Miracle Man: ClubWPT’s David Faircloth Survives Cancer and 7 Minutes Clinically Dead to Play Poker Again

By Sean Chaffin Just being in the building and playing poker is a miracle for David Faircloth. Three weeks ago he won a ClubWPT tournament with 2,500 players to earn his way into the  WPT Gardens Poker Festival. But that’s not the miracle. In the hospital for a gall bladder surgery in 2015, a test revealed the unthinkable.…

Matt Clark
2 de Agosto, 2019

By Sean Chaffin

ClubClasificatorio WPT David Faircloth

Simplemente estar en el edificio y jugar al póquer es un milagro para David Faircloth. Hace tres semanas ganó un ClubWPT torneo con 2,500 jugadores para ganarse un lugar en el WPT Gardens Poker Festival. Pero ese no es el milagro. En 2015, en el hospital para una operación de vesícula biliar, una prueba reveló lo impensable.

“Descubrieron que tenía cáncer de hígado, riñón y vejiga”, dice. “Después también tuvieron que extirparme un pie y medio de intestino”.

Se pone peor. Dos días después de que finalmente lo enviaran a casa, Kay, la esposa de Faircloth, lo encontró desmayado en el baño en un charco de sangre después de una reacción a un anticoagulante.

"Me declararon muerto durante siete minutos y medio", dice. “Me desangré hasta morir. Me salía sangre de los ojos, la nariz y la boca. Llamó al 911 y los paramédicos le dijeron que ya no estaba. Me llevó a la sala de emergencias y el médico dijo que ya no estaba”.

Sin embargo, después de recibir ocho litros de sangre en cuatro horas, fue revivido. Luego, le llegó más mala suerte cuando contrajo MRSA y pasó 45 días más en el hospital. Durante tres años consecutivos se perdió el Día de Acción de Gracias y la Navidad con su familia. 

Después de ser finalmente liberada en 2018, Faircloth se sintió bien e incluso pudo volver a trabajar. Justo antes de Navidad sufrió otro golpe. Detenido en la autopista en medio del tráfico, su automóvil fue chocado por detrás por otro automovilista que iba a 65 mph. El impacto le rompió la espalda en tres lugares. 

“Terminé nuevamente en el hospital”, dice el hombre de 72 años, “y me perdí de nuevo Navidad y Año Nuevo”.

Discotecas y afrontamiento

Originario de Petaluma, California, a unas 90 millas al norte de San Francisco, Faircloth no es ajeno a las mesas de póquer. Es un jugador habitual de torneos y juegos de dinero en efectivo de apuestas pequeñas, que comenzó después de ver el debut del WPT en 2003 en Travel Channel. Recuerda haber visto el rodaje de uno de los primeros eventos en el Commerce Casino esa primera temporada.

Hubo algunas curvas de aprendizaje en esos primeros días cuando decidió dirigirse él mismo a las mesas.

“Nunca había jugado, pero le dije a mi esposa que quería intentarlo”, dice. “La primera mano que me senté y jugué obtuve jotas de mano y el flop fue Jack-Jack. Gané mucho con eso. En la siguiente mano obtuve un color, pero en ese momento ni siquiera sabía que un color más alto vencía a un color más bajo. Pensé que los rubores eran todos iguales. Eso demuestra lo estúpido que fui, pero me enamoré”.

Durante gran parte de su carrera, Faircloth trabajó como diseñador de arreglos florales y proporcionó flores exóticas para películas y otros eventos. Parte de eso implicó diseñar para muchas fiestas de Hollywood. En esos viajes al área de Los Ángeles, también visitaba los jardines de vez en cuando para jugar algunas cartas.

Miembro del ClubWPT desde sus inicios, le da crédito a jugar en el sitio por haberlo ayudado a superar momentos dolorosos. Su cuerpo estaba atormentado por el dolor de la quimioterapia y la radiación, y perdió 147 libras. Los días y días en el hospital o en la cama de enfermo lo aburrían constantemente, pero jugar en el sitio podía preocuparlo y distraerlo de todas las preocupaciones médicas.

“When I was in the hospital I was going insane,” he says. “I was either sleeping 12 hours a day or in a lot of pain. But I’d get online and play poker, and I could focus and lose the pain. ClubWPT was part of my support group.”

“Esto es asqueroso, pero cuando tienes un cáncer como este no tienes control sobre tus intestinos y vomitas. Jugué todo el tiempo, a veces 10 horas al día. Durante el tiempo que jugué en el ClubWPT, no estuve en ese hospital; podía concentrarme en mi juego”. 

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Pateando el cáncer y volviéndose fuerte

Hace unos 13 años, después de algunos cambios en el negocio floral, Faircloth pasó a diseñar y construir caminos de entrada, senderos, patios y otros espacios al aire libre con piedra fina. La medida dio sus frutos y su empresa emplea a nueve personas y trabaja en toda el área de San Francisco.

El negocio está en auge y él le da crédito a Kay por administrarlo y mantenerlo a flote mientras él lidiaba con sus condiciones médicas.

"He estado casado durante 52 años con la mujer más maravillosa", dice. "Tengo la mujer más grande del mundo".

Después de que finalmente le dijeron que su cáncer estaba en remisión, la vida ahora es mucho mejor. Se siente saludable y está empezando a jugar más poker. No le preocupa el cáncer y está decidido a no pasar más tiempo en una cama de hospital.

“Nunca volveré a hacerme una prueba de cáncer”, dice. “Fue tan miserable. Preferiría morir antes que volver a pasar por eso”.

A través del cáncer, el susto de muerte por anticoagulantes y cirugías de espalda, pasó 14 meses en el hospital y muchos más postrado en cama mientras se recuperaba en su casa.

"Fueron tres años malos", dice. "Pero me siento genial ahora mismo".

Incluso después de su recuperación, el ClubWPT sigue siendo una gran parte de su vida. Todavía siente algo de dolor por las lesiones en la espalda, pero rara vez toma una pastilla para el dolor. Regresa a las mesas virtuales en línea y dice que le ayuda a sobrellevar la situación y a dejar atrás cualquier malestar temporal.

Temprano en el Día 1B, Faircloth soportó un mano aplastante cuando sus ases de bolsillo fueron rotos por Pala 4Pala 3 y fue enviado a la barandilla poco después. Después de sobrevivir a todo lo que ha pasado, ni siquiera una dura eliminación temprana lo afecta. Él y su esposa planearon usar los $2,500 en fondos de viaje de su victoria para unas agradables vacaciones en el sur de California.

“Tuve mala mano allí”, dijo después de la derrota. “Pero así es como funcionan las cosas. No es gran cosa. Iré a casa, jugaré online y ganaré otro torneo”.

Sean Chaffin es un escritor independiente en Crandall, Texas, y su trabajo aparece en numerosos sitios web y publicaciones. Sígalo en Twitter @PokerTraditions.


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