Luchando en las mesas y luchando contra el cáncer: la historia de Five Diamond Poker de Michael Graydon

Por Sean Chaffin Un full house que pierde contra un full house más grande en el river para su vida en el torneo. Es un escenario aplastante que podría dejar a la mayoría de los jugadores de póquer maldiciendo su mala suerte. Esta mano fue el destino de Michael Graydon al principio del Día 1 en la segunda mano del WPT Five Diamond World Poker Classic. Él…

Sean Chaffin
19 de diciembre de 2021
Michael Graydon disfrutó de una experiencia VIP en el WPT Five Diamond World Poker Classic, miembros de la familia WPT, incluidos Sam Carioti, el comentarista del WPT Tony Dunst, el instructor de LearnWPT Andrew Lichtenberger, la miembro del Royal Flush Crew Ivy Teves, el presidente del WPT Adam Pliska y el comentarista del WPT Vince. Van Patten.
Michael Graydon disfrutó de una experiencia VIP en el WPT Five Diamond World Poker Classic, miembros de la familia WPT, incluidos Sam Carioti, el comentarista del WPT Tony Dunst, el instructor de LearnWPT Andrew Lichtenberger, la miembro del Royal Flush Crew Ivy Teves, el presidente del WPT Adam Pliska y el comentarista del WPT Vince. Van Patten.

By Sean Chaffin

Un full que pierde contra un full con river más grande durante toda tu vida en el torneo. Es un escenario devastador que podría dejar a la mayoría de los jugadores de poker maldiciendo su mala suerte. Esta mano fue el destino de Michael Graydon al comienzo del Día 1 en la segunda mano del WPT Five Diamond World Poker Classic. Fue una salida rápida del torneo y ciertamente no era lo que quería. Pero para Graydon, una salida del torneo es sólo un obstáculo en el camino. Ha lidiado con situaciones mucho peores en los últimos años.

Es posible que los fanáticos del póquer hayan oído hablar de la historia de Graydon en las últimas semanas. El jugador de póquer recreativo de 40 años de Birmingham, Alabama, ha luchado este año contra un tumor cerebral sin el mejor pronóstico. Gracias al World Poker Tour, Graydon estuvo entre los participantes el día 1 en el Five Diamond. A pesar de su eliminación del torneo de seis minutos, Graydon disfrutó toda la experiencia como invitado del WPT. Además de jugar el torneo, conoció a Daniel Negreanu y participó en una charla estratégica con el instructor de LearnWPT, Andrew Lichtenberger.

"Ha sido increíble", dice. “Desde que llegué aquí, ha habido mucha hospitalidad y todos me han hecho sentir especial”.

Enfrentando tiempos difíciles

La terrible experiencia médica de Graydon comenzó en marzo cuando comenzó a experimentar un espasmo en el cuello que siempre parecía hacer que su voz se volviera ronca. Su médico finalmente descubrió que tenía una cuerda vocal paralizada.

"Dijo que la única razón por la que tendría eso es una infección en mi columna o algo en mi cerebro presionando un nervio", dice.

Siguieron una resonancia magnética y una punción lumbar y los médicos descubrieron un tumor en el tronco del encéfalo. Debido a la ubicación, no es posible realizar una operación. Cualquier procedimiento podría potencialmente paralizar a Graydon, por lo que los médicos deben monitorear cualquier crecimiento potencial. El área del cáncer es responsable de algunas funciones corporales cruciales.

"Es la parte del cerebro que controla la respiración y el ritmo cardíaco", dice. “En este momento cubre dos tercios del total. Como no podían hacer una biopsia, la colocaron frente a lo que se llama una junta de tumores”.

Eso significa que 25 oncólogos de primer nivel revisaron su caso y todos coincidieron en que tenía un glioma, un tumor que puede aparecer en esa parte del cerebro y causar dolores de cabeza, náuseas, anomalías del habla o del equilibrio. debilidad o entumecimiento de los brazos o piernas, visión doble y más.

Debido a que el tumor es inoperable, los médicos sólo pueden monitorear cualquier crecimiento potencial. Después de ser diagnosticado, siguieron 36 tratamientos de quimioterapia y radiación y ahora se somete a exploraciones cada tres meses.

“Por ahora, el plan es simplemente esperar que no crezca y entonces pueda vivir mi vida normalmente”, dice. “Mi médico dice que a las personas no tan afortunadas les crece más rápido y lo logran en uno o dos años. Dijo que, en promedio, [la mayoría de la gente] dura cuatro o cinco años. Dijo que ha visto personas extremadamente bendecidas y que viven 10 años o más.

“Simplemente creo que cada vez que entro ha desaparecido o no ha crecido nada. Porque si crece aunque sea un poco, puede presionar aún más [en su tronco encefálico]. Ahora mismo tengo algunas complicaciones pero no me está causando ningún problema importante”.

Cuanto más tiempo pasen desaparecidas las malas noticias, siempre habrá esperanza de que la medicina pueda ponerse al día y ofrecer un posible tratamiento. Los médicos esperan que en algún momento tumores como el suyo, que eran inoperables, puedan curarse con nuevos procedimientos y tecnología.

