Es el día de Navidad en las WSOP 2024 para el héroe del mano a mano John Smith

John Smith, de 75 años, regresa como uno de los favoritos de los fanáticos al Campeonato Heads-Up de $25,000 de las WSOP, donde espera sumarse a su legado de carreras profundas contra algunos de los mejores talentos del poker.

jeff walsh
Mayo 30 del 2024
John Smith vuelve a la acción en las WSOP en su evento favorito, el $25K Heads-Up Championship.

Es 30 de mayo, pero para una persona de 77 años es el día de Navidad. Pero en lugar de la anticipación de abrir regalos debajo del árbol, John Smith tiene la vista puesta, una vez más, en competir en el Campeonato Heads-Up de $25,000 de la Serie Mundial de Póquer. Y no hay ningún lugar donde preferiría estar.

"He jugado al póquer durante más de 50 años y entré en torneos en 2005", recordó Smith. “Luego me metí en un mano a mano de apuestas pequeñas contra Johnny Chan… y él me venció. Pero me gustó. Así que lo llevé y fui a las WSOP y jugué los $10,000 y lo hice bien y luego seguí mejorando y lo disfruté mucho quedando segundo dos veces seguidas”.

No hay ningún evento en el calendario que Smith espere con más ansias, ni siquiera el Evento Principal. Durante los últimos 10 años, Smith probablemente haya sido el jugador de mayor edad en el campo, logrando llegar a las finales tanto en 2016 como en 2017, además de saborear la oportunidad de desafiarse a sí mismo contra los mejores y más brillantes del poker. Dice que cuanto mejores son, más lo disfruta.

“No cometen errores. Rara vez cometen errores”, afirmó. “Pero es bueno analizar lo que están haciendo y es difícil analizar a un aficionado. Así que simplemente lo analizo, qué jugada están haciendo, tomo la mejor decisión y funciona... no todo el tiempo, sin embargo, funciona la mayor parte del tiempo”.

Smith y su esposa Marguerite llegaron temprano, una pequeña parte con anticipación y otra simplemente buscando resolver los detalles de registro. Mientras que para muchos jugar póquer de altas apuestas constituye un trabajo, para Smith aportar 25 dólares es un día libre en su trabajo diario dirigiendo una empresa de construcción de carreteras que sigue manteniendo fuera de su casa en el sur de California.

“Soy un adicto al trabajo. Trabajo seis días a la semana”, dijo. “Disfruto trabajando, así que trabajaré toda mi vida. Intenté retirarme tres veces y no funcionó. Me aburrí demasiado, así que lo dejé y trabajo todos los días y lo disfruto todos los días”.

Pero hoy, está cerca de la parte trasera del Paris Ballroom preparándose para enfrentar su primera ronda, cuyo oponente aún no ha sido identificado (resultó ser Guiseppe Dario Sammartino). Parecía relajado, emocionado y preparado como podía estarlo en ese momento.

“Mucha gente se prepara cuando sabe contra quién va a jugar. En esto no sabes contra quién vas a jugar, así que es difícil prepararse”, dijo. “Entonces… instinto. Y observo mucho al principio y veo qué movimientos hacen y aprendo de eso. Y luego sigo desde allí”.

No es sólo su experiencia anterior y su éxito en el Campeonato Heads-Up en lo que Smith se apoya. Al inicio del boom del póquer, que comenzó en 2005, Smith comenzó a tomar el póquer en serio. Luchando en eventos WPT y WSOP en el área de Los Ángeles y luego viajando a partes del mundo para jugar. Incluso llegó a la mesa final televisada del LAPC del World Poker Tour 2019, donde terminó quinto y se llevó lo que sigue siendo el mayor premio en efectivo de su carrera de poco más de $267,000 XNUMX.

A pesar de toda su experiencia, con más de $1.6 millones en ganancias en su carrera, Smith sabe que si no lo conoces, podrías subestimarlo. Eso es algo en lo que se inclina y que va a utilizar a su favor diciendo que a veces simplemente puede "entrar y sorprenderlos".

Smith dice que aunque probablemente jugará el Evento Principal este año, está claro que una vez que termine este evento Heads-Up de $25, volverá enseguida esperando con ansias el siguiente.

"Es bueno para su mente mantener todo alerta y lo disfruta", añadió Marguerite. “Solía ​​​​practicar esquí acuático, esquí en la nieve, motocicleta, todas esas cosas. Y ahora juega al póquer y no le duele la espalda”.