La estrella de Hustler Casino Live, Andy Stacks, no siempre es lo que parece

Andy Stacks, el triturador de juegos de dinero en efectivo de altas apuestas, habla sobre cómo lidiar con el lado mental de lidiar con cambios de seis cifras.

jeff walsh
28 de septiembre de 2023
crédito de la foto: WPT/Unsplash

Las cámaras estaban apagadas, el juego acababa de interrumpirse y, según los espectadores de Hustler Casino en vivo Esa noche de septiembre supe que la estrella de los juegos de dinero en efectivo de altas apuestas Andy pilas reservó una saludable ganancia de más de $70.

Pero no todo es siempre lo que parece. Todas las ganancias de Stacks se convirtieron en polvo en una sesión fuera de horario con escasez de personal que dejó al profesional de nosebleed favorito de los fanáticos, una vez más, tratando de entender otra sesión swinger en el que ha estado trabajando durante los últimos meses.

En resumen, Stacks estaba pasando por eso. Y, en ese momento, en lugar de reprimirlo, lo dejó salir.

"El tweet en realidad fue solo mi lado humano saliendo un poco a la luz", dijo Stacks. “Siento que estaba un poco emocionado… y me encontré con ganas de compartir eso un poco. Siento que mucha gente también podría empatizar con eso y sentir lo que estaba diciendo. El tweet fue para que todos supieran que, al final del día, soy humano como todos los demás”.

Stacks comprende bien su personalidad pública. Es uno de los trituradores de juegos de dinero en efectivo, con un comportamiento imperturbable, inmune a los altibajos del juego que afectan a sus compañeros. Un profesional que es capaz de ganarse la vida jugando en las apuestas más altas entre las recreaciones de tiro mientras navega por la locura del casting de personajes de HCL. Y es seguro decir que eso es lo que captura la cámara. Pero detrás de su exterior profesional de tiempo completo, Stacks admite que está librando la misma batalla mental por la que pasan todos los jugadores serios de poker.

“Soy como todos los demás. Al final del día, cuando no obtengo los resultados que quiero, las frustraciones aumentan”, dijo Stack, de 40 años, desde su casa en Los Ángeles. “A veces es mejor simplemente reconocer eso y aceptarlo, y sentir realmente, estar bien con sentir la frustración y tal vez simplemente tomar un descanso. Esa fue la inspiración para publicar eso [en la publicación] porque creo que mucha gente tiene la impresión de que en la mesa estoy súper sereno. No me inclino y todo eso”.

Stacks acaba de completar recientemente una de esas vacaciones antes mencionadas: viajó a Asia para disfrutar de la cultura y trabajar en algunas ideas de negocios futuras. Al mismo tiempo, estaba entendiendo bien y preparándose para volver al negocio de ser uno de los jugadores más populares en las transmisiones de póquer más populares de la industria.

"... Supongo que lo que estoy tratando de decir es que, ahora mismo, en este momento de mi vida, estoy tratando de encontrar un lugar donde esté bien con quien soy".

"La parte mental... es con lo que yo diría que todavía estoy luchando más", dijo Stacks. “Lo cual es algo irónico ya que estábamos hablando del tema de lucir como si estuviera muy sereno en todo momento. Pero en realidad, probablemente uno de los puntos más débiles de mi juego de poker es la parte mental.

“Por sorprendente que parezca, sé que no siempre se nota en la mesa, pero internamente es algo con lo que he estado luchando durante años. Básicamente, desde que comencé a jugar al póquer. Y creo que mucho de eso sigue siendo simplemente aceptación de quién soy como persona. Sé que se vuelve un poco profundo cuando lo digo de esa manera, pero supongo que lo que intento decir es que, ahora mismo, en este momento de mi vida, estoy tratando de encontrar un lugar donde estar Está bien con quién soy… aceptando mis defectos”.

El trabajo en su juego mental no es una actividad nueva, Stacks ha estado en ello durante la mayor parte de 20 años. Él dice que su historia sobre el origen del póquer es “muy genérica” y es algo que probablemente hayas escuchado antes: Stacks, un joven de 20 años que estaba en la escuela en ese momento, conoce el juego justo después de la victoria de Chris Moneymaker en la Serie Mundial de Póquer de 2003. Comenzó a jugar juegos en casa con amigos y rápidamente “quedó completamente obsesionado”.

