El novato Joe Ciani tacha el evento principal de las WSOP de su lista de deseos

Entre los miles de jugadores que juegan el Evento Principal de la Serie Mundial de Póquer, hay muchos que participan en un sueño único en la vida, incluido Joe Ciani, quien ganó su lugar a través de su juego local en la Cleveland Poker League.

Tim Fiorvanti
6 de jul, 2024
Joe Ciani está sentado junto a Barry Greenstein en el día 1D del Evento Principal de las WSOP 2024.

La Serie Mundial de Póquer es una de las competiciones verdaderamente igualitarias del mundo. Cualquiera que pueda encontrar los medios para pagar o ganar su asiento de $10,000 puede ingresar, lo que significa que algunos de los mejores jugadores de poker del mundo con millones de dólares en resultados se sientan junto a héroes locales del poker viviendo su experiencia única. -El sueño de toda una vida es tener la oportunidad de ganar más de 10 millones de dólares.

Joe Ciani, que está en el Evento Principal de las WSOP 2024 en el Día 1D, ganó su camino a este gran escenario de póquer de la misma manera que muchos principiantes llegan al Evento Principal de las WSOP: a través de su grupo de póquer local.

Es la primera vez que Ciani juega en el Evento Principal de las WSOP. El hombre de 45 años que trabaja en el sector inmobiliario en su día a día estaba sintiendo los nervios el viernes por la noche, por lo que caminó por el salón de baile de Horseshoe Las Vegas para intentar aclimatarse.

“Vine ayer sólo para mirar a mi alrededor”, dijo Ciani. "Entrar aquí por primera vez es realmente intimidante". Todavía estaba un poco ansioso cuando se sentó en su mesa al comienzo del juego del sábado, pero no le tomó mucho tiempo acostumbrarse. “Una vez que te sientas y empiezas a andar, es bueno. Gané la primera mano, así que fue genial”.

En términos de los sorteos de la mesa del Día 1, Ciani tuvo uno de los comienzos más difíciles de la sala. A su izquierda inmediata se encontraba la leyenda del poker y miembro del WPT Champions Club. barry greensteiny a su izquierda, el ganador del brazalete de las WSOP y tercer clasificado del Evento Principal de las WSOP 2013. Amir Lehavot. En el lado opuesto de la mesa estaba sentado dimitar danchev, uno de los pocos jugadores que ha ganado la Triple Corona del póquer (un campeonato del WPT Main Tour, un brazalete de las WSOP y un título del EPT).

Pero Ciani se lo estaba tomando todo con calma, especialmente ante la oportunidad de conversar con Greenstein.

“Es un chico encantador, tan dulce como puede serlo”, dijo Ciani. "Él sólo está hablando de deportes, y sé que algunas personas se sienten intimidadas, pero él es como muchos tipos normales, simplemente le gusta hacer tonterías y jugar a las cartas".

Ciani también conoció gus hansen mientras compraba su participación en el torneo. Hay un largo camino desde donde comenzó el viaje de Ciani hacia este campo de torneos. Es uno de los 37 jugadores que participaron en la Cleveland Poker League, una serie de juegos de 15 sesiones en los suburbios de Cleveland que envió a dos jugadores al evento principal de las WSOP de este año.

“La liga es increíble. Los muchachos son geniales”, dijo Ciani. “El tipo que lo dirige, Dex, realmente intenta hacerlo divertido y placentero para todos. Este es mi segundo año en la liga. Tengo dos amigos con los que fui a la escuela secundaria, un par de jugadores abandonaron y me enviaron mensajes. Me encanta jugar al póquer y es un buen sistema”.

El que obtenga más puntos obtiene un asiento automático, mientras que el segundo asiento se gana a través de un torneo final de mesa única, que ganó Ciani. La liga de póquer representa la mayor parte del póquer que juega Ciani, junto con algún juego ocasional en un campo de golf local durante el invierno los miércoles por la noche. Lo más destacado de la carrera de Ciani en el poker antes de su aventura en el Evento Principal de las WSOP fue conseguir un evento con entrada de $50 en el JACK Cleveland Casino el año pasado.

Ciani recibió mucho apoyo durante este viaje, ya que varios otros miembros de la Cleveland Poker League volaron a Las Vegas. También hay un montón de otros amigos esperando si Ciani puede llegar lejos en este torneo.

“Un par de muchachos volaron hasta aquí”, dijo Ciani. “Me prepararán la cena si llego tan lejos. Tengo amigos del yin yang que quieren venir aquí. Ellos dicen, 'Joe, ya vamos'. Venimos a ayudar. Llama a Southwest y reservaremos todo el avión. Espero que eso suceda. Sería simplemente un tremendo sueño hecho realidad para mí y voy a esforzarme y hacerlo para la Cleveland Poker League”.

El trabajo de Ciani le da la flexibilidad para avanzar profundamente en este torneo sin estrés y sin tener que preocuparse por quedarse sin trabajo. Pero principalmente le da crédito a su esposa por haberle hecho posible venir a Las Vegas y jugar.

“Mi esposa Gina es la roca. Ella es increíble”, dijo Ciani. “Tenemos tres niñas hermosas, una de 11 años y dos gemelas de nueve años. Sin Gina, nada de esto sería posible: ella mantendrá el control mientras yo esté aquí”.

Cuando no está jugando al póquer, Ciani entrena el equipo de fútbol americano de banderas de sus hijas y ayuda en los partidos de voleibol. Espera tener la oportunidad de reunir a todos y celebrar si las cosas van realmente bien en el Evento Principal de las WSOP.

Por ahora, Ciani sólo está tratando de abrirse camino durante el Día 1 de lo que, con suerte, podría ser un maratón. 

"He abandonado manos que jugaría en nuestra liga de póquer", dijo Ciani. “Sólo hay que tener paciencia. Simplemente juegas para vivir y luchar otro día”.

Lo que los otros jugadores en la mesa no saben es que Ciani tiene un arma secreta a su disposición: el talismán que lo ayudó a ganar su asiento en la final de la Cleveland Poker League y que, con suerte, estará con él durante más días en las WSOP 2024. Evento principal.

"Estas son las gafas de sol de mi gemelo", dijo Ciani. “Cuando fui al partido de campeonato de la Cleveland Poker League, ella me vio viendo póquer en la televisión y me dijo: 'Aquí, papá, ponte mis gafas de sol'. Te traerán buena suerte. Y gané, así que los traje aquí también”.