vaqueros y colonos en el oeste americano. Y la historia occidental de los nativos americanos Choctaw y la cultura vaquera y ganadera de Oklahoma es una parte importante de la...

Matt Clark
5 de Agosto, 2017

Choctaw Casino Resort Durant

 

Por Sean Chaffin

Un torneo en Choctaw Casino Resort se remonta a los inicios del póquer como un juego de azar en el río Mississippi y luego entre vaqueros y colonos en el oeste americano. Y la historia occidental de los nativos americanos Choctaw y la cultura ganadera y vaquera de Oklahoma es una parte importante del casino y el evento.

Un paseo por la propiedad ofrece la oportunidad de conocer la arquitectura y el diseño representativos de la cultura del suroeste y de los nativos americanos a través de los colores, las obras de arte y otros aspectos. En toda la propiedad se pueden ver obras de arte con búfalos, guerreros indios, vaqueros, coyotes y otros aspectos de la experiencia de los nativos americanos y del oeste. Los jugadores en el campo luciendo sombreros de vaquero son una norma, como si acabaran de bajarse de un caballo después de un día en el rancho.

Durante los dos vuelos iniciales, hemos visto muchos rounders listos para atar en algunas ollas en el cómodo Gran Teatro.

El Choctaw es ahora un casino próspero y un motor económico del sureste de Oklahoma, pero llegar hasta aquí para la tribu no ha sido fácil. Ha sido un largo camino para los orgullosos indios Choctaw hasta llegar a la floreciente tribu exitosa que es hoy.

Gran bingo a gran casino

Si bien el casino es ahora una atracción masiva de todo Oklahoma y el norte de Texas, la propiedad tenía orígenes humildes. En 1987, la tribu Choctaw Nation of Oklahoma inauguró el Choctaw Bingo Palace, una instalación de 28,000 pies cuadrados que fue un éxito en Durant y atrajo a jugadores no solo de Oklahoma, sino también del otro lado del río Red, donde el juego era (y sigue siendo) ilegal en Texas.

Con grandes pagos y mucha diversión, el negocio floreció. El Bingo Palace se convirtió en el primer salón de bingo indio en otorgar $ 1 millón a un afortunado ganador. La tribu luego agregaría instalaciones de bingo en el Arrowhead Resort en Canadian, el centro comercial Choctaw Village en Idabel y en Pocola, según cincotribuscivilizadas.org. Las instalaciones de bingo emplearon a más de 200 personas y proporcionaron un ingreso clave para la tribu.

A fines del siglo XX y en la década de 20, floreció el bingo de alto riesgo y se convertiría en el precursor de los principales casinos turísticos que ahora se pueden encontrar en todo el estado en tierras tribales. Muchos casinos indios como el Choctaw que ahora tienen juegos que van desde los dados y el blackjack hasta el póquer y las máquinas tragamonedas tienen sus raíces en la popularidad del bingo de alto riesgo, una tradición que tiene sus raíces en la tradición del autogobierno tribal. Según el exhaustivo libro de historia de los juegos de azar de David Schwatrz, rodar los huesos, los indios Penobscot de Maine y los Seminoles de Florida fueron las primeras tribus en comenzar a ofrecer bingo en la década de 1970. Oklahoma pronto seguiría esta tendencia en la década de 1980.

“En 1975, la Ley de Asistencia para la Educación y la Autodeterminación Indígena apoyó y reforzó a los gobiernos tribales”, según la Sociedad Histórica de Oklahoma. Enciclopedia de historia y cultura de Oklahoma. “Como resultado… los indios americanos en Oklahoma formaron treinta y nueve gobiernos tribales que han sido reconocidos a nivel federal. Estas naciones ejercen poderes de autogobierno, incluidos los consejos comerciales, y muchas tienen tribunales tribales con aplicación de la ley”.

Este nuevo sentido de autodeterminación fue una bendición económica para las tribus de Oklahoma, incluidos los choctaw. A fines del siglo XX, había 20 operaciones de bingo y juegos de azar en las tierras tribales de Oklahoma. Para entonces, ocho bandas de nativos americanos habían negociado con éxito pactos de juego con el estado, incluida la Nación Choctaw.

En 2004, los habitantes de Oklahoma votaron para permitir la expansión de los juegos indios, lo que motivó a los choctaw a construir un casino más grande en 2006 y ofrecer juegos de estilo más tradicional. Se construyó un casino más grande en la propiedad en 2010 y finalmente se cerró la sala de bingo.

Ahora, junto con Choctaw Casino Resort en Durant, la tribu cuenta con un total de ocho casinos en todo el estado.

Historia orgullosa

La Nación Choctaw tiene una rica historia en Oklahoma, que ahora es el hogar de aproximadamente un tercio de la población nativa americana de toda la nación, según la Sociedad Histórica de Oklahoma. Su gente ha perseverado a través de tiempos dolorosos para convertirse en un líder económico moderno en el estado.