Los viajes a las salas de juego de Los Ángeles con amigos se convirtieron en salidas en solitario donde pasaba todo el tiempo aprendiéndose en juegos de Limit Hold'em de apuestas bajas para acumular fondos. Pasarían años antes de que hiciera la transición a NLHE y tomara su primera oportunidad de avanzar en las apuestas, pero se ilumina al recordarlo vívidamente, como lo fue la semana pasada.

“Recuerdo la primera vez que pasé de $2/$5 a $5/$10, y recordé lo nervioso que estaba. Recuerdo sentir que probablemente esto no sea lo más responsable que pueda hacer. Y en realidad fue un gran riesgo para mí”, dijo. “El salto a $10/$20 fue bastante rápido para mí, y tal vez demasiado rápido para ser responsable de un jugador que es responsable del bankroll. Creo que probablemente estaba demasiado entusiasmado y quería jugar más alto y más rápido. Quería continuar con esa carrera. Tuve suerte, corrí bastante bien en ese período y pude sobresalir una vez que comencé a jugar $10/$20.

“Con el tiempo comencé a jugar $25/$50. Quiero decir, esto era en una era diferente a la actual, donde los juegos públicos estaban en todas partes y yo jugaba en el Commerce Casino, que era básicamente la capital del póquer en Los Ángeles en ese momento”.

Andy Stacks en el set de Hustler Casino Live. (foto cortesía: Hustler Casino Live/John Villarama)

Stacks se convirtió en un elemento fijo de la escena del poker de Los Ángeles mucho antes de conocer a Ryan Feldman en el set del recientemente renombrado Live At The Bike. Feldman, cofundador y director de Hustler Casino en vivo, siempre sentí que Stacks era el tipo de jugador que destacaría frente al público.

"[Stacks] era conocido como el jugador de acción contra el que daba miedo jugar y la gente le temía. Pero él era acción y la gente disfrutaba jugando con él y siempre ha sido conocido de esa manera", recuerda Feldman.

"Andy definitivamente ha mejorado mucho en el póquer a lo largo de los años", continuó Feldman. “Cuando comencé a jugar con él y a verlo jugar, hacía muchas cosas divertidas. En cierto modo crearía su propia estrategia, su propio sistema de juego. Siempre estuvo contra la corriente.

"En el pasado [Stacks] se inclinaba mucho cuando perdía y una vez que empezaba a perder un par de manos, empezaba a jugar como loco y a jugar todas las manos", dijo Feldman. "Creo que también ha evolucionado en eso, ahora es más zen y no se inclina ni se vuelve loco cuando pierde, mantiene la compostura y se mantiene sólido".

"... la mayoría de mis pares son mis competidores, por lo que no quiero darles una idea de mi proceso de pensamiento porque pueden usarlo en mi contra en la mesa".

Stacks admite que aunque ahora estudia, no está muy metido en el trabajo de resolución. Después de sus sesiones transmitidas en vivo, revisa todas sus manos en busca de fugas para asegurarse de mantener su ventaja. Dice que mantenerse por delante de su competencia sigue siendo un desafío para él, pero en última instancia siente que todo se reduce a que el juego mental es la piedra angular de su longevidad y la mejora en esa área es vital para su éxito futuro.

“Debido a que realmente no tengo tantos compañeros con los que pueda hablar sobre el tiempo total, la mayoría de mis compañeros son mis competidores, por lo que no quiero darles una idea de mi proceso de pensamiento porque pueden usarlo en contra. Yo en la mesa. Y entonces, lo que terminé haciendo, descubrí que lo que funcionó, fue realmente escribir un diario sobre mi proceso de pensamiento de esa sesión y tratar de comprenderme mejor a mí mismo. Creo que eso ayuda, simplemente poner eso en papel, y también libera mucha tensión que hay en tu cerebro, que naturalmente proviene de la frustración al jugar.

