Gary Blackwood trae prisa y sueños a City of Angels

Gary Blackwood, profesional del póquer y prometedor vlogger, está disfrutando de una estadía de tres meses en Los Ángeles con el objetivo principal de crear contenido de póquer y aprovechar las oportunidades que puedan surgir.

jeff walsh
23 de octubre de 2023
Gary Blackwood tomando asiento en los juegos en efectivo del Hustler Casino.

Los Ángeles es la capital mundial del entretenimiento. Actores, cantantes, bailarines: personas de todos los ámbitos de la vida se mudan al sur de California con el sueño de triunfar. Los Ángeles también es la meca del poker. Con ese fin, puedes agregar el nombre del profesional del póquer Gary Blackwood a la lista de personas que buscan encontrar su fortuna a la sombra del letrero de Hollywood. Sin embargo, Blackwood no está aquí para irrumpir en la pantalla grande, está aquí para irrumpir en los grandes juegos. Y él te llevará a dar un paseo.

Blackwood, también conocido como Gazzy B, el increíblemente afable y ágil jugador de póquer y entrenador de 33 años de Inverness, Escocia, dejó su hogar en la brumosa Londres y plantó su bandera firmemente en las cálidas arenas de Venice Beach durante los próximos tres meses. con un objetivo en mente: crear. Cree acción, cree contenido y cree oportunidades.

“La razón principal por la que estoy en Los Ángeles es que me encanta estar aquí. Normalmente vivo en Londres y es esa época del año en la que Londres se vuelve muy fría, húmeda y gris”, dijo Blackwood. “Aquí a las nueve de la mañana hace como 75 grados Fahrenheit. Me gusta aquí. Estoy aquí principalmente para crear contenido, hacer videos de youtubey hacer crecer el canal, pero también aquí para el estilo de vida. Me encanta absolutamente”.

Un aspecto del estilo de vida de Los Ángeles es el poker y hay mucho de él. Blackwood, que ahora lleva una década en su carrera en el póquer, tiene una reputación establecida como entrenador de primer nivel para el sitio de capacitación de póquer en línea Upswing Poker y está ganando terreno como un creador de contenido/vlogger prometedor. Mientras busca expandir su imagen pública y poner en práctica sus habilidades, Blackwood actualmente está realizando una especie de residencia en el juego de $5/$10 (a veces $20) de Hustler Casino, capturando toda la acción en cámara.

Blackwood no es nuevo en el juego de contenidos. Comenzó hace años escribiendo un blog en el antiguo punto de acceso de la industria Two Plus Two, que evolucionó hasta convertirse en una cuenta de Instagram que ganó muchos seguidores. Pero no pasó mucho tiempo antes de que viera el siguiente paso que debía dar para elevar su imagen.

“Siempre había transmitido de forma intermitente durante los últimos años, pero parecía que el siguiente paso después de tener unos cuantos miles de seguidores en Instagram era probar suerte en YouTube. Veo muchos jugadores, muchos jugadores geniales, con muchos seguidores viajando por el mundo, jugando al póquer, creando contenido en YouTube, y fue algo que decidí que quería hacer... Es muy divertido crear contenido”.

Y el canal de YouTube de Blackwood ha ido creciendo constantemente. Acercándose rápidamente a la marca de 10,000 suscriptores, la suya es una mirada rápida a las partidas en efectivo de apuestas medias a altas de Los Ángeles, narrada por un profesional igualmente educado, encantador y con el que se puede identificarse. Es difícil hacer algo diferente en el espacio de los vlogueos de poker hoy en día, pero Blackwood está trabajando para desarrollar su propio estilo.

“Si hablamos de alguien como Brad Owen, que tiene como 700,000 suscriptores en YouTube, muchas de esas personas están ahí para ver a Brad Owen. Ha construido esta maravillosa personalidad. Es un tipo tan agradable. Todo el mundo lo ama. Mucha gente está allí para ver a Brad”, dijo Blackwood. “Pero conmigo, y cualquiera que tenga como 10,000 subs en YouTube, no están allí para verme. No les importo”.

Blackwood recurrió a una fuente confiable, Mike Brady, vicepresidente de Upswing Poker, en busca de consejo. Brady recomendó a Blackwood que "se metiera directamente en ello", lo que ha llevado a Blackwood a su estilo actual de análisis serio y directo de manos importantes y grandes botes.

