Nick Schulman lo devuelve con su cuarto brazalete WSOP en Stud

A sus 38 años, Nick Schulman ha hecho mucho en el poker. Al ganar el domingo el cuarto brazalete de las WSOP de su carrera, Schulman aprovechó su pasado en un juego que en gran medida ha quedado atrás en el poker: el Seven Card Stud.

Tim Fiorvanti
5 de junio de 2023
Nick Schulman ganó su cuarto brazalete de la Serie Mundial de Poker en lo que considera su mejor juego, el Seven Card Stud. (foto cortesía: WSOP)

Cuándo Nick Schulman irrumpió en la escena del póquer en noviembre de 2005 al ganar el evento Foxwoods World Poker Finals del World Poker Tour, solo tenía un par de meses más allá de sus 21 años.st cumpleaños. Se llevó a casa más de 2.1 millones de dólares junto con ese título y, a lo largo de los siguientes 18 años, el póquer nunca dejó de ser una gran parte de su vida.

Ha cambiado a lo largo de los años, sin duda. Había partidas en efectivo con apuestas altas. Schulman finalmente entró en la cabina de comentarios con Ali Nejad, quien se convertiría en su socio de transmisión desde hace mucho tiempo en una variedad de programas diferentes. Y las victorias en torneos también siguieron llegando.

A altas horas de la noche, cuando el domingo se convirtió en lunes en Horseshoe Las Vegas, Schulman continuó ampliando su currículum de póquer al ganar el evento Seven Card Stud de $1,500 para conseguir el cuarto brazalete de la Serie Mundial de Póquer de su carrera.

El veterano del póquer que ahora tiene 38 años probablemente no podría haber imaginado adónde lo llevarían la vida y el juego que eligió a una edad temprana. Mientras se alejaba de la mesa y ordenaba sus pensamientos en los momentos posteriores a su victoria, Schulman sintió aprecio por los muchos giros y vueltas a lo largo del camino.

"Lo he estado haciendo durante mucho tiempo", dijo Schulman. “Ya sabes cómo es la vida, simplemente llegas a donde estás. En este punto, estoy aquí y cuatro [pulseras] significan mucho. No se me escapa que he logrado algunas cosas y todavía estoy aquí, así que significa mucho”.

Schulman parecía reflexivo, y en parte eso era indicativo de la energía que estaba mostrando en esta mesa final. Durante gran parte del tiempo las cartas estuvieron en el aire, y nuevamente durante su entrevista posterior a la victoria, Schulman mordió ligeramente un cigarro. Evocó recuerdos e imágenes del poker de décadas pasadas, algunas de las cuales estaban colgadas en la pared de los campeones del Evento Principal de las WSOP en esa misma sala, como la de Puggy Pearson.

Fue un movimiento intencional, sin duda. El juego que nos ocupa, Seven Card Stud, ha sido reemplazado desde hace tiempo por el No Limit Hold'em como el juego del día, pero el Stud, y el peso que tiene en la vida de Schulman en particular, lo impulsó a hacer el gesto y mostrar su agradecimiento. .

"Simplemente decidí devolvérselo al Stud, ¿sabes?" dijo Schulman. “Un homenaje, ¿sabes a qué me refiero? Juguemos rápido, tengamos un cigarro colgando y divirtámonos”.

Un jugador de la estatura y el pedigrí de Schulman (15 millones de dólares y contando las ganancias de torneos en vivo) podría ser perdonado por saltarse un evento de entrada de 1,500 dólares que comenzó un viernes por la tarde. Pero hoy en día, la posibilidad de jugar Seven Card Stud sin un split alto-bajo u otra variación en la mezcla es escasa.

Esto se aplica a los torneos, ya que es extremadamente raro encontrar el juego solo fuera de las WSOP. Pero también se aplica a los juegos con dinero en efectivo. Lo que alguna vez fue un elemento básico, especialmente en los casinos de la costa este de Estados Unidos, prácticamente ha desaparecido. Cuando se le preguntó, Schulman se apresuró a hablar sobre el significado que tiene para él personalmente el juego Seven Card Stud.

"Me encanta Stud", dijo Schulman. “Yo diría que es probablemente mi juego favorito. Siempre he pensado que es mi mejor juego. Crecí jugandolo. Crecí yendo a Atlantic City [y jugando], teníamos partidos en casa en Nueva York. Realmente obtuve un montón de repeticiones. Es realmente genial ganar un torneo Stud porque no hay muchos. El juego no está muy extendido, por lo que incluso los buenos jugadores de juegos mixtos de hoy en día están un poco asustados con él, porque simplemente no han jugado mucho.

“He estado rodeado de grandes jugadores en mi vida. Juan Hennigan, para mí, es el mejor de todos los tiempos”, dijo Schulman. “Oppy [david oppenheim], Phil Ivey, [llegar a] jugar con esos muchachos. Jugué al juego de Larry Flynt con Larry, descansa en paz. También he tenido mucho dolor en las mesas de Stud, pero ha sido mejor que malo”.

