Paradise Poker: La vida de Jeff Blenkarn como jugador de cartas en Costa Rica incluye una hamaca

Por Sean Chaffin Es otra noche relajante en la costa del Pacífico sur de Costa Rica. Jeff Blenkarn se balancea un poco en su hamaca mientras una brisa tropical llega del océano mientras las nubes flotan a lo largo de un cielo azul brillante que parece durar una eternidad. Justo afuera de su casa, en lo alto de una montaña verde y exuberante...

Matt Clark
3 de diciembre de 2019

Jeff Blenkarn

Por Sean Chaffin

Es otra noche relajante en la costa del Pacífico sur de Costa Rica. Jeff Blenkarn se balancea un poco en su hamaca mientras una brisa tropical llega del océano mientras las nubes flotan a lo largo de un cielo azul brillante que parece durar una eternidad. Justo afuera de su casa, en lo alto de una montaña verde y exuberante, hay una vista pintoresca del océano. Esta es su versión de una “sala de póquer” y hace clic en su computadora portátil, apostando y subiendo a medida que pasan las horas.

No es una mala forma de ganarse la vida para este jugador de poker originario de Canadá. Ha vivido en Costa Rica durante cinco años después de una carrera en consultoría de gestión de periódicos. Sin embargo, su hamaca favorita no le brindará ningún consuelo en el WPT Seminole Rock 'N' Roll Poker Open, pero ha aprovechado al máximo el viaje.

Jeff Blenkarn WPT Rock N Roll Poker Abierto

En el tercer descanso del Día 3, Blenkarn estaba entre los líderes en fichas con su sexto efectivo del WPT en la mano y buscando más. ¿Qué le hizo abandonar la vida en el Gran Norte Blanco para jugar al póquer en los trópicos de Centroamérica?

“¿Preferirías vivir en Canadá o Costa Rica?” El responde. "Es bastante agradable."

Admite, sin embargo, que hubo algunos ajustes. Con tantas actividades al aire libre disponibles en las montañas, como caminar y ir a la playa, concentrarse en jugar al póquer puede no ser la opción más fácil para algunos jugadores. Pero con una bonita hamaca en su terraza, Blenkarn ha encontrado la manera de conseguir lo mejor de ambos mundos. 

"Es una cultura diferente, una forma de vida diferente", dice. "Es bastante impresionante".

Costa Rica tiene una larga historia en lo que respecta al póquer. Hay numerosos casinos en el país y varios operadores de póquer en línea tenían su sede en el país en la década de 2000. Esa historia incluye incluso al WPT, que tenía el premio de 500 dólares. Clásico costarricense evento de recompra en el Casino Europa en San José durante la Temporada I. José Rosenkrantz ganó $108,730.

El jugador costarricense Eric Brenes, hermano del conocido jugador Humberto Brenes, también ganó un título WPT en la Temporada III del Ultimate Poker Classic en Aruba por $1 millón. Ese fue su único premio en efectivo del WPT, pero Humberto tiene varios premios en efectivo en la gira por más de $1.7 millones, incluidos dos segundos puestos y un tercer puesto. 

A Blenkarn, la medida le permitió escapar de algunos duros inviernos canadienses y ganarse la vida jugando al poker como jubilado. Tiene hijos que viven en EE. UU. y Canadá, y también viaja ocasionalmente para jugar algunos torneos en vivo. Esto ha producido algunos buenos resultados.

Esos totales son $854,000 en ganancias en torneos en vivo, y la mejor se produjo en 2014, cuando terminó subcampeón en un evento de $1,000 en la Serie Mundial de Póquer por $250,815. En 2007 ganó el Mirage Poker Showdown de $1,580 por $115,416. También apareció en el Último desafío de póquer, una de las primeras series de póquer televisadas.

Después de crecer en Winnipeg, Blenkarn pasó un tiempo en Toronto y Montreal antes de dedicarse al poker online en Costa Rica. ¿Qué le hizo elegir el Hard Rock para abandonar su paraíso tropical?

“Para mí fue como un evento ganador y está yendo bien”, dice.

Una aparición en la mesa final haría que ese viaje de regreso a su morada en la montaña fuera aún mejor.

Sean Chaffin es un escritor independiente en Crandall, Texas, y su trabajo aparece en numerosos sitios web y publicaciones. Sígalo en Twitter @PokerTraditions.