Johnnie Moreno hace realidad el sueño del póquer de Corey Peeples

Johnnie 'Vibes' Moreno se inspiró para incluir a Corey Peeples en el evento principal de MSPT Sycuan y se convirtió en una experiencia que ninguno de los dos olvidará jamás.

jeff walsh
16 de enero de 2023
Johnnie 'Vibes' Moreno y Corey Peeples (crédito de la foto: World Poker Tour/Johnnie Moreno)

Los nervios no aparecieron hasta la mesa final.

Hasta ese momento, San Diego Corey Peeples simplemente estaba viviendo el sueño del poker, jugando en el torneo más grande de su carrera, haciendo freeroll entre más de 600 entradas del Evento Principal Sycuan del Mid-States Poker Tour de $1,100. Fue la experiencia de poker de su vida, una carrera profunda y un cuarto puesto por más de $41,000. Y pudo vivirlo gracias, en gran parte, a su amigo (y cliente) Johnnie Moreno.

Johnnie 'Vibes' Moreno, probablemente lo hayas visto. El profesional del póquer de Las Vegas, pasando por San Diego, tiene una sólida reputación en la comunidad del póquer, uno de los Vlogger de póquer y creador de contenidos. así como un respetado profesional de los juegos de dinero en efectivo. Pero para quienes lo siguen de cerca, Moreno también tiene fama de generosidad. Especialmente cuando se trata de aquellos que han seguido su trayectoria desde sus primeros vlogs de póquer hasta la construcción de una comunidad de más de 50,000 personas en YouTube.

Ahí es donde comienza esta historia. Cuando Moreno vivía en San Diego, su apartamento estaba justo encima de BESHOCK Ramen & Bar, que solía frecuentar y es también donde Peeples, de 35 años, ha trabajado como barman durante la mayor parte de los cuatro años. Muy pronto los regs locales llegaron a conocer al personal, y viceversa, y naturalmente la pareja se hizo amigable y “charlaban sobre póquer”.

Peeples se convirtió en amigo y seguidor, viendo los videos y transmisiones de Moreno. Mantenerse al día con el profesional del póquer que vivía encima del restaurante. Entonces, cuando Moreno estuvo nuevamente en la ciudad para participar él mismo en el evento principal de MSPT Sycuan, pasó y se sentó en el bar para tomar un bocado y ponerse al día con Peeples.

En esa conversación, a mitad de una frase, a Moreno le asaltó la inspiración.

“Se me ocurrió en el momento. No lo pensé detenidamente ni nada por el estilo”, dijo Moreno. "Yo estaba como '¿Qué vas a hacer este fin de semana?'"

En un fin de semana normal, Peeples probablemente estaría trabajando. Mientras que Moreno está en esa rutina de póquer, Peeples está en otra. Un padre ama de casa con su hijo de tres años durante el día, un barman en BESHOCK y un gerente de bar en un club de comedia por la noche. Peeples siempre está en movimiento, siempre ayudando a alguien más. A Moreno se le ocurrió la idea de que, si podían lograrlo, quería retribuirle a alguien que lo apoyaba pero que no tenía mucho tiempo para ellos mismos. Iba a poner a Peeples en el Evento Principal del MSPT de $1,100.

“Y estaba tan atónito. El otro camarero también estaba allí. Y quedaron tan atónitos en ese momento. Y empezó a llorar un poco y se alejó. Y fue en ese momento que supe que había hecho lo correcto porque realmente no tenía tiempo para pensarlo. Es algo que realmente se me ocurrió en este momento. Y cuando saqué esa reacción de él, pensé al cien por cien: esto es exactamente lo que debería haber hecho”.

Peeples no pudo responder de inmediato porque tenía “que arreglarlo con dos trabajos y una esposa”, pero finalmente pudo cambiar las cosas y aceptó la oferta de Moreno. Moreno, como patrocinador, obtuvo el 40%, Peeples se quedaría con el 50% y el compañero de trabajo de Peeples se quedó con el 10% como amigo y testigo.

Puede que Moreno sea generoso, pero también es lo suficientemente inteligente como para saber que Peeples tenía algunas habilidades y que “no sería una gran cantidad de dinero”. Además de ver los vlogs y aprender mirando, Peeples era un jugador de juegos de dinero en efectivo en el pasado.

