Pucks y póquer: Arley Johnson de bestbet también maneja el micrófono para transmisiones de hockey

By Sean Chaffin With 122 returning for Day 2 of the WPT bestbet Bounty Scramble, assistant tournament director Arley Johnson (pictured) was on the move. Helping to organize the day’s action, instructing dealers, working with staff, and even switching TV channels for the day’s NFL action were all on the agenda. Johnson, 49, is quick…

Matt Clark
13 de octubre de 2019

Asistente TD Arley Johnson

Por Sean Chaffin

Con 122 regresando para el Día 2 del WPT bestbet Bounty Scramble, el asistente del director del torneo Arley Johnson (en la foto) estaba en movimiento. Ayudar a organizar la acción del día, instruir a los distribuidores, trabajar con el personal e incluso cambiar los canales de televisión para la acción de la NFL del día estaban en la agenda.

Johnson, de 49 años, es rápido con una sonrisa y una risa mientras se dirige de mesa en mesa con el micrófono en la mano, llamando a la acción mientras otro jugador de recompensas está en peligro. Después de cada eliminación, obedientemente vuelve al jugador afortunado y cuenta $2,500 en billetes de cien dólares.

Y aunque ciertamente ama su trabajo, Johnson a menudo maneja el micrófono en otro lugar: el Veterans Memorial Arena como la voz del equipo local de hockey de ligas menores de la ciudad. El Hombres de hielo de Jacksonville juega en la ECHL y es la filial de ligas menores de los Winnipeg Jets. Johnson llama a la acción para todos los partidos en casa del equipo.

Originario de Boston, Johnson creció como un gran fanático del hockey animando a los Bruins. Se especializó en periodismo televisivo en la Universidad de Syracuse y luego inició una carrera como hombre de jugada por jugada de hockey de ligas menores, rebotando en varios equipos de todo el país. Algunos de los incluidos: Nashville, Tennessee; New Haven, Connecticut; y Móvil, Alabama.

arley-johnson WPT mejor apuesta Bounty Scramble

Después de que su puesto fuera eliminado en un trabajo de hockey, tuvo que tomar la decisión de seguir su sueño o encontrar algo más estable. Después de casarse, se mudó a Jacksonville y trabajó en la estación de radio deportiva que transmitía el Show de póquer de bestbet. Esa conexión le permitió ayudar a conseguir a su esposa en ese momento un trabajo como comerciante. Un año más tarde, Johnson perdió su trabajo y comenzó a operar en bestbet. Se abrió camino y ha estado en la empresa durante 10 años.

"Me encanta", dice. “Me da una sensación de competencia, algo a lo que estoy acostumbrado con el aspecto deportivo de las cosas. Siento que siempre estoy involucrado en algún tipo de competencia en la que alguien intenta ganar todo".

Sin embargo, hace dos años fue un deja vu para Johnson. Después de varios años sin un equipo de hockey, los Icemen se lanzaron en 2017 para ofrecer algo de acción sobre el hielo para los fanáticos de los deportes locales.

“Trajeron un equipo aquí a una liga a la que estaba acostumbrado desde años atrás”, dice. “Tan pronto como me enteré, comencé a investigar para averiguar quién era el presidente de la empresa, lo localicé, le hice saber que soy local y que tengo experiencia, y que realmente quería hacerlo”.

Johnson dijo que la gerencia de bestbet apoyó completamente su nuevo rol y que no tenía planes de dejar el trabajo que ama. La mayor parte de su trabajo es durante el turno de día con solo un conflicto ocasional de tener que hacer doble trabajo durante los principales torneos.

Los deberes de jugada por jugada lo tuvieron en la arena anoche para llamar a la apertura de la temporada, con los Icemen cayendo en un tiroteo ante los Greenville Swamp Rabbits. El trabajo con el equipo y su papel en bestbet han fusionado sus talentos como locutor y comunicador. No tiene aspiraciones de volver a intentar una carrera en la NHL y simplemente está feliz de que la transmisión de hockey haya regresado a su vida.

"Creo que ese barco ha zarpado", dice sobre pasar a un concierto de hockey más grande. “Salí de lo que equivale a un retiro de 15 años para hacerlo de nuevo. Antes de que el equipo volviera aquí hace dos años, la última vez que lo hice fue en 2003…”.

Desde que se unió a la liga, Jacksonville ha abrazado a los Icemen. El equipo terminó tercero en asistencia entre los 26 equipos de la liga con alrededor de 6,000 por partido, y anoche tuvo una multitud de más de 8,500 llenando entradas para el primer partido.

“Creo que este mercado estaba muy feliz de recuperar un equipo”, dice.

Su vida en el póquer y el hockey incluso se cruzaron el año pasado.

“Tuvimos un torneo de póquer benéfico de Icemen en el que reunimos a todos los jugadores y al cuerpo técnico aquí y los fanáticos de Icemen aquí para una pequeña promoción cruzada”, dice. 

Cuando no está ayudando en los torneos o en la cabina de transmisión, a Johnson le gusta pasar tiempo con su hija y su novia de 14 años. Está agradecido de que el director del torneo, Jesse Hollander, haya sido comprensivo y le haya dado el visto bueno para continuar con su pasión llamando a la acción sobre el hielo.

“Fui muy transparente con él y le dije que tenía esta oportunidad una vez que supe que las cosas iban a suceder”, dice. “Le dije que me encantaría hacer ambas cosas y le pregunté si había alguna manera de que me dejara hacerlo. No tuvo que decir que sí, pero dijo que no había problema”.

Johnson estará de regreso en la cabina el 30 de octubre cuando los Icemen reciban a los Atlanta Gladiators.

Sean Chaffin es un escritor independiente en Crandall, Texas, y su trabajo aparece en numerosos sitios web y publicaciones. Sígalo en Twitter @PokerTraditions.