“Están ahí para el contenido de póquer. Así que realmente siento que si digo, está bien, aquí estoy en el desayuno, aquí estoy yendo al casino... lo van a apagar.

"Y si mucha gente apaga tu vídeo después de 10 segundos, es realmente malo para el algoritmo".

Está buscando el equilibrio entre brindar a sus espectadores un análisis ultrarrápido versus drama y suspenso. De cualquier manera, por ahora, mantendrá el programa estrictamente sobre poker y espera que la gente se dé cuenta.

Eso incluye a quienes toman las decisiones en Hustler Casino Live. Sí, crear contenido es una parte del viaje de Blackwood, pero también esperaba tener la oportunidad de tomar asiento en la transmisión en vivo de Hustler Casino. Con miles de espectadores cada noche, un lugar en la transmisión podría significar un gran paso adelante en su exposición.

"En primer lugar, no soy amigo de Ryan Feldman [cofundador y director de HCL], pero soy algo amigable con él", dijo Blackwood, hablando de su deseo de jugar en streaming. “Él entra y chocamos los puños y decimos cómo te va y cosas así. Quiero dejar muy claro que, quiero decir, he preguntado y preguntado hasta el punto en que siento que estoy molestando mucho a Ryan”.

Resulta que Feldman mantuvo a Blackwood a raya durante semanas, incapaz de encontrarle un lugar en los juegos más recreativos como Max Pain Monday. "Entiendo completamente por qué no he tenido la oportunidad de jugar, ya que soy un pez relativamente pequeño en un estanque grande en términos de Brad [Owen], Mariano [Grandoli] y Rampage [Ethan Yau]".

A Blackwood se le ha ofrecido un lugar en el gran juego con jugadores como Nik Airball y Andy pilas, pero “con sólo X cantidad de dólares en Estados Unidos”, Blackwood tuvo que rechazar y esperar que apareciera otra oferta en unas semanas. Resulta que no tuvo que esperar mucho. Poco después de esta entrevista, a Blackwood se le ofreció una aparición debut en HCL y tomará asiento el miércoles 1 de noviembre.

Jugar frente a miles de personas en streaming por miles de dólares está muy lejos de donde comenzó Blackwood. En realidad, era Zynga Poker en Facebook. Y, sinceramente, no era en realidad el juego que le interesaba en absoluto.

“Había una chica que me gustaba mucho y la dejaba ganar. Desafortunadamente, ella nunca salió conmigo”, se rió Blackwood. “Pero luego pasó a jugar apuestas de un centavo con amigos en línea. De hecho, al principio lo odié. Entonces, un día tuve un día libre en el trabajo y pensé, tal vez jugaré un poco al póquer. Me quedaban un par de dólares en mi cuenta de Stars y progresé a partir de ahí.

“Eventualmente comencé a aprender el lado teórico de las cosas y entendí que no se trataba sólo de apostar, sino que había mucha habilidad involucrada. Tuve mucha suerte de encontrarme con el equipo adecuado, con el que todavía hablo todos los días desde hace unos diez años. Me han ayudado muchísimo a lo largo de mi carrera en el poker. Así que, literalmente, pasé de jugar sin dinero en Facebook a jugar con apuestas de un centavo, a tener mucha suerte de formar parte del equipo adecuado y a trabajar bastante duro diez años después”.

Está claro que en el poker, Blackwood nunca ha tenido miedo del trabajo duro para salir adelante. Se involucró con Upswing esencialmente llamando en frío a Brady con la esperanza de comentar sobre el mano a mano entre Negreanu y Polk. Esa oportunidad lo llevó a entrenar para Upswing, que también lo incluyó en su podcast.

"El profundo conocimiento [de Gary] sobre las estrategias de No Limit Hold'em es increíble y su capacidad de enseñanza es de primer nivel", dijo Brady. “Él hace las cosas y parece estar siempre trabajando en algo. Ya sea contenido de Upswing Lab, nuestro podcast Level-Up, su cuenta de Instagram, su vlog o su juego de póquer en general”.

Ahora, está realizando la difícil tarea de conseguir seguidores en YouTube en lo que se está convirtiendo en un campo cada vez más poblado de creadores de contenido de poker. Se ha fijado metas en el pasado y las ha alcanzado, eso es lo que está haciendo nuevamente en Los Ángeles.

