Eric Afriat gana el Borgata Winter Poker Open por su segundo título WPT

Por Steve Schult Eric Afriat entró en un grupo de élite de jugadores de póquer el viernes por la noche. Justo antes de que el Día de la Marmota llegara a su fin oficial, Afriat ganó el WPT Borgata Winter Poker Open de la Temporada XVI para ganar su segundo título del World Poker Tour. Superó un campo de 1,244 entradas y ganó $ 651,928, que incluye un...

Matt Clark
3 de febrero de 2018

Por Steve Schult

eric afriat

Eric Afriat entró en un grupo de élite de jugadores de póquer el viernes por la noche. Justo antes de que el Día de la Marmota llegara a su fin oficial, Afriat ganó el WPT Borgata Winter Poker Open de la Temporada XVI para ganar su segundo título del World Poker Tour. Superó un campo de 1,244 entradas y ganó $ 651,928, que incluye un asiento de $ 15,000 en el Torneo de Campeones WPT de final de temporada.

Su primer título llegó en 2014 del WPT Seminole Hard Rock Poker Showdown, ganando $1.081 millones en el evento WPT Main Tour más grande de la historia. Con un segundo título WPT en su haber, Afriat descarta cualquier idea de que su primera victoria fue una casualidad.

“Creo que la emoción de un segundo título me lleva a otro nivel”, dijo Afriat. “Ganas un WPT, pero cuando ganas el segundo WPT, creo que eres considerado un gran jugador de poker. Sabía que era un buen jugador de póquer y tal vez incluso un gran jugador de póquer, pero entrar y tener dos de ellos, creo que puse mi sello en lo que hago”.

Afriat derrotó a Justin Zaki en el mano a mano para negarle a Zaki su primer título WPT. Zaki, junto con los otros cuatro jugadores que se interponían en el camino de Afriat, eran todos profesionales del póquer. Afriat gana dinero en la industria inmobiliaria y se considera un aficionado, independientemente de su talento.

Resultados de la mesa final del WPT Borgata Winter Poker Open

1°: Eric Afriat – $651,928*
2do: Justin Zaki – $434,614
3°: Zachary Gruneberg – $321,533
4to: Joe McKeehen – $240,251
5to: Michael Marder – $181,329
6to: Stephen Song – $138,254

El nativo de Montreal estaba en medio de un tiempo libre de los torneos de póquer. Tenía muy pocas ganas de moler y disfrutaba de su vida sin póquer. Fue el apoyo de dos personas muy cercanas en su vida lo que lo llevó de vuelta a la carretera y a Borgata.

“Mi esposa me empuja mucho”, dijo Afriat. “Ella dice 'Ve a jugar. Ir a jugar.' Y yo estoy como "Pero no quiero jugar". Ella me dice que sabe que soy uno de los mejores y me sigue presionando para ir a jugar. Mi esposa es como Adrian en Rocky. Ella me dice que soy el mejor y cuando me siento en la mesa, ese es el lema que tomo cuando entro en la mesa de póquer. Esa es la forma en que lo veo. Cuando estoy sentado, soy el mejor jugador de póquer de la mesa”.

Aparte de su pareja, un poco de motivación de un amigo ayudó a revitalizar su amor por el juego.

“Tengo un muy buen amigo mío que es un tipo muy rico”, dijo Afriat. “Solía ​​llevarme a los juegos de hockey en Montreal. Él dice 'Eric, ¿necesitas un compañero?' y dije: 'No necesito pareja, pero eres un tipo tan encantador y afortunado, ven y únete a mí'”.

Afriat permitió que su amigo comprara una parte de la acción y la experiencia de juego compartida lo puso de nuevo en marcha.

“Me dio la motivación para volver a jugar un poco más”, dijo Afriat. “Que me sigue empujando y que le gusta la acción. No necesita el dinero, pero le gusta la acción”.

La confianza nunca fue un problema para él. Nunca se sintió muy superado, pero este no le resultó tan fácil como el primer título en Florida.

“El primero fue increíble”, dijo Afriat. “El primero fue increíble. Me sentí afortunado y todo fue perfecto. Todo estaba destinado a ser. El segundo es simplemente inesperado. Nunca lo esperé. Llegué con pocas fichas, no tenía expectativas”.

Afriat se llevó toda la atención al final de la mesa final. Al comienzo, sin embargo, todos estaban enfocados en Zach Gruneberg, quien llegó con casi la mitad de las fichas en juego y terminó el Día 4 en una lágrima absoluta. Sin embargo, el profesional de póquer de Pensilvania nunca consiguió tracción en la mesa final y nunca amplió su liderazgo en fichas antes de caer finalmente en tercer lugar con $321,533.

A lo largo de la primera mitad de la mesa final, la pila de fichas de Gruneberg se mantuvo relativamente plana mientras que los primeros jugadores se desplomaron.

