Los nuevos amigos australianos hicieron que la victoria de Konstantin Held en el WPT Camboya fuera "surrealista"

Cinco meses después de hacerse amigo de Josh Mccully en el WPT Australia, Konstantin Held enfrentó a Mccully en el cara a cara por el título del WPT Camboya con un grupo lleno de australianos animándolos.

Tim Fiorvanti
7 de febrero de 2024
Konstantin Held celebró su victoria en el WPT Camboya rodeado de amigos que hizo en Australia el año pasado, incluido su oponente en el mano a mano Josh Mccully.

La amistad es algo curioso en el mundo del poker, especialmente cuando se trata de torneos. Las mismas personas contra las que estás luchando por títulos y sumas de dinero que te cambian la vida son con las que comes tarde en la noche y hablas sobre historias y teorías de manos.

Es raro en una actividad tan individualista como el poker que dos amigos puedan salir del mismo evento con una victoria significativa. Y, sin embargo, cuando sucede de la manera correcta, la atmósfera tensa que rodea el final de un torneo puede convertirse en un escenario de celebración.

El ambiente en la mesa en los momentos finales del WPT Camboya puede describirse mejor como alegre, e incluso como el de Alemania. Konstantin retenido superado australiano jose mcully Para capturar el primer título del WPT Main Tour disputado en el Sudeste Asiático, el considerable carril australiano y el propio Mccully fueron todo sonrisas.

Fue la culminación de una aventura de cinco meses durante la cual Held y Mccully se hicieron amigos rápidamente, viajaron por toda Asia aventurándose y jugando al póquer y, finalmente, lucharon por un título del WPT al ganar una suma combinada de más de $638,000.

Y todo comenzó cuando Held, un veterano jugador de póquer en línea, asumió su misión para 2023 de ampliar sus horizontes en la escena del póquer en vivo de Australia.

"Conocí a los australianos en septiembre cuando fui [al WPT Australia]", dijo Held. Como puede pasar en el poker, a través de un improbable rastro de conexiones (amigos de amigos de amigos), Held, volando solo en Australia, forjó su propio vínculo con la tripulación de profesionales australianos.

Entre ese grupo, conoció a Mccully.

"Joshua era obviamente un gran jugador, así que inmediatamente hicimos clic y comenzamos a hablar de manos y todo, y nos llevamos muy bien fuera de las mesas", dijo Held.

Ni Held ni Mccully causaron mucho daño en el WPT Australia, pero se forjó un vínculo. Cuando un grupo de australianos decidió que querían ir a Vietnam en diciembre, Held los acompañó.

"Pasamos juntos todo el tiempo en Vietnam, que fue un mes", dijo Held. “Y luego, antes de estar juntos en Camboya, todos permanecimos conectados, hablando aquí y allá de forma remota”.

Después de Vietnam, Held regresó a Europa. Pero los australianos no se habían hartado del poker en Asia ni mucho menos, ya que tenían sus ojos puestos en jugar la primera parada del WPT Main Tour de 2024.

"No se ajustaba demasiado bien a mi agenda, porque después tuve que volver inmediatamente a casa porque ya tenía todo preparado", dijo Held. “Tuve que hacer un viaje de 18 horas sólo para llegar allí, dos semanas en Camboya, lo cual es bastante excesivo. Pero [entre su entusiasmo], la gran garantía para el evento principal y el calendario con los grandes apostadores, decidí hacerlo. Y creo que fue una buena idea”.

Después de pasar un tiempo en Phnom Penh, Held y sus amigos australianos se pusieron manos a la obra en NagaWorld. Mccully embolsó fichas en el Día 1A del Campeonato en Camboya, pero Held necesitaba un segundo mordisco a la manzana después de quedar eliminado durante la primera sesión inicial. El Día 1B fue mucho mejor para él, y cuando el Día 2 llegó a su fin con 48 jugadores restantes, tanto Held como Mccully estaban completamente involucrados.

El día 3 terminó con Held en posición de liderazgo en fichas y Mccully no muy lejos. Ambos sabían dos cosas: estaban en condiciones de hacer algo increíblemente especial y sus amigos también pasarían el mejor momento de sus vidas al margen.

