Ocho años después, Justin Young regresa para perseguir un segundo título del WPT SHRPS

Ocho años después del día en que ganó el WPT Seminole Hard Rock Poker Showdown 2016, Justin Young está de regreso en Florida para el Día 1B de la edición 2024 del evento para tener otra oportunidad por el título.

Tim Fiorvanti
Apr 20, 2024
Justin Young ha hecho tres apariciones en la mesa final del WPT, incluida una victoria en el campeonato SHRPS de 2016 y un premio en efectivo de $963,760, el mejor de su carrera, en el WPT Doyle Brunson Five Diamond World Poker Classic de 2008.

Cuando se trata de partidos en el mundo del poker de Las Vegas, Justin joven Bien puede ser uno de los rostros que más salta a la vista. Desde series de torneos por toda la ciudad hasta grandes partidas en efectivo en Aria, si has pasado suficiente tiempo en las mesas durante los últimos 15 años, habrás visto muchas de las caras de Young.

Durante la mayor parte de la última década, el profesional de 44 años rara vez ha salido de los confines del gran Las Vegas para jugar al poker. Eso hace que sea aún más interesante que la victoria en el torneo más importante de su carrera se haya producido en Florida, en El enfrentamiento del WPT Seminole Hard Rock Poker 2016. En ese evento, Young ganó $669,161 y un primer título importante en vivo, muy esperado, 12 años después de su carrera.

Ocho años después del día de ese triunfo, Young estaba de regreso en el salón de baile del Seminole Hard Rock Hotel & Casino Hollywood buscando repetir su actuación.

"Apareció en mi cuenta de Facebook; no me di cuenta de que era ese día", dijo Young. “Inmediatamente fui transportado a ese momento. Y fue un momento especial: mi esposa y mis suegros llegaron en avión. Yo estaba octavo en fichas al llegar a la mesa final y pensé: 'Probablemente voy a perder en 10 minutos'. Pero esa ansiedad y la oleada de energía que la condujo estaban fuera de este mundo”.

Diez jugadores regresaron para el último día de juego del WPT SHRPS 2016, incluidos Young, alex zorro, Sam Soverel, Garret Greer and sala de cate. Young se abrió camino a través del campo minado, se abrió camino y llegó a los dos últimos para preparar una batalla mano a mano contra Greer por el título.

Ambos hombres habían estado cara a cara por un título WPT antes, y cada uno estaba en la tercera mesa final del WPT de su carrera. Pero sólo uno podría salir victorioso. Greer comenzó el partido con el liderato en fichas, pero Young ganó un lanzamiento de moneda clave para cambiar la dinámica. En la mano final, Greer parecía dispuesto a duplicarse con pala A Diamond 8 contra Young corazón k Club Q después de que aparecieran un as y un rey en el flop. Young consiguió un proyecto de escalera en el turn, pero luego consiguió una reina en el river para sellar el trato.

Un momento surrealista rodeado de amigos se hizo aún más cuando el típicamente enérgico y entusiasta grupo de seguidores de Young en la barandilla no celebró de inmediato.

“No mucha gente lo sabe… en realidad, casi nadie lo sabe. Pero fui a mi barandilla para sudar la mano, y por la forma en que lo habían configurado en la pantalla, todos pensaron que [las manos] estaban volteadas. Así que todos en mi carril pensaron que simplemente había recibido un mal golpe. En lugar de eso, chupé a Garrett y fui el único que saltó y se volvió loco.

“Creo que el resto dijo: '¿No sabe lo que tiene ahora?'”

Para resaltar lo raro que fue el viaje de campeonato de Young al sur de Florida ese día, durante los siguientes ocho años acumuló un total de tres premios en torneos en vivo fuera de Las Vegas, dos de los cuales llegaron en viajes de regreso a Seminole Hard Rock. Hotel y Casino Hollywood. Aparte del sorteo de regresar al lugar de su mayor victoria, algunas circunstancias externas ayudaron a que Young regresara para otro intento.

"Honestamente, me he alejado, probablemente cinco o seis años, de viajar para jugar al poker", dijo Young. “Pero mi hermano se mudó aquí hace unos seis meses, así que parecía algo fácil y este siempre ha sido uno de mis lugares favoritos para jugar. Así que simplemente fui a visitar a mi hermano y a mi mamá, y luego vine aquí y jugué en un par de eventos, así que funcionó bien”.

Cada vez que las cosas terminen para Young en Hollywood, regresará a una zona de confort en Las Vegas al borde de otro verano ajetreado. Quince años después de vivir en Henderson y de viajar diariamente al Strip para jugar, todavía hay entusiasmo y emoción cuando la acción se reanuda y el resto del mundo del poker desciende a su ciudad natal adoptiva.

En este punto, hay un plan de juego que se pone en marcha cada año a medida que Young se prepara para la rutina.

"Es estimulante al principio y se vuelve un poco más desalentador a medida que avanza", dijo Young. “Pero con toda honestidad, antes de la Serie Mundial es cuando mi esposa y yo tratamos especialmente de encontrar puntos en común en cuanto a nuestra relación y algunas otras amistades y [centrándonos en] otras cosas además del póquer. Pero mi nivel es tan alto al llegar a la Serie Mundial que realmente no siento lo abrumador que es, supongo, hasta probablemente la mitad. Y en ese momento, todavía es emocionante porque todavía tienes que esperar con ansias el Evento Principal de las WSOP”.

Más allá de sus habituales juegos de dinero en efectivo con apuestas altas, las ocasionales series de torneos dentro de los estudios de PokerGO y cualquier otro póquer al que se dedique, Young ha entrado en el mundo del podcasting. Lanzado en octubre de 2023, Young y Art Parmann invitan a los invitados que entran a su juego en Aria a una conversación informal que no se parece a la mayoría de los otros programas de póquer que probablemente escuches o veas.

"Probablemente mi mejor amigo en el poker, Art Parmann, él y yo iniciamos nuestro propio juego privado en Aria", dijo Young. “El podcast surgió como una especie de intento de promover un poco nuestro propio juego, pero se convirtió en algo más. Descubrimos que la gente, más que nada, quiere conocer las historias sobre sus orígenes en el juego. El drama del póquer tiene su propia categoría, la estrategia del póquer tiene su propia categoría. No nos interesa el drama ni la estrategia, porque no somos buenos en ninguna de esas cosas.

"Acabamos de contar con Brian Rast para una película de dos partes", añadió Young. "Queremos invitar a alguien, pasar el rato, tomar un par de cervezas con él en el transcurso de una hora y descubrir cómo pasó de ser alguien con esperanzas y sueños a alguien que está ganando $3,500 en un torneo de póquer".