Preparado y preparado: David Baker busca un punto esquivo en la mesa final del WPT

Por Sean Chaffin Tira la pulsera. Ignore los millones en ganancias. Todas las demás apariciones en la mesa final no importan hoy. David “ODB” Baker conoce la tarea que tiene entre manos y lo que podría significar para su carrera. Al ingresar al WPT LA Poker Classic en segundo lugar en fichas con 4.8 millones, el veterano profesional sabe la importancia...

Matt Clark
11 de marzo, 2019

By Sean Chaffin

David ODB Baker

Tira la pulsera. Ignore los millones en ganancias. Todas las demás apariciones en la mesa final no importan hoy. David “ODB” Baker conoce la tarea que tiene entre manos y lo que podría significar para su carrera. Al ingresar al WPT LA Poker Classic en segundo lugar en fichas con 4.8 millones, el veterano profesional conoce la importancia de la mesa final de hoy en HyperX Esports Arena.

"Sin duda, esta sería la mayor victoria de mi carrera en el poker", afirma. “Tengo un currículum de poker bastante grande, pero tengo una omisión flagrante. No tengo un título WPT. No tengo ningún título importante de No Limit Hold'em y no tengo una puntuación de un millón de dólares. Y puedo marcar todas esas casillas hoy”.

Con eso en mente, Baker ingresa a la arena con horas de preparación con la esperanza de lograr precisamente eso: sin miedo, sin preocupaciones, sin arrepentimientos.

Tiempo de preparación

Originario de Katy, Texas, y que ahora vive en Arizona, Baker tiene $4.4 millones en ganancias en torneos en vivo. En 2012, el hombre de 46 años consiguió la mayor victoria de su carrera cuando se llevó a casa un brazalete de la Serie Mundial de Póquer en el Eight-Game Mix de $2,500 para $271,312. Estuvo cerca varias veces más, terminando en segundo lugar una vez y en tercer lugar cinco veces.

En el WPT, Baker tiene $397,785 en ganancias con su mejor resultado en el Festa Al Lago en Bellagio en la Temporada V (2006), donde terminó quinto con $125,240.

Antes de aterrizar en Las Vegas, un intenso estudio ocupó los pocos días en que el pago terminaba en Los Ángeles antes y se reanudaba aquí en Las Vegas. Eso incluyó ver la mesa final del Torneo de Campeones de la Temporada XVII en la que Darren Elías terminó tercero y Matas Cimbolas finalizó segundo, así como algunas otras mesas finales. A través del trabajo con amigos, Baker cree que ha encontrado algunas oportunidades que aprovechar un poco.

"Pasamos unos días desarrollando estrategias para ciertas situaciones y oponentes y cosas así, así que me siento bastante preparado", dice. “Tengo 20 años de experiencia y algunas estrategias especiales que pueden parecer un poco poco ortodoxas y otras no.

“Estoy preparado para diferentes situaciones, y algunas cosas pueden parecer un poco divertidas, pero otras las hemos planeado. Estoy preparado para todas las situaciones. Tengo un plan de juego”.

Si bien un título es el objetivo final, Baker esperaba tomar decisiones con las que pudiera vivir y un resultado que vendría como resultado de ellas.

"Por supuesto que el dinero importa", dice. “Estamos hablando de grandes saltos de premios y de ninguna manera soy rico. De ninguna manera estoy listo. Eso no significa que vaya a jugar asustado. Estoy aquí para jugar y estoy aquí para intentar ganar”.

Aprovechando el Hold'em

Un maestro de los juegos mixtos, Baker ha estado decidido en los últimos años a mejorar su juego No Limit Texas Hold'em. Eso incluyó mucho trabajo y análisis, pero también cree que su forma de jugar, en general, lo ayuda en situaciones de torneos importantes.

“Hace un año decidí estudiar un poco”, dice. “Trabajé en algunos cursos y cosas así y discutí diferentes cosas, probé diferentes cosas. Soy un jugador no tradicional tal cual. Algunos de los niños pequeños, algunos de los grandes apostadores, pueden mirarme y pensar un poco diferente. Pero he sido así toda mi carrera”.

Ganar un torneo importante de Hold'em ha sido un objetivo durante mucho tiempo y la mayor oportunidad de su carrera para lograrlo está justo frente a él. Espera que su preparación y capacidad de adaptación le sirvan bien en esta mesa final.

“Durante toda mi carrera la gente me ha mirado y pensado que tengo agujeros, que soy descuidado, soy esto, soy aquello”, dice. “Cada uno tiene su propia idea sobre mí. Siento que una de mis fortalezas es que soy tan diverso en mi juego que mucha gente tiene opiniones diferentes sobre mí, y soy bastante bueno para descubrir cuál crees que soy y jugar a partir de eso.

“No tengo un estilo: puedo ser agresivo, puedo ser tenso, puedo ser relajado, puedo ser esponjoso, puedo ser sólido, puedo ser cualquier cosa. Siempre he pensado que soy una especie de camaleón en el poker, así que mi objetivo hoy es simplemente adaptarme a las situaciones e intentar sacar lo mejor de ellas”.

Si bien el póquer es su pasión, su esposa, hija y madre son las personas más importantes en su vida. Todos están en Las Vegas para animarlo, así como numerosos amigos, todos luciendo camisetas #TeamBaker en blanco y negro.

"Sin mi familia, no podría estar en la posición que estoy hoy porque esta vida en el poker no es fácil", dice. “Los tres han tenido que sacrificarse para permitirme seguir mi sueño. Esto no es sólo un éxito para mí, sino también un éxito para ellos”.

Sean Chaffin es un escritor independiente en Crandall, Texas, y su trabajo aparece en numerosos sitios web y publicaciones. Sígalo en Twitter @PokerTraditions.