Greg Raymer todavía ama el poker 20 años después del evento principal de las WSOP de 2004

Greg Raymer dirigió el “Shuffle Up and Deal” honorífico el día 1B del Evento Principal de las WSOP 2024, y dos décadas después de su victoria reflexiona sobre sus recuerdos de esa semana de mayo de 2004, así como sobre cómo fue vivir la experiencia de ser una celebridad del póquer.

Tim Fiorvanti
4 de jul, 2024
La victoria de Greg Raymer en el Evento Principal de las WSOP de 2004 se repitió en ESPN mucho después de la transmisión inicial.

El Evento Principal de la Serie Mundial de Póquer de 2003 puede haber sido el partido que encendió la mecha, pero el Evento Principal de las WSOP de 2004 fue la explosión que lanzó a la industria a la estratosfera.

El campo se triplicó de 839 jugadores a 2,576, el premio mayor se duplicó de 2.5 millones de dólares a 5 millones de dólares y el póquer televisado entró en la conciencia cultural de una manera que no hemos visto antes ni después. Fue en ese ambiente en el que greg raymer dio un paso adelante y se convirtió en el centro de atención.

Sus gafas con ojos de lagarto y su protector de cartas fósiles fueron un éxito, y aunque ha entregado cientos de fósiles firmados a jugadores que lo sacaron de los torneos en los siguientes 20 años, nadie tendría ese privilegio en el Evento Principal de las WSOP de 2004 como Raymer. ganó ese torneo récord.

Veinte años más tarde, Raymer se paró frente a un salón lleno de jugadores, la mayoría de los cuales presenciaron la victoria de Raymer en los días formativos de sus carreras en el póquer, mientras ofrecía el anuncio honorífico "Shuffle Up and Deal" al comienzo del juego el Día 1B del Evento Principal de las WSOP 2024.

Esa semana de mayo de 2004 marcó la vida y la carrera de Raymer, y le trajo un tipo de notoriedad y atención que sólo un puñado de jugadores de poker han disfrutado alguna vez. Raymer todavía atrae a los fanáticos y tiene múltiples interacciones en la mayoría de los descansos, especialmente durante el Evento Principal de las WSOP. Pero realmente no hay comparación con lo que le sucedió a Raymer en los años posteriores a su victoria.

“El 99% de la interacción con los fans es muy positiva, la gente dice cosas agradables y yo disfruto escucharlas”, dijo Raymer. “Sabes, el nivel de celebridad que tengo ahora está muy, muy por debajo de lo que era en 05 y 06, cuando ESPN retransmitía los programas varias veces por semana, durante todo el año. Llevaríamos a nuestra pequeña hija a Disney World y tendría más de 100 interacciones con mis fans a lo largo del día. Mi esposa y mi hija extra lo encontraron molesto. Y luego, por supuesto, cuando estás en un casino y en una sala de póquer, todos serían así.

“Disfruto cuando la gente se te acerca y te dice: 'Oh, te vi y por eso comencé a tocar y esas cosas'. Y yo dije: 'Bueno, espero que haya sido bueno contigo'. Con suerte, la historia no dirá: 'Y ahora estoy en quiebra y todo es culpa tuya'”.

Cuando piensa en mayo de 2004, los recuerdos de Raymer regresan en gran medida a los momentos que fueron capturados por las cámaras de ESPN en ese momento, tanto por el impacto de su victoria y la forma en que se desarrollaron algunas de las manos clave, como por la cantidad de veces él, como el resto del mundo, pudo volver a verlos.

Pero también hay pequeños momentos divertidos en el camino hacia su victoria en el Evento Principal de las WSOP que han quedado grabados en Raymer a lo largo de los años. Las WSOP de 2004 fueron la última serie que se jugó en su totalidad en Binions en el centro de Las Vegas, y fue la primera en requerir dos tramos iniciales para el Evento Principal para acomodar la cantidad de jugadores en el campo.

Raymer todavía recuerda muchos de los trucos que aprendió durante su tiempo jugando en Binions. Sabía cómo superar las grandes colas en los baños de la propiedad, dónde conseguir bebidas y refrigerios cerca y maximizar cada momento de sus descansos mientras otros luchaban en medio del caos.

En particular, en 2004, Raymer incluso logró iniciar accidentalmente un ritual de pausa para cenar.

“Un buen amigo mío y compañero de póquer vivía en Las Vegas en ese momento, así que me estaba sudando y tenía una parte de mí. Una noche viene a verme y me dice: 'La pausa para cenar es dentro de un rato, ¿qué quieres comer?' No tengo mucha hambre, sólo voy a comer algo ligero. Estamos en el centro de la ciudad en Binions, así que dije: bajemos al Golden Gate. Voy a pedir uno de esos cócteles de camarones a 99 centavos.

“Llegamos allí y cuando lo hacemos ya tengo un poco de hambre, así que tomo un cóctel de camarones y un sándwich de atún. Es una especie de estilo cafetería. Y yo estaba sentado allí, no había lugar para dejar la bandeja, y mi amigo me dijo: 'No te preocupes por eso'. Tú siéntate y come, yo voy a pagar. En ese momento me estaba yendo bien y al final de la noche era líder en fichas. Entonces, al día siguiente, mi amigo viene, revisa mi conteo de chips de vez en cuando, pero cuando se acerca la hora de cenar, me dice: "Vamos a ir al Golden Gate, tomarás un cóctel de camarones". y un sándwich de atún y lo compro”.

Raymer montó esa combinación de cena hasta conseguir un título del Evento Principal de las WSOP y $5 millones. Al año siguiente, Harrahs trasladó las WSOP al Rio All-Suite Hotel & Casino y solo jugó la mesa final del Evento Principal en Binions. Durante la mayor parte de dos décadas, Río fue el hogar de las WSOP, antes de mudarse a Ballys en 2022, que luego pasó a llamarse Horseshoe en reconocimiento al nombre original del casino anfitrión, Binions Horseshoe.

Veinte años después de su gloria suprema, Raymer todavía pasa gran parte de su año viajando por el país y el mundo con su atención en el póquer, entre jugar, impartir seminarios y asistir a eventos para una variedad de eventos y giras. Él estima que ha bajado de alrededor del 50 por ciento de su año a alrededor del 40, pero todavía le gusta participar y participar en eventos de todos los diferentes niveles de entrada.

Raymer hizo carreras profundas tanto en el Colossus como en el Seniors Championship en las WSOP 2024, terminando en el puesto 56 entre 10,143 y 40 entre 7,954, respectivamente. Todavía disfruta del trabajo duro y prospera en campos grandes, incluso si un día comienza con dificultades, como le sucedió a él en el Día 1B del Evento Principal de las WSOP 2024.

“Estuve como tres horas sin ganar un bote”, dijo Raymer, “y sólo puse dinero voluntariamente como tres o cuatro veces. Eso se vuelve un poco molesto cuando simplemente estás retirando, retirando, retirando y viendo a otras personas jugar grandes botes. Pero ya sabes, en general, todavía me encanta jugar al póquer”.

Ciertamente el poker ha cambiado mucho desde que Raymer ganó el Evento Principal de las WSOP, pero ha demostrado repetidamente que todavía puede aguantar. Sin embargo, al caminar por los cavernosos salones de baile del Horseshoe en el Strip, Raymer todavía siente mucha nostalgia por cómo solían ser las WSOP.

“Si todavía encajara en Binions, me encantaría que estuviera allí”, dijo Raymer, “pero no es posible. Quiero decir, si usaran cada centímetro disponible de cada propiedad del centro, no encajaría en el centro. Pero fue bonito mientras duró”.