High Gear: De viaje con “Frank the Tank”

Por Sean Chaffin Si bien Frank Stepuchin puede ser un habitual de las mesas de póquer en Las Vegas, a veces unas horas en el desierto pueden ser una agradable escapada. La velocidad, el paisaje, la atmósfera pacífica: se ha convertido en una parte habitual de su vida desde que se mudó a Sin City hace tres años desde...

Matt Clark
12 de marzo, 2019

By Sean Chaffin

Campeonato de póquer Frank Stepuchin WPT Gardens

Si bien Frank Stepuchin puede ser un habitual de las mesas de póquer en Las Vegas, a veces unas horas en el desierto pueden ser una agradable escapada. La velocidad, el paisaje, la atmósfera pacífica: se ha convertido en una parte habitual de su vida desde que se mudó a Sin City hace tres años desde Park Cities, Utah.

Stepuchin, líder en fichas aquí en el WPT Gardens Poker Championship en HyperX Esports Arena, ha tenido motocicletas en el pasado y ahora posee un Porsche. Le gustan los caminos abiertos por la belleza del desierto y la soledad que brinda el desierto del sur de Nevada.

Detrás de la rueda

Antes de que comenzara la acción, Stepuchin ofreció su viaje favorito por el desierto. Una vez al volante, se dirige a la entrada sur del área recreativa del lago Mead. El parque es un refugio al aire libre durante todo el año con 1.5 millones de acres con vistas brillantes de las montañas, cañones, valles y aguas azules brillantes del lago Mead o el lago Mohave al sur.

La zona ofrece un recorrido tranquilo y sirve como puerta de entrada mientras Stepuchin avanza. Luego se dirige hacia el norte por una pintoresca Ruta 167 del estado de Nevada.

"Es hermoso con paisajes desérticos y rocas rojas", dice. “Normalmente salgo entre semana, pero incluso los fines de semana casi no hay coches. Y se puede ver a lo lejos que no vienen coches. También hay grandes cambios radicales”.

El viaje de 58 millas lleva a los conductores a elevaciones que superan los 2,000 pies y a un colorido paisaje rocoso de colores rojo y naranja. La geografía se realza con dunas de arena y flores del desierto. En ocasiones incluso se pueden ver caballos salvajes.

Para “Frank the Tank”, la soledad y los caminos abiertos también ofrecen una oportunidad para algo más: pisar el acelerador a fondo.

"La superficie del pavimento es realmente agradable, por lo que puedes ir muy rápido", dice. "Me siento más seguro durante el día y no hay coches, así que he ido a unos 150 kilómetros por hora en el Porsche en esa carretera".

Hora del Torneo

Cuando la mesa final comenzó el martes, Stepuchin esperaba seguir pisando el acelerador también aquí en el Luxor Hotel and Casino. Después de dejar atrás su carrera en el sector inmobiliario residencial en 2007, el póquer se convirtió en una prioridad. Ahora que vivo en Las Vegas, jugar en torneos y juegos en efectivo se ha vuelto mucho más fácil.

“Jugué muchos partidos en casa en Salt Lake City y, en cuanto a torneos, hace dos años y medio comencé a jugar eventos más importantes”, dice.

Habitual de los juegos con dinero en efectivo en Aria, también disfruta de los juegos con dinero en efectivo organizados por su amigo Sorel Mizzi, que incluyen acción de Hold'em sin límite de $25/$50 y $50/$100.

El jugador de 59 años entró en la mesa final con 4.1 millones de fichas y tiene en la mira el título del WPT. Su única victoria en un torneo se produjo después de jugar en el evento inaugural del WPT Gardens en julio pasado. Después de quedar fuera de ese evento, Stepuchin se dirigió al Hustler Casino con Mizzi para jugar en un evento de $375.

Cuando terminó el evento, Stepuchin fue el último hombre en pie y se llevó a casa $149,220. Ahora tiene más de $354,000 en ganancias en torneos en vivo, pero tiene una gran oportunidad de aumentar esa cifra hoy en Las Vegas.

Nacido en Cheshire, Connecticut, Stepuchin sirvió en la Marina de los EE. UU. y se graduó en la Universidad de Massachusetts. Más allá de su carrera en el sector inmobiliario, también trabajó como instructor de esquí y corredor de bolsa. Cuando no está en las mesas, le gusta esquiar, surfear y pescar.

Conocido por sus travesuras y su personalidad “únicas” en las mesas, a Stepuchin le gusta divertirse en la mesa y pedir unas cuantas cervezas.

stepuchin franco

Otra parte interesante de su juego resucitó en el HyperX Esports Arena, su ala de pollo de la suerte en un tenedor. La parte comenzó en la Serie Mundial de Póquer el verano pasado y ahora la sacó a relucir para tener suerte aquí en el WPT.

"Quiero que todos se diviertan, siempre", dice sobre su visión del juego.

El Tanque ciertamente estaba haciendo eso en la arena. La cerveza corría y se servían las alitas. Stepuchin ahora espera ganar un título WPT y agregar su nombre a la Copa de Campeones, y abrocharse el cinturón de campeonato de Gardens alrededor de su cintura también sería genial.


 

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Sean Chaffin es un escritor independiente en Crandall, Texas, y su trabajo aparece en numerosos sitios web y publicaciones. Sígalo en Twitter @PokerTraditions.