Ka Kwan Lau gana la histórica WSOP $25K PLO High Roller por $2.29 millones

El 2023 WSOP $25,000 Pot Limit Omaha High Roller rompió el récord del pozo de premios más grande para un evento de PLO en medio de un año en el que PLO continúa ganando popularidad.

jeff walsh
28 de junio de 2023
Ka Kwan Lau ganó su primer brazalete de oro de la WSOP en el $25,000 Pot Limit Omaha High Roller por más de $2.2 millones. (foto cortesía: WSOP)

Especialista en Pot Limit Omaha Ka Kwan Lau se llevó el mayor evento de PLO en la historia de la Serie Mundial de Poker el miércoles, superando a un campo de 449 corredores en el $25,000 Pot-Limit Omaha High Roller (Evento #57) por un enorme día de pago de $2,294,756 y su primer brazalete de oro.

Es, de lejos, un nuevo récord personal en efectivo para Lau, quien superó su récord anterior de $773,708, una suma que ganó en 2021 al terminar segundo en este mismo evento. El premio del primer lugar de $2.2 millones envía las ganancias de por vida de Lau apenas por debajo de los $5 millones, casi duplicando el total de efectivo en su carrera de 13 años.

Durante años, “el gran juego” de Pot Limit Omaha ha sido anunciado como la “próxima gran cosa” en el póquer. Y aunque la cantidad de jugadores que aparecen en los eventos principales de PLO de la WSOP aún no ha rivalizado con los de los eventos de No Limit Hold'em de campo grande y marquesina de la WSOP, está claro que, en 2023, PLO continúa con su tendencia ascendente de popularidad y es teniendo un año excepcional este verano en la serie.

Quizás ningún evento represente esto más que este High Roller de $25,000 PLO. Los 449 participantes en este evento elevaron el pozo de premios a $10,551,500, el más grande jamás generado para un torneo de PLO. Por contexto, el campo más grande anterior para este evento específico fue en 2019, cuando Stephen Chidwick superó a un campo de 278 entradas para obtener el primer brazalete de oro de su carrera y un premio de primer lugar de $ 1.6 millones. El campo de este año cuenta con un aumento del 60% con respecto al de 2019, lo que le permite a Lau llevarse a casa el premio más grande jamás otorgado en un torneo de PLO y el subcampeón, Sergio Martínez González, llevarse a casa más de $1.4 millones por derecho propio.

De hecho, en lo que va del año, cuatro de los cinco eventos principales de PLO en la WSOP han establecido nuevos récords de asistencia para sus respectivos torneos. El Campeonato PLO de $10,000 (Evento #50), ganado por Lou Garza por $1,309,232, atrajo 731 entradas, frente a las 683 en 2022. El aumento del 7% año tras año parece un aumento modesto, pero tal vez esté mejor representado por el $429,325 adicionales en el pozo de premios. Y en comparación con hace solo cinco años, el $10K Championship ha crecido más del 56 %.

No son solo los grandes buy-ins donde aparecen los jugadores de PLO. El PLO DeepStack de $600 de este año (Evento #13) vio a 3,200 corredores crear un pozo de premios de más de $1.6 millones. El campo es más del 10% superior al campo de 2858 del año pasado y más del doble del campo de 2021 de 1571. (En el que, es cierto, los números se redujeron en todos los ámbitos a la sombra de la pandemia).

La única anomalía de este fuerte aumento en los campos de Pot Limit Omaha tuvo lugar en el PLO de $1,500 en el que hubo una caída inesperada. Este año, 1,355 corredores se lanzaron al tapete, 82 inscripciones menos que en 2022 (alrededor de un 5% de caída). Para compensar eso, el primer Big O de $ 1,500 (la variante de cinco cartas de Omaha Hi-Lo) tuvo una gran participación con 1,458 entradas, creando un premio acumulado de $ 1.946 millones. No es exactamente una comparación de manzanas con manzanas, pero es otro ejemplo de jugadores que encuentran el tiempo para invertir en disciplinas de póquer que no son NLHE.

Por supuesto, hay todo tipo de factores que podrían contribuir a que un evento funcione mejor o peor que en años anteriores, incluida la ubicación del cronograma, incluidos otros eventos a los que puede enfrentarse para el registro. Pero las tendencias de campo en PLO indican que cada vez más personas están destinando parte de su presupuesto a la batalla en el gran juego. Y en un mundo de póquer que se enfoca constantemente en los eventos de No Limit Hold'em, el crecimiento de otro juego es un prometedor paso adelante.