Solo tomó unas pocas órbitas antes de que Stephen Song golpeara la barandilla. El jugador más joven de la mesa apostó todo en el flop contra Afriat. Afriat consiguió un full en el flop e hizo que Song se quedara con ases para mantenerse con vida. Song hizo su color en el turn, pero se estaba acercando al river. Se llevó a casa $138,254 por su sexto lugar.

Las fichas realmente no se movieron hasta que Michael Marder dobló a través de Joe McKeehen. Fue genial con Marder y McKeehen apostando todo en el flop con el trío medio de Marder contra la escalera de McKeehen. Tanto el turn como el river trajeron damas y Marder se llenó para doblar a través de McKeehen.

La buena racha de Marder no duró mucho más ya que fue el siguiente jugador en salir de la mesa final. Era otra cubierta fría, pero esta vez, Marder estaba en el lado equivocado. Marder se enredó con Gruneberg y se metió todo en el river con una mesa completa de Pala 8Club de 8Club de 6Pala 5Club de 9. Marder apostó, Gruneberg empujó y Marder se derrumbó un poco antes de igualar con Club KClub de 3. Gruneberg mostró Club de 10Club de 7, dándole una escalera de color de 10 para eliminar al favorito local en el quinto lugar por $181,329.

McKeehen fue el siguiente en irse. Después de perder un bote crítico contra Afriat, pagó una four-bet con pareja de nueves y se retiró correctamente en un flop con una reina alta cuando Afriat consiguió un par superior en el flop. Afriat, quien hizo una four-bet con reina-diez del mismo palo, pensó que este era un punto en el que detectó la debilidad de McKeehen.

"La reina-diez, entró débil y yo llegué por encima", dijo Afriat sobre la mano. “Pero lo mini-raise, no era como una mano donde necesitaba empujar o algo así. Podía igualar y ver el flop. Conseguí una hermosa reina en el flop. Pero reina o no reina, yo estaba haciendo lo mismo”.

La agresión fue el foco central del plan de juego de Afriat al llegar a la mesa final. No quería jugar temeroso contra cinco profesionales. Iba a intentar tomar cualquier ventaja que viera.

“Cuando me senté, me dije a mí mismo que no estoy siendo pasivo”, dijo Afriat. “Entré con una actitud loca. Entré sin miedo. Creo que cuando juego al póquer, tengo este sentimiento. Solo tengo esta visión. Sé qué hacer con mis tarjetas. Tengo un presentimiento. Sé lo que tiene el otro jugador. Siento debilidad y ataco la debilidad”.

McKeehen se quedó con poco más de 20 ciegas grandes y lo consiguió todo en la siguiente mano con as-jota contra el as-rey de Gruneberg.

Gruneberg comenzó el juego de tres manos con más de la mitad de las fichas en juego, pero nada le salió bien después de eso. Todavía tenía cerca de la mitad de las fichas en juego al comienzo del three-handed, pero en el transcurso de unas 50 manos, se convirtió en el shortstack. Su tendencia bajista en fichas se debió principalmente a un farol fallido de tres barriles contra Zaki y a pagar tres calles contra Afriat en un x 9x 5x 3x 4x 7 tablero y mucking al par de seises de Afriat.

Finalmente lo consiguió todo con as-nueve contra el par de dieces de Zaki. Zaki ganó el bote para eliminar a Gruneberg en tercer lugar y comenzar el mano a mano con una ventaja de 2 a 1 en fichas contra Afriat.

El mano a mano entre ambos fue una batalla que duró varios niveles, horas y más de 100 manos. Afriat comenzó con un déficit de fichas, pero rápidamente recuperó el liderazgo en fichas sin muchos enfrentamientos.

Sin embargo, a medida que las ciegas crecían, las pilas de fichas se hacían menos profundas y las fichas se metían en el medio con mayor frecuencia. Hubo varios enfrentamientos preflop all in que provocaron varios cambios de líder. Eventualmente, cuando estaban casi igualados en fichas, todas las fichas quedaron en el medio con el as-rey de Afriat contra el rey-ocho de Zaki.

La mano de Afriat se mantuvo y dejó a Zaki con solo un par de ciegas grandes. Ganó el torneo en la siguiente mano cuando.

A pesar de desempeñarse a un nivel tan elitista, Afriat no quiere ser el centro de atención del público. Disfruta del anonimato.

“Oculto todo lo que hago en el póquer”, dijo. “Vas a mi página de Facebook y nunca verás nada sobre póquer. Mantengo mi póquer confidencial. siempre lo hice Pero hoy se vuelve viral y no hay nada que pueda hacer. No quiero ser famoso. No es mi estilo”.

Fotografía por Joe Giron / PokerPhotoArchive.com


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