"Realmente era uno de los mejores jugadores de todo el campo y haberlo conocido fue simplemente genial", dijo Held. "En realidad, tenernos a los dos en la mesa final fue surrealista, porque teníamos ese enorme obstáculo australiano".

Mccully, a la izquierda, era todo sonrisas a pesar de encontrarse en el lado equivocado de la batalla mano a mano contra Held.

Uno por uno, los jugadores fueron desapareciendo hasta que solo quedaron Held, Mccully y Florencio Remi izquierda. Con una ventaja considerable en fichas, Held negoció un acuerdo favorable y los tres jugadores consiguieron los mejores premios de su carrera. Tanto Mccully como Remi hicieron girar sus fichas, y cuando el primero eliminó al segundo, Mccully fue quien tenía la mayor parte de las fichas.

“Creo que estábamos muy tranquilos después del acuerdo, aunque obviamente todavía quedaban algunas cosas importantes por jugar [entre el título y el asiento del Campeonato WPT], pero sentí que la parte principal ya estaba hecha, y estás jugando con tu amigo”, dijo Held. “A ambos nos habría gustado que ganara el otro, lo que lo convierte en algo surrealista en general. Creo que es casi imposible ganar uno de estos eventos masivos, estos grandes eventos, y luego poder compartirlo directamente con alguien más”.

Held rápidamente se duplicó y la pareja luchó de un lado a otro para convertirse en campeón mientras sus amigos observaban. Cuando Held finalmente cerró el torneo, todo fue sonrisas. En medio de una de las noches más surrealistas de su vida, logró su primer título importante después de pasar la mayor parte de 2023 acercándose dolorosamente a la línea de meta.

"Durante el último año, he tenido tres lugares similares", dijo Held. “Llegué a la mesa final del EPT [en París], donde quedé sexto. Obtuve el décimo lugar [en el Lucky Hearts Poker Open] en Miami en un evento principal masivo. Y en diciembre en el USOP [en Da Nang, Vietnam], quedé noveno en ese evento principal, comenzando tercero de nueve en la mesa final.

“Sentí que las carreras que hice fueron increíbles, pero obviamente nunca terminaron siendo tan buenas, si eso tiene sentido”, dijo Held. “Tenía muchas ganas de llegar finalmente allí, así que sí, terminar entre los tres primeros, luego enfrentarme y ganar, fue completar uno de mis grandes objetivos. Nunca había ganado un trofeo, así que tener la oportunidad no sólo de ganar un trofeo, sino uno con mucho prestigio y físicamente muy grande, significa mucho”.

El avance de Held en Camboya fue un final apropiado para la primera parada principal de la gira del WPT en el Sudeste Asiático. Tampoco fue el único jugador que hizo el viaje al otro lado del mundo, ya que en el campo de 760 entradas, jugadores de 51 países diferentes (ninguno de los cuales representaba ni siquiera el 10% del campo) convergieron en el país. para jugar por el título.

Es muy posible que una observación que Held ha hecho en los últimos años se esté haciendo realidad, a medida que los números de torneos de póquer en vivo continúan aumentando en todo el mundo.

"Realmente creo que el camino a seguir con el poker es en vivo, con la tecnología en línea evolucionando", dijo Held. “El año pasado comencé a viajar mucho y jugué en todos los continentes excepto África. Acabo de aprovechar la oportunidad de viajar y creo que en el futuro será más como el año pasado, casi una mezcla 50/50, tal vez un poco menos en vivo que en línea”.

Aunque todavía no está claro dónde aparecerá Held a continuación en sus viajes por el mundo en constante expansión, hay un lugar en el que es casi seguro que aparecerá en 2024: el Campeonato Mundial WPT en Wynn Las Vegas. Por ahora, después de un vuelo de 19 horas de regreso a casa desde Camboya, Held está muy feliz de apreciar el momento que nos espera.

“Me siento increíblemente bendecida”, dijo Held. "Super afortunado. Hay mucha gente que conozco que juega muy bien y nunca ha tenido ninguna de esas carreras, y para mí tener tantas y luego obtener posiblemente la más prestigiosa se siente genial”.