Ganar este torneo fue una convergencia del pasado y el presente para Schulman. Fue un retroceso a sus primeros días de aprendizaje del póquer. Pero también fue un recordatorio de lo lejos que ha llegado. El apoyo que tenía en la barandilla, animándolo, incluía a su prometida, Taylor, Nejad y algunos otros amigos que esperaban llevarlo a la victoria.

“Estoy muy agradecido”, dijo Schulman. “Taylor y yo somos familia, la amo más que a nada. Ali, ya sabes, podría tomar o dejar... (risas) Pero no, yo también amo a Ali. No hubo mucho movimiento en todo el día, pero estuvo genial”.

“Nick y yo solíamos jugar uno contra el otro en línea antes de conocernos en persona, lo cual hicimos en Nueva York hace casi dos décadas, quiero decir, y luego encontrar la química que teníamos. tenemos en el stand”, dijo Nejad. “Desde que estoy en esto, nunca he molestado a nadie en la barandilla. A veces eso es porque estoy en la cabina. A veces es porque sientes un poco de apatía. Pero cuando terminé esta noche y me di cuenta de que él estaba en la mesa final de Stud, con $1,500 o no, solo quería estar allí. Un cuarto brazalete es aire enrarecido y simplemente necesito ser parte de él”.

Si Schulman necesitaba o no apoyo emocional para superar la línea es una incógnita. Pero eso no podría haber perjudicado sus posibilidades de ninguna manera. Para un evento de $1,500, Schulman enfrentó una dura competencia con el cinco veces ganador de un brazalete de las WSOP, Shaun Deeb, y el cuatro veces ganador de un brazalete de las WSOP, John Monnette, en la mezcla. Sin embargo, cuando llegó el mano a mano, finalmente fue el poco conocido Andrew Hasdal, un aficionado de Chicago, el que se interpuso entre Schulman y cuatro brazaletes de oro de las WSOP.

Con grandes límites en juego, Schulman redujo a Hasdal un par de veces, sólo para que Hasdal hiciera algunas manos enormes. El par de ases de Schulman cayó ante el par de sietes de Hasdal, cuando Hasdal mejoró a dos pares. Pero luego llegó una mano en la que Schulman casi seguramente tenía el título en sus manos. Las fichas se fueron all-in en la quinta calle, con Schulman entregando una escalera hecha, cinco a nueve, contra el par de reyes no mejorados de Hasdal.

Luego vino una fuga que Schulman diría más tarde que estaría pensando en “los próximos 70 años”.

Hubo un breve descanso, y Schulman trató de recomponerse después de tener el brazalete prácticamente alrededor de su muñeca, solo para que la más improbable cadena de cartas lo retirara. Todavía tenía el liderato en fichas.

En la barandilla, Nejad también se sentía un poco nervioso.

“Estaba un poco preocupado por [estar en la barandilla], porque sé lo supersticioso que puede ser”, dijo Nejad. “Si aparezco y de repente todo sale mal, es posible que tenga que expiar esto en los años venideros. Pero se mostró muy atento a las cosas y, con suerte, sintió la energía de la gente durante todo el día”.

A los 20 minutos de reanudarse el juego, Schulman había asegurado la victoria. Sus dos pares, jotas y dieces, lograron un diez propio en la séptima calle, lo que convirtió a Schulman en su propio full al final para sellar la victoria, en una especie de cambio cósmico.

Entonces, ¿qué viene después del brazalete número cuatro de las WSOP? Cuando sucede apenas una semana después de iniciada la serie, la conversación inevitablemente gira hacia el número cinco y el número seis, pensamientos sobre el Jugador del Año y otras metas por venir. Schulman inevitablemente será una presencia regular en el Horseshoe durante el próximo mes y medio, pero como él lo ve, todo seguirá como de costumbre.

"Quiero decir, voy a poner una buena cantidad de volumen", dijo Schulman. “Ciertamente, después de ganar uno, me encantaría ganar dos. Quiero decir, ¿quién no quiere simplemente recitar brazaletes, ganar el Jugador del Año y todo eso? Pero siento que en algunos de estos buy-ins hay grandes jugadores y solo quiero mantenerme concentrado en la tarea que tengo entre manos”.

Gran parte de esto es lograr el equilibrio adecuado entre el espíritu del chico de 21 años que todavía parece impulsar el entusiasmo de Schulman y el de 38 años, padre de una hija de cuatro años y medio. lo es hoy. Su desempeño en esta mesa final muestra que el equilibrio le está siendo útil, incluso si lo ha alejado de algunas de las grandes partidas en efectivo que solía jugar en favor del calendario estructurado que los torneos tienen para ofrecer.

El futuro de Schulman está abierto ante él. Y ya sea que se trate de un retroceso a los juegos del pasado o al jugador que comenzó todo, parece probable que el éxito de Schulman continúe en el futuro.