Más allá de su propia condición médica, Graydon también ha tenido que lidiar con otra preocupación importante en los últimos años. Casado y con dos hijos, a su hija Wryn, de 6 años, le diagnosticaron síndrome nefrótico congénito cuando era bebé. La enfermedad causa insuficiencia renal irreversible en la primera infancia. En un momento, Wryn dejó de respirar en el hospital mientras estaba en brazos de Graydon y los médicos tuvieron que reanimarla.

El progreso en la recuperación fue lento y Wryn perdió ambos riñones, que eran tóxicos para su cuerpo. Necesitaba diálisis para seguir viviendo y finalmente al menos pudo volver a casa. Cuidarla seguía siendo una gran prueba para la familia. Todavía necesitó diálisis 14 horas al día durante dos años. Afortunadamente, cuando tenía 2 años, una donación de riñón le ofreció la oportunidad de tener una vida mejor. Wryn está mejor ahora. Todavía requiere una visita ocasional al hospital, pero la mayor parte de su vida es algo normal. 

“Mi mamá le dio uno de sus riñones”, dice. "Tenía 62 años cuando lo hizo, pero el médico dijo que el suyo parecía provenir de una persona de 20 años y que era la pareja perfecta".

Luchas financieras, ayuda de la comunidad

Con tantos procedimientos médicos, salir adelante para los Graydon no fue fácil. Era dueño de un concesionario de automóviles, pero tuvo que cerrarlo mientras se ocupaba de los procedimientos de Wryn. La familia básicamente vivió en el hospital mientras ella recibía tratamiento. Su esposa Haley al menos pudo trabajar y generar más ingresos; Graydon comenzó un negocio de jardinería cuando comenzó a sentirse mejor. Su propia situación médica también dificultó el trabajo.

“Durante varios meses apenas pude levantarme de la cama debido a la parte física, así que tuve que dejar ir alrededor del 80 por ciento de mi negocio”, dice. "Ahora mismo es la época más lenta, así que no hago mucho durante el invierno".

Afortunadamente, Haley tenía un buen seguro en su trabajo, lo que ha sido una bendición para la familia. Pero las facturas y otros gastos aún pueden acumularse

"En lo que respecta a lo financiero, definitivamente es lo peor que he tenido", dice. “Pero el Señor siempre provee”.

Quienes los rodeaban también colaboraron. Un grupo de seguidores organizó un torneo de golf en Birmingham y recaudó alrededor de 30,000 dólares para ayudar con las facturas médicas. La familia también dejó algo de eso a un lado en caso de que Graydon necesite ir en algún momento al Centro Oncológico MD Anderson en Houston, uno de los mejores centros de tratamiento del país, para recibir tratamiento. Otro donante en Birmingham donó un auto nuevo a la familia cuando la camioneta 2007 de Graydon alcanzó más de 300,000 millas.

“Pequeñas cosas como esa, que todos se unieran, significaron mucho”, dice. "He tenido mucha gente colaborando. Ha sido increíble".

'Bama Booster, jugador de póquer

Mientras la familia luchaba contra los dilemas médicos de Graydon y Wryn, cualquier posibilidad de dejar de pensar en algunos de estos problemas, aunque fuera por un corto tiempo, significaba mucho. Graydon, fanático de la Universidad de Alabama desde hace mucho tiempo, espera que Crimson Tide tenga más éxito en los playoffs de fútbol de la NCAA que el que tuvo en Five Diamond. Al crecer, tanto su padre como su abuelo tenían abonos de temporada. 

Ver partidos ofreció un respiro de las preocupaciones del día a día. Espera con ansias el próximo partido de playoffs y se siente bastante bien con las posibilidades del equipo, pero tal vez no tenga tanta confianza como en temporadas pasadas.

“He ido a los juegos desde que era pequeño”, dice. "Me encanta. No conozco las posibilidades de vencer a Georgia dos veces. No estoy seguro, pero lucimos muy bien la última vez. No estoy seguro de que Cincinnati pueda aguantar con ninguno de esos tres equipos, pero estamos a punto de descubrirlo”.

Como jugador y fanático del póquer desde hace mucho tiempo, algo de acción en el fieltro también le permite a Graydon un poco de normalidad. Antes del Evento Principal de la Serie Mundial de Poker, tuiteó que le gustaría jugar en el Evento Principal y esperaba vender el 70 por ciento de su acción.

Después de escuchar su historia, Ryan Reiss retuiteó su publicación y la historia se volvió viral. Los profesionales del poker MJ Gonzales y Jonathan Depa dieron un paso al frente, sin apostar a Graydon sino dividiendo su buy-in completo.

"No fue bien en la pista, al igual que este", dijo después del Día 2 en Bellagio. “Pero la experiencia y el poder conocer a todas estas personas fue increíble. Ha sido muy divertido y definitivamente me distrae de todos los problemas que tenemos en casa”.

Sean Chaffin es un escritor independiente con sede en Nuevo México y Texas. Su trabajo aparece en numerosos sitios web y publicaciones. Sígalo en Twitter @PokerTraditions.