Rayo Kniep utiliza el equilibrio para esquivar el 'lado oscuro' del poker

Rayo Kniep, finalista del WPT Rolling Thunder 2018, encuentra una manera de perseguir sus sueños de poker de ganar un título mientras se mantiene firme en su vida cotidiana.

jeff walsh
23 de marzo, 2024
Rayo Kniep en el evento WPT Rolling Thunder Championship 2024. (foto: Drew Amato)

Ha habido muchos jugadores de póquer que, después de encontrar un éxito temprano, se lanzaron directamente al juego. Ir a por todas. Y podría haber sido perdonado si Rayo Kniep hizo exactamente eso.

Después de todo, en 2018, dos años después de que Kniep comenzara a jugar al póquer de cualquier tipo, probó el tipo de éxito con el que muchos jugadores de póquer solo sueñan. Consiguió un par de premios de cinco cifras para comenzar 2018, casi ganando un anillo del Circuito de las WSOP antes de terminar en quinto lugar en el WPT Rolling Thunder. Estaba en transmisiones en vivo y las cosas solo estaban mejorando. Fue un comienzo rápido para el ingeniero de software del Área de la Bahía, nacido en Alemania, y con sueños de poker llenos de energía y entusiasmo, todavía estaban por llegar éxitos aún mayores en el escenario de las World Series of Poker. 

Aunque la variación en el poker puede hacerte volver a la tierra bastante rápido, para Kniep, la forma en que ha podido mantener esas vibraciones positivas del poker ha sido con moderación. Encontrar el equilibrio entre su pasión por el juego y su dedicación a su trabajo diario. No es que no cambiaría un par de cosas si pudiera.

“Bueno, antes que nada, me encantaría retroceder en el tiempo y contarme algunos consejos cuando estuve en la mesa final. Tal vez lo hubiera hecho un poco mejor”, se ríe Kniep. “Pero quiero decir, el poker se ha convertido definitivamente en un hobby. Creo que hubo una fase de descubrimiento de cuánto tiempo quería invertir en estudiar y con qué seriedad quería tomármelo. Y creo que ahora estoy asentado en el sentido de que tengo mi trabajo diario y vengo aquí como un pasatiempo y trato de dedicarle todo el tiempo que pueda.

“Me siento mucho más seguro que en el pasado. Y creo que al principio me esforzaba por ser lo mejor que podía, lo cual obviamente todavía me gustaría ser, pero he decidido, está bien, estoy bien donde estoy. Intento evitar a las personas que son mejores que yo. Sé que soy lo suficientemente bueno como para superar el campo de alguna manera. Y se siente bien. Es divertido venir y sentirse lo suficientemente seguro como para divertirse en la mesa”.

Pero Kniep no sólo se divierte en la mesa, sino que también trabaja. Literalmente. Kniep nunca ha tenido problemas para destacar entre la multitud con opciones de moda divertidas o estilos de vello facial distintos, pero si quieres localizarlo rápidamente, solo busca al tipo que trabaja en una computadora portátil en una bandeja justo al lado de la mesa entre las manos.

Kniep trabaja y juega al mismo tiempo.

No, no está ejecutando simulaciones, está trabajando en su trabajo diario: encuentra el equilibrio perfecto entre el día a día y el póquer; simplemente hace ambas cosas al mismo tiempo.

“Estuve trabajando para SpaceX durante bastante tiempo. Fue súper divertido. Tenía que vivir en Los Ángeles, así que en algún momento lo dejé porque amo más el Área de la Bahía. Y ahora trabajo para una empresa blockchain. Es todo súper divertido, solo remoto para poder hacer mi trabajo en la mesa. Y creo que es beneficioso para ambas partes porque, en el póquer, no juego demasiadas manos. Creo que ya estoy jugando demasiados. Pero puedo concentrarme en otra cosa cuando no pago”.

“Y lo curioso es que estoy bastante concentrado. Trabajo porque la gente no me distrae... Estoy completamente concentrado en el poker y el trabajo”.

Le encanta lo que hace, pero dice que lo que lo hace volver a las mesas de póquer es la competencia y el objetivo de ganar un título. Nunca ganó un torneo de manera absoluta y el que se le atribuye "fue un golpe". Es su objetivo principal en el juego en este momento y todavía siente que en algún momento sucederá para él.

Después de que su mesa final del WPT Rolling Thunder lo introdujera en el mundo del póquer, Kniep también encontró el éxito en la Serie Mundial de Póquer. Un puesto 18 en el Evento Principal de las WSOP de 2021 y una notoria derrota en el cuarto lugar en las WSOP Millionaire Maker de 2023 le han permitido a Kniep algo de notoriedad en el póquer. Algunas cosas son buenas, otras son malas, pero todo lo toma con calma.

“Bastante, sí”, dijo sobre el reconocimiento. “Quiero decir, tuve un evento justo después de las [WSOP] el año pasado en el que una chica dijo: 'Oh, te pareces mucho a este jugador de póquer: Kniep'. Y yo dije: 'Sí, Kniep, ese soy yo'. Y ella dice: '¡Oh, estoy tan deslumbrada!' Y yo pienso, ¿cómo... hay tantos jugadores de póquer en la televisión? Pero quiero decir, creo que me reconocen bastante y es divertido. Los pequeños cinco minutos de fama en el mundo del poker no me importan. La gente suele ser súper amigable”.

Pero a pesar de sus éxitos (Kniep cuenta con más de $1.3 millones en ganancias en torneos en vivo desde 2017 como jugador a tiempo parcial), dice que ha podido mantener su perspectiva positiva en el poker al mantener siempre su vida real como una prioridad mientras se esfuerza por alcanzar su objetivo de ganar un título.

“Así que siempre es divertido. Siempre en el fondo de mi cabeza, debería darle [jugar al poker como profesional] una oportunidad durante uno o dos años. Sólo para ver cómo sería vivir la vida de un jugador de póquer. Cada vez que hay un tramo de dos semanas... rara vez juego más de una semana, en primer lugar... pero incluso si hay una semana en la que no gano nada, siento dolor. Y luego estoy feliz de volver a mi vida normal.

“Así que tal vez siempre evité esa rutina o ese lado oscuro del juego en el que me siento en el lado equivocado de la variación y no visto por el universo del poker. Así que no creo haberlo visto realmente. Lo sentí. Sentí su toque y siempre estuve feliz de dejarlo nuevamente. Pero quiero decir, creo que, como pasatiempo, es algo agradable de hacer”.