En 1830, el Tratado de Dancing Rabbit Creek convirtió a los choctaw en la primera tribu india en recorrer el Sendero de las Lágrimas desde su tierra natal tradicional en Mississippi. Como parte del acuerdo, los Choctaw se dividieron en dos grupos: la Nación Choctaw de Oklahoma y la Banda de Mississippi, que se quedaron atrás y se convirtieron en ciudadanos estadounidenses.

La tribu superó el hambre y se mudó a sus nuevas tierras. Posteriormente, el gobierno federal restringió más de sus derechos en preparación para que Oklahoma ingresara a la unión como estado. El gobierno federal también invadió las nuevas tierras de los indios y los indios de Oklahoma sufrieron más dificultades incluso después de que el estado ingresara a la unión en 1907.

A pesar de las continuas luchas que soportó la tribu, 14 indios choctaw contribuyeron enormemente a los esfuerzos de EE. UU. durante la Primera Guerra Mundial a partir de 1918. Como parte de la Infantería 142, los miembros sugirieron usar su idioma nativo para comunicar secretos militares en el frente en Francia. Hasta ese momento, los alemanes habían estado interceptando comunicaciones militares y descifrando los códigos. Las transmisiones de Choctaw funcionaron y dieron lugar a un cambio en las líneas del frente. Los militares volvieron a utilizar el despertar en la Segunda Guerra Mundial con gran éxito. En la década de 1920, el gobierno federal convirtió a los miembros de la tribu en ciudadanos estadounidenses.

Hoy, la tribu Choctaw prospera y utiliza las ganancias del casino para el cuidado de la salud, la infraestructura y el bienestar general de sus miembros. Durant es el hogar del casino más grande de la tribu y también sirve como sede oficial de la Nación Choctaw. La tribu es el empleador individual más grande de la ciudad y tiene un impacto económico masivo en Oklahoma.

Intérpretes WPT Choctaw

 

Palacio de póquer y más

Este año marca el tercer año en que el WPT llega al Choctaw Casino, que alberga importantes eventos de póquer durante todo el año. La parada del WPT atrae a jugadores de todo el país y se ha convertido en uno de los eventos más populares y prestigiosos del circuito.

“Tenemos grandes garantías y grandes campos y dibujamos de costa a costa”, dijo Bill Bruce, miembro del personal del torneo. “Nos ayuda a diversificar nuestro sorteo de jugadores. Ya tenemos a los jugadores del circuito viniendo aquí y el WPT es una marca diferente de jugadores, así que acabamos de cubrir toda la base de póquer en todo el país. Esa es la estrategia de traerlo aquí”.

Bruce ha trabajado durante ocho años ayudando a organizar torneos en el Choctaw y dice que la propiedad continúa creciendo y expandiéndose, ofreciendo a los jugadores más que solo una experiencia de torneo de póquer.

El resort AAA Four Diamond ofrece más de 776 lujosas habitaciones y suites. The Oasis Pool ha demostrado ser popular entre los jugadores y las familias por igual, con varias piscinas (incluido un oasis interior para combatir el calor del verano), 10 cabañas privadas, un bar en la piscina y un tobogán de agua. Para ofrecerse aún más como un destino para familias, la propiedad inauguró el lugar de entretenimiento The District en 2015, que cuenta con 20 pistas de bolos, una sala de juegos, juegos láser y una sala de cine.

Ese mismo año, también se agregaron el Gran Teatro (sede del evento WPT), The Spa y The Spa Tower (286 habitaciones). El complejo del casino ofrece 4,200 máquinas tragamonedas, 60 juegos de mesa y sala de póquer con 30 mesas. Abundan las numerosas opciones gastronómicas, que incluyen 1832 Steakhouse y el bar y restaurante Gilley's.

“Una vez que construyeron esta hermosa sala de exhibición, fue muy fácil venir aquí y tener grandes torneos”, dijo Bruce. “Realmente quieren atender a los jugadores de póquer lo mejor que puedan. Es una parte diferente de la vida y un buen ritmo aquí. No pensarías que te gustaría tomar unas vacaciones en Durant, Oklahoma, pero claramente es bastante popular entre los jugadores de póquer. Es diferente a ir a uno en la costa este o en la costa oeste. Creo que muchos jugadores, sin importar la gira, lo marcan en su calendario e intentan venir aquí”.

Popular entre los jugadores que es. La temporada XVI marca la tercera temporada consecutiva en la que el World Poker Tour ha realizado un evento en el Choctaw Casino Resort en Durant, Oklahoma, y ​​parece otro gran campo. Hace dos temporadas, en la Temporada XIV, se generó un campo de 1,175 entradas con Jason Brin anotando un premio de primer lugar de $682,975. La temporada pasada, la Temporada XV, James Mackey encabezó un campo de 1,066 entradas para ganar $666,758.