“Crecí jugando bastante al póquer, nunca muchos torneos de póquer. Crecí jugando juegos en casa y luego, cuando tuve la edad suficiente para jugar en los casinos, prácticamente me limité a los juegos con dinero en efectivo. [Johnnie y yo] tenemos el mismo casino local [Seven Mile Casino en San Diego] donde normalmente juego mis juegos con dinero en efectivo. Así que sí, no tengo mucha experiencia en torneos, pero antes de que naciera mi hijo, jugaba entre 20 y 30 horas a la semana”.

Cuando llegó el último día de inicio del evento, Peeples tomó asiento en el torneo más grande en el que jamás había jugado, con poca o ninguna expectativa por parte de ninguno de los lados.

“Traté de no alterar su juego”, dijo Moreno. “Yo estaba como, 'Mira, sé que sabes jugar al póquer con dinero en efectivo. Sé que nunca has jugado torneos. Pero confía en tus instintos... Diviértete y confía en tus instintos”.

Eso fue lo que paso. Peeples comenzó fuerte y acumuló fichas durante el Día 1. Cuando se acercó la burbuja de dinero, estaba entre los 10 primeros.

“Honestamente, no voy a mentir, no estaba muy nervioso. Estaba muy emocionada. Los nervios llegaron después. Donde me puse nervioso fue cuando llegué a la mesa final. Así que el primer día fue simplemente divertido. Simplemente me lo estaba pasando bien y sólo intentaba acumular fichas. No sentí ninguna presión. Sentí que Johnnie realmente no esperaba que le devolvieran el dinero. Quiero decir, ¿cómo podría él? No tengo la experiencia para ello. Así que realmente me sentí sin peso hasta más adelante en el torneo y mi teléfono explotó y amigos de poker con los que no había hablado en años me vieron en Twitter y esas cosas. Y ahí es más donde sentí los nervios y realmente necesitaba ese descanso para cenar justo antes del evento principal para aclarar mi cabeza y simplemente volver a concentrarme porque lo estaba sintiendo en ese momento del torneo”.

Para aquellos que llevan la cuenta en casa, Peeples se abrió camino hasta la mesa final, entró séptimo en fichas y, con Moreno en la barandilla ofreciendo un poco de entrenamiento y consejos, finalmente escaló al cuarto lugar para llevarse un premio en efectivo de $41,518, el máximo de su carrera. El bartender que apoyó al creador de contenido recibió el mismo apoyo y juntos estos amigos cosecharon las recompensas.

“Esa fue, con diferencia, la mejor experiencia”, recordó Peeples. “Tenerlo allí para la mesa final porque definitivamente estaba recibiendo algo de entrenamiento y estaba en la zona y él estaba tratando de darme consejos lo más rápido y silencioso posible cuando estaba en los rieles. Fue muy divertido obtener todo ese conocimiento en tiempo real e intentar aplicarlo en ese mismo momento. Fue muy emocionante y fue la experiencia de mi vida”.

“Sólo esperaba que tuviera una gran experiencia”, dijo Moreno. “Que podría jugar algo de póquer, tomarse un día libre lejos de su familia sin tener el estrés financiero de tener que comprar por sí mismo y tener una gran experiencia. Y era algo que probablemente nunca habría compartido con el mundo, si no fuera porque él es tan profundo”.

El lunes, Peeples admitió que su cabeza “todavía daba vueltas un poco” por la experiencia y la atención. Si bien no vive una vida que le permita desarraigarse y “saltar a la gira”, la partitura le hace sentir que podría disfrutar tocando un poco más en serio.

No tiene Twitter, pero sentía el amor de la comunidad del poker y cuando entró en BESHOCK para darle a su compañero camarero su parte del resultado, sintió el amor de sus compañeros de trabajo.

“Recibí una ovación un poco cursi, pero me gustó. Fue agradable."

“Él hizo todo por su cuenta”, dijo Moreno. “Y fue muy divertido ser parte de él haciendo esta carrera y compartiendo la camaradería. Y cuando ganaba una mano, lo animaba. Fue como animar a mi hermano pequeño, Andrew, que profundiza todo el tiempo. Entonces, si bien fue divertido verlo, fue muy gratificante para mí y muy divertido para mí, y es una experiencia que tampoco olvidaré nunca”.