Head Hunting: John Smith regresa a la acción en WPT LAPC

Por Sean Chaffin La leyenda del heads-up John Smith está en casa para el Día 2 del WPT LA Poker Classic. En los últimos años, Smith se ha convertido en un francotirador en lo que respecta al Campeonato Heads-Up de $10,000 en la Serie Mundial de Póquer, su evento favorito con diferencia, y por una buena razón. Su…

Matt Clark
3 de marzo, 2019

By Sean Chaffin

John Smith

La leyenda del mano a mano John Smith está en casa para el Día 2 del WPT LA Poker Classic. En los últimos años, Smith se ha convertido en un francotirador en lo que respecta al Campeonato Heads-Up de $10,000 en la Serie Mundial de Póquer, su evento favorito con diferencia, y por una buena razón.

Su primera gran carrera en el evento fue en 2014, cuando finalizó 11º con 26,584 dólares. Dos años más tarde, ascendió al segundo puesto con $198,192 y siguió en 2018 con otro segundo puesto con $200,538.

Smith ha jugado en serio durante más de 50 años y comenzó a jugar en casinos como pasatiempo desde mediados de la década de 2000. Ahora tiene ganancias en torneos de más de $1.3 millones en su carrera y busca continuar su buena racha aquí en Los Ángeles.

Hacer ajustes

Si bien puede que solo participe en tres o cuatro eventos al año, a Smith le gusta jugar cuando puede tomarse un tiempo libre. Aquí, en el WPT LA Poker Classic, el ganador de 72 años del área de Los Ángeles tiene que ajustar su juego. No sólo porque ahora todos conocen sus habilidades en la mesa, sino también porque está más acostumbrado a los torneos mano a mano de apuestas altas.

"Es muy difícil jugar fuera del mano a mano", dice. “Todos saben quién soy ahora y han visto cómo juego. Se dan cuenta muy rápido”.

Puede que el mano a mano sea su juego principal, pero también ha tenido mucho éxito en mesas completas. Eso incluye varias victorias y apariciones en mesas finales en eventos en California.

En el WPT, Smith ha conseguido varios premios a lo largo de los años y tiene $177,310 en ganancias en el tour. Su mejor resultado se produjo en la temporada IX de 2010, cuando quedó noveno en Legends of Poker en el Bicycle Casino por 29,000 dólares.

Para el tercer descanso del Día 2, Smith había acumulado su stack hasta 110,000 y esperaba mantener su racha en su casino local.

De soldado a empresario

Casado y con un hijo y una hija mayores, Smith disfruta pasar tiempo con sus nietos y pescar en su barco en su tiempo libre. Eso no ocurre a menudo. Smith es propietario de una empresa de asfalto en Los Ángeles y trabaja como contratista de carreteras en toda California. Ser el jefe lo mantiene ocupado.

El negocio ha ido bien en los últimos años y ha reducido algunos de sus juegos de cartas. Le gusta jugar en Commerce y pensó que el WPT ofrecía una buena oportunidad de volver a la acción.

"Solía ​​jugar aquí con bastante regularidad, es un gran lugar", dice. “Pero esta es la primera vez que estoy aquí este año. Juego muchas partidas de cash con amigos”.

Cuando era joven, Smith sirvió en el ejército estadounidense después de graduarse de la escuela secundaria y pasó dos años en Vietnam, de 1966 a 67. En 67, apenas un par de meses después de haber sido enviado a casa, el tanque en el que se encontraba chocó contra una mina. Estaba a medio camino de la parte superior del vehículo durante la explosión y cree que eso le salvó la vida.

Todos los demás en el tanque estaban muertos y Smith obtuvo el Corazón Púrpura por su servicio. Un jugador conversador y afable, su experiencia ciertamente mantiene en perspectiva los bad beats ocasionales.

De vuelta al juego

Si bien el poker puede haber quedado en un segundo plano en los últimos años, Smith todavía planea regresar a Las Vegas este verano en busca de otra carrera profunda en el $10,000 Heads-Up. También planea jugar en el Evento Principal de las WSOP como lo hizo el año pasado.

Si bien ganar ese brazalete mano a mano es su objetivo final, dirigirse a Sin City para una mesa final del WPT también sería un buen punto en su currículum de poker.

"Eso sería genial", dice. “Espero que algún día eso suceda”.

Los negocios y la familia mantienen a Smith ocupado, pero no tiene planes de reducir el ritmo y jubilarse. Simplemente no está en su naturaleza, dice.

"Estoy tan ocupado con mi negocio ahora que no tengo mucho tiempo para el poker", dice. “Y simplemente voy a trabajar hasta que muera. Disfruto el trabajo y eso es lo que hago”.

Sean Chaffin es un escritor independiente en Crandall, Texas, y su trabajo aparece en numerosos sitios web y publicaciones. Sígalo en Twitter @PokerTraditions.


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