“Mi objetivo a largo plazo con el streaming y con la construcción del canal y la marca y cosas así es que estas puertas se abran. Y ya lo he visto en menor medida porque si yo fuera un absoluto don nadie y le enviara un mensaje a Mike Brady y le dijera: 'Oye, ¿puedo hacer comentarios sobre el partido de Doug Polk?' Él simplemente ni siquiera respondió. Mientras que el hecho de que puedo decir que tengo 5,000 seguidores en Insta, 10,000 seguidores en Twitch, etc., eso ya ha funcionado para mí. Simplemente me gustaría llegar a una etapa en la que sea a una escala mucho mayor”.

No es que no pueda crear contenido desde su casa en Londres, allí también hay mucho póquer, señala. Es sólo que la combinación de sol, arena y póquer era demasiado para dejarla pasar en esta época del año. Cuando se habla de poker con dinero en efectivo en el Reino Unido, Blackwood insiste en que es mejor que su reputación mundial. Sin embargo, hay algunos aspectos que le gustaría que se mejoraran.

“Seré honesto… y puedes citarme sobre esto si quieres, realmente no me importa… la acción en Londres es increíble, descaradamente depredadora y, a veces, realmente bastante viscosa. Y he visto muchas cosas que realmente no son agradables.

“La acción en Londres es realmente extraña. Va en oleadas dependiendo de quién esté en la ciudad. A veces puede ser realmente bueno, a veces puede no ser tan bueno. A veces puedes ir al Hipódromo y el juego más grande que obtienes cuesta como $2/$5. A veces obtienes $10/$25 y es increíble. Es algo así como Los Ángeles, sólo depende. Creo que la acción es mejor aquí en general, pero en Londres no es tan mala como la gente piensa”.

El viaje a Los Ángeles puede ser el comienzo de un nuevo capítulo para Blackwood, uno que realmente podría aumentar los números en su canal de YouTube y acercarlo a sus sueños de hacer vlogging en grande. Cuando Blackwood comenzó su canal por primera vez, con prácticamente cero espectadores, hizo una apuesta con un amigo a que podría llegar a 1 millón de suscriptores desde cero más rápido que el embajador del WPT, Brad Owen (actualmente con 700,000 suscriptores). Puramente como automotivación.

“Hicimos este accesorio realmente estúpido. Apuesto 2,000 dólares a mí mismo con 50-1 a que puedo alcanzar un millón de suscriptores antes que Brad Owen. No fue algo anti-Brad Owen, lo amo absolutamente. Para mí era simplemente una forma de motivarme. Luego comencé a hacer videos y dediqué horas a hacer un video. Y luego lo pones en YouTube y obtienes 9 subs nuevos. Luego sacas otro y obtienes 12 subs nuevos. Y yo pensé, esto es realmente, muy difícil. Cuando hice la apuesta, no tenía idea de lo difícil que es lograr que la gente se sustituya”.

Blackwood rápidamente se dio cuenta de que incluso un video exitoso, uno en el que puso su corazón y alma, uno que es visto por decenas de miles de personas, no siempre es suficiente para que la gente se suscriba.

“Entonces con eso… ahora me doy cuenta de que no es posible ganar esta apuesta de utilería. Y una última cosa que diré al darme cuenta de que no es posible: mi absoluto respeto por Brad Owen por llegar a 700,000 cuando hay 12 nuevos subs por vídeo. Es como si él fuera simplemente el Dios de YouTube”.

“Una última historia que contaré es que Brad sabe acerca de esta apuesta y me molesta de una manera divertida. Estuvimos en la misma mesa en el Campeonato Mundial WPT en diciembre. Nos sentamos y había un tipo allí que le dijo [a Brad] '¡Dios mío, me encantan tus cosas!' ¿Cuántos subs tienes en YouTube? Brad respondió como 650,000... y el tipo dijo: 'Vaya, eso es mucho'. ¿Estás aspirando a un millón? Y Brad dijo: 'Sí, ojalá algún día'... y luego hubo un silencio y Brad se volvió hacia mí y dijo: 'Gary también está tratando de llegar al millón. ¿Como va eso?'"

Bueno, Blackwood ha estado reservando ganancias en el Hustler Casino, publicando 2 o 3 videos por semana y disfrutando de todo lo que el sur de California tiene para ofrecer. Como muchos que terminan triunfando en Hollywood, Blackwood no está esperando a ser descubierto, está abriendo su propio camino y parece que está a punto de estallar.

Así que, en general, todo va bastante bien.