Lidiando con el peligro: Curt Kohlberg experimenta avalanchas, aventuras y mucho póquer

Por Sean Chaffin Curt Kohlberg (en la foto) saltó del helicóptero con una vista completa de la nieve y los árboles debajo. Golpeó la nieve y comenzó su descenso. Había practicado esquí en helicóptero antes en las montañas Monashee en Columbia Británica, pero ese día de 2015 sería diferente. Los Monashees presentan elevaciones de hasta 10,000…

Matt Clark
29 de enero de 2019

By Sean Chaffin

Curt Kohlberg

Curt Kohlberg (en la foto) saltó del helicóptero con una vista completa de la nieve y los árboles debajo. Golpeó la nieve y comenzó su descenso. Había practicado esquí en helicóptero antes en las montañas Monashee en Columbia Británica, pero ese día de 2015 sería diferente.

Los Monashees presentan elevaciones de hasta 10,000 pies y el heliesquí lleva a los esquiadores fuera de los senderos a áreas remotas en lo alto de las montañas. Era el tipo de viaje por el que vivía el hombre de 60 años. Además de lo remoto de la experiencia, existían otros peligros.

“Es esquiar en los árboles”, dice Kohlberg, que es de Boston, Massachusetts, y está entre los participantes del Día 2 del WPT Borgata Winter Poker Open. “Así que siempre estás esquiando en un bosque que no está señalizado. Es un poco loco, pero es una gran descarga de adrenalina”.

Mientras descendía, no recuerda haber escuchado un estruendo o sonido distintivo, pero de repente la nieve se deslizó debajo de él. Se encontró precipitándose montaña abajo, deslizándose junto con una avalancha de nieve.

"Es como si alguien te quitara la alfombra debajo de ti", dice. "Inmediatamente no puedes esquiar y caes al suelo".

Mientras se deslizaba hacia abajo, Kohlberg intentó agarrarse a un árbol para ponerse a salvo. Afortunadamente, no quedó cubierto de nieve y sobrevivió solo con un brazo herido. Pero sabe que podría haber sido mucho peor. Este adicto a la adrenalina admite que el incidente lo asustó muchísimo en ese momento, pero agrega: "Valió la pena".

Hombre WPT

Cuando no salta de helicópteros, Kohlberg es un habitual de los eventos del WPT. Se jubiló hace cinco años después de iniciar y dirigir dos empresas en el ámbito de la investigación de mercados y la consultoría estratégica. Graduado por el Instituto Tecnológico de Massachusetts, Kohlberg ha trabajado profundamente y obtenido grandes puntuaciones en eventos WPT durante más de una década.

"Nunca he jugado en línea y no juego en efectivo", dice. "He sido realmente afortunado".

En su vida como jugador de poker recreativo, Kohlberg tiene $3.3 millones en ganancias en torneos en vivo y eso incluye $1.68 millones en el WPT. Ahora juega un torneo al mes, eventos WPT casi exclusivamente. Eso incluye cuatro apariciones en la mesa final y casi agregar su nombre a la Copa de Campeones en la Temporada IX, terminando en segundo lugar en el Seminole Hard Rock Poker Showdown por $586,109.

Curt Kohlberg

Algunos jugadores tal vez lo recuerden de torneos pasados ​​por su nombre de guerra “Psycho Ninja”, por sus sudaderas con capucha coloridas y salvajes. El traje de Psycho Ninja no está aquí en Borgata, pero Kohlberg espera agregar otra carrera profunda esta semana.

El póquer, los viajes y la aventura son partes importantes de su vida, pero intenta centrarse en cosas que también tienen un impacto en los demás. Admite: "He cometido más errores que nadie que conozca", pero le encanta ayudar a los necesitados.

Eso incluye asesorar y trabajar con jóvenes, especialmente con jóvenes económicamente desfavorecidos. Su nueva fundación espera ampliar este trabajo aún más con planes de lanzar algunas iniciativas importantes a finales de este año. Está entusiasmado con el futuro del grupo.

“La mayor satisfacción en la vida la obtengo ayudando a los jóvenes que no tienen ventajas”, dice. "Tengo muchas ganas de hacerlo."

vida de aventura

La aventura y los viajes ocupan gran parte del tiempo de Kohlberg. Ha visitado 75 países y muchos de esos viajes involucraron mucha acción, aventuras y algún que otro roce con la muerte.

"Soy una especie de buscador de emociones", dice. “Me gusta hacer muchas locuras. Casi muero en un accidente de kitesurf. Estuve a un suspiro de morir”.

Ese incidente ocurrió en 2018 en un viaje a los Outer Banks de Carolina del Norte. Kohlberg se enredó en las líneas mientras cruzaba el Atlántico. La cometa se mantuvo en el aire y luego lo arrastró por el agua boca abajo. Tenía la cabeza sumergida con las manos sobre la cabeza. El escenario hizo que Kohlberg creyera que su vida había terminado.

"Pude levantarme dos veces para tomar aire y estaba jadeando por completo", dice. “Después de la segunda vez, dije: 'Me rindo'. Ya no tengo fuerzas.' Y de alguna manera la cometa descendió y finalmente fui rescatado. Fue terrible."

Los casi accidentes no lo han frenado, y seis meses después volvió a practicar kitesurf. También tiene planeado otro viaje de heliesquí la próxima semana. Otra pasión es estar cerca de elefantes y trabajar con ellos, y ha desarrollado un aprecio por la vida silvestre.

"Los elefantes son lo mío", dice. “He estado en varios lugares de África para verlos, y también los cuidé y pasé tiempo con ellos. Son las criaturas más increíbles del planeta”.

Paso por la Patagonia

Siempre buscando recorrer nuevos lugares, la escalada en hielo estaba en la agenda de un reciente viaje a la Patagonia, una región en el extremo sur de Sudamérica en Chile y Argentina. La zona es un punto de acceso turístico: escasamente poblada y con enormes montañas de granito, lagos brillantes, enormes glaciares y vistas impresionantes.

Curt Kohlberg WPT Borgata Winter Poker Open

El área es el sueño de los entusiastas de las actividades al aire libre y ofrece mucho, desde caminatas en el Parque Nacional Torres del Paine hasta avistamiento de ballenas y visitas a Tierra del Fuego, el extremo más austral del continente. Las oportunidades de aventura son demasiadas para enumerarlas y Kohlberg realizó el viaje con su esposa y compañera de viaje, Allegra (en la foto). Hicieron muchas caminatas, exploraron los numerosos parques y campos, y practicaron rafting en rápidos.

Los Kohlberg tienen tres hijos y su familia se da cuenta de que a él le encantan este tipo de emociones y experiencias. Sin embargo, Allegra, en ocasiones, se aseguró de que todo estuviera en orden en caso de su prematuro fallecimiento, incluido un viaje en parapente en Cortina, Italia, desde una altura de 11,000 pies.

“Cuando llegó a la cima, sólo quería asegurarse de que todos los papeles estuvieran firmados correctamente”, dice riendo. “Y luego ella dijo: 'Ve'”.

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“Simplemente saben que es lo que disfruto y que veo la vida como algo que se debe vivir al máximo y salir sin arrepentimientos. Sólo trato de ser una buena persona y ellos saben que cuando se me acaba el tiempo, se acaba. Pero estoy asumiendo riesgos medidos, aunque no lo parezca”.

Sean Chaffin es un escritor independiente en Crandall, Texas. Su trabajo aparece en numerosos sitios web y publicaciones. Sígalo en Twitter @PokerTraditions.


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