“Creo que en este viaje de 20 años para mí, la parte mental siempre ha sido, como dije, la parte que me detiene, y si eso significa simplemente que sigo inclinado desde el principio y luego el resto de mi sesión. Estoy jugando mi juego C y estoy haciendo todas estas cosas técnicamente que sé que están mal. O estoy persiguiendo. O simplemente aprender a ser humilde, no dejar que mi ego se apodere de mí cuando estoy perdiendo, eso es simplemente un desafío para mí, y simplemente jugar con la mentalidad correcta... y también simplemente no tener una mentalidad de víctima".

Si no fuera suficiente concentrarse en los altibajos de los cambios de seis cifras, Stacks lo está haciendo frente a una audiencia de miles de personas. Como jugador destacado en HCL, cada paso, subida y retirada queda registrado. Sus manos iniciales, frecuencias de apuestas y estrategias generales están ahí para que sus oponentes también las estudien. Pero así como tuvo que ajustar su juego de póquer, tuvo que adaptarse como personalidad en ese brillante centro de atención de la HCL.

"Básicamente, tuve que aprender a tener la piel mucho más dura, porque recibes críticas interminables en la transmisión, sin importar lo que hagas", dijo. “Si estás jugando con una estrategia sólida y sensata, la gente va a decir que estás jugando demasiado apretado. Si juegas demasiado relajado y tratas de proporcionar “acción” para la transmisión y ser bueno para [el programa], la gente dirá que eres demasiado relajado y estás regalando dinero.

“Y entonces es como si tuvieras que aprender a aceptar todas las críticas y aceptarlas tal como son, y no odiarlas porque son válidas. La gente tiene retroalimentación y la va a publicar, y ya sea que vengan de un lugar de celos o de odio, es lo que es y está ahí afuera”.

Cuando habla de las críticas de los “profesionales del chat”, Stacks lo toma como se podría pensar: todo con calma. Es otra parte de su continua evolución, el proceso de convertirse en una personalidad que conecta con la gente y los jugadores.

“Creo que parte de ser un profesional en la pantalla ahora es darte cuenta de que ahora eres más un artista que un triturador. Eres casi como un actor en la transmisión. No digo que tengas que ser falso. Por supuesto, sé auténtico y tan real como puedas, y como tú mismo, sé tú mismo. Pero además de eso, agregar algo de valor de entretenimiento, ya sea que no sea en tu juego de habla o en tus habilidades de conversación, habilidades sociales, está en tu juego real. Tomar más riesgos y cosas así, porque eso es lo que la gente quiere ver, y tienes que dárselo a la gente si tienes la oportunidad de brillar en la transmisión. Y creo que es totalmente justo”.

La personalidad del poker en la que Stacks ha trabajado durante 20 años está dando sus frutos. Si bien no siempre se lo ve en las transmisiones, Stacks ha convertido su experiencia en influencia. Un canal de YouTube en crecimiento, creación de contenido adicional y entrenamiento con énfasis en el mercado asiático han convertido a Stacks, para muchos, en un embajador confiable para los jugadores fuera de los EE. UU.

Mirando hacia el futuro, Stacks dice que si bien “siempre estará en el poker”, está abriendo la puerta a otras oportunidades. Mientras tanto, seguirá trabajando en su juego y, más importante aún, en sí mismo.

“Otra idea que creo que es crucial en este momento para mi éxito es simplemente aprender a practicar la gratitud. Por muy divertido que parezca, como todas estas cosas de tipo zen, pero realmente creo en ello. Creo que, siendo amable, todavía estoy aquí después de 20 años, creo que a lo largo de los años he visto a tantos jugadores ir y venir. No me refiero ni siquiera financieramente, sino que simplemente fallecí debido a malas elecciones de estilo de vida, ya sean drogas o cosas así, o simplemente sí, completamente arruinado... chicos a los que solía admirar, simplemente se fueron. .

“Creo que simplemente recordar eso, el viaje que he recorrido hasta aquí, y simplemente ser amable por eso, practicar la gratitud, y pase lo que pase, como, oye, todavía estoy aquí y todavía tengo la oportunidad. y encontrar alegría en eso, en lugar de sentirme tan agotador todo el tiempo. Creo que eso es realmente importante”.