Daniel Negreanu gana el Poker Players Championship y el séptimo brazalete de las WSOP

Por primera vez desde octubre de 2013, Daniel Negreanu ganó un brazalete de la Serie Mundial de Poker. La séptima victoria de su carrera en las WSOP se produjo en uno de los torneos de más alto perfil del calendario de verano, el Poker Players Championship con una entrada de $50,000.

Tim Fiorvanti
27 de junio de 2024
Daniel Negreanu ganó su primer brazalete de oro de las WSOP en más de 10 años el jueves en el $50,000 Poker Players Championship. (Foto cortesía de las WSOP)

En el póquer, tres íconos vivientes trascienden a todos los demás en términos de popularidad y conciencia pública: Hellmuth, Ivey y Negreanu. En los últimos 20 años, cada logro y cada carrera profunda simplemente se han sentido más grandes cuando cualquiera de ellos está involucrado.

Así que cuando Daniel Negreanu Pasó más de una década sin ganar un brazalete de la Serie Mundial de Póquer – estancado en seis victorias en las WSOP a pesar de perseguirlas activamente tan duro, si no más, que cualquier jugador de póquer en el mundo – esa improbable racha se convirtió en un peso colgando de su cuello. Cada situación cercana y cada salida en frío aparentemente se sumaban a la creciente pila.

Pero el jueves por la noche en Las Vegas, Negreanu finalmente puso fin a esa sequía de la manera más enfática al ganar el $50,000 Poker Players Championship. El premio del primer lugar de $1,178,703, el décimo premio de siete cifras en la carrera de Negreanu, empujó a Negreanu al No. 10 de todos los tiempos en la lista de mayores ganancias de las WSOP. Pero se sintió casi secundario frente al brazalete número 1 de las WSOP para Negreanu.

Si Negreanu hubiera podido seleccionar un solo evento de los 99 torneos en vivo del calendario de las WSOP 2024 para ganar, este sería el que elegiría.

“Aquí es donde aparecen los mejores jugadores”, dijo Negreanu. “Las estructuras son muy largas. Es arduo. Es una verdadera tarea mantenerse mentalmente alerta durante cinco días. Cuando ganas este torneo, te lo ganas. No hay casualidad en el Campeonato de Jugadores de Póquer de $50,000”.

El camino de Negreanu hacia la victoria fue emblemático de la batalla persistente que se necesita para emerger como el campeón del Poker Players Championship. Durante la mayor parte de los dos días previos a la final del jueves, Negreanu pasó tiempo luchando desde el borde de la eliminación. Su capacidad para sobrevivir con las pilas más pequeñas finalmente abrió la puerta a la oportunidad que eventualmente se presentaría.

“Lo viste con Phil Ivey y lo viste con David Benyamine, también”, dijo Negreanu. “Cuando juegas este tipo de eventos con límite, solo tienes que mantenerte vivo para que llegue la emoción, porque así será. El hecho de que solo te queden dos apuestas grandes no significa que estés fuera de ella. Sólo tienes que permanecer en él y luego ganar un par de botes. Siempre me he sentido muy cómodo con pocas fichas y nunca me doy por vencido”.

A pesar de que el torneo aparentemente empezó a avanzar a última hora del día 4, la batalla nunca amainó. Incluso cuando Ivey cayó en séptimo lugar y luego Benyamine en quinto, Negreanu estuvo contra las cuerdas repetidamente, especialmente cuando el campo se redujo a tres con él. Chris Brewer y Bryce Yockey. El trío luchó durante horas, intercambiando los stacks más grandes y más pequeños repetidamente hasta que los ases de mano de Brewer en No Limit Hold'em fueron su perdición en tercer lugar.

Negreanu tuvo que luchar contra Yockey en el mano a mano, y su enfrentamiento mano a mano se sintió como una pelea de boxeo de peso pesado que duró 10 asaltos. Cada uno cayó en la zona de peligro varias veces, y Yockey aparentemente tenía a Negreanu con las piernas temblorosas mientras se dirigían al primer descanso durante la acción mano a mano.

En ese momento, perdiendo más de 2.5 a 1, incluso Negreanu, sumamente confiado, sintió como si otro brazalete de oro de las WSOP se le estuviera escapando de la punta de los dedos mientras se alejaba de la mesa y de las brillantes luces del escenario. Pero en su momento más débil, Negreanu canalizó a su ícono ficticio de toda la vida, Rocky Balboa, y salió de la lona.

“Realmente sentí como un momento en el que parte de mi mente comenzó a pensar, ya sabes, 'Cuando pierdas, ¿qué vas a decir sobre Bryce?' Y luego simplemente dije: 'No, es mi momento'. Es mi tiempo. Es mio.' Voy a seguir repitiéndolo. Es mi tiempo. Es mi tiempo. Es mi tiempo. Y eso fue."

Poco después de regresar a la acción, Negreanu tomó su lugar en Pot Limit Omaha con una escalera abierta y un par. Yockey, que tiene su propia historia de haber sido mordido por una serpiente en este evento exacto con uno de los peores bad beats en la historia del poker, estaba a una carta de ganar este torneo hasta que Negreanu consiguió un trip deuces en el river.

Saltó enfáticamente en el aire para celebrar, pero la pelea no terminó ni por asomo. Yockey se igualó, pero a medida que los límites crecían cada vez más, cada bote crecía en importancia, una vez más todo se reducía a una mano clave. Las dos parejas de Negreanu superaron a las dos parejas de Yockey en Seven Card Stud para casi eliminar a Yockey, y a pesar de un doble back para Yockey, Negreanu finalmente tuvo la ventaja de eliminar a Yockey con un full convertido.

Las lágrimas llenaron los ojos de Negreanu mientras sostenía en alto su séptimo brazalete de las WSOP y la multitud reunida coreaba repetidamente "Daniel" en su momento de celebración.

Fue lo más cercano a un momento perfecto que Negreanu había experimentado en su carrera, aunque hubo algunos pensamientos vanos sobre una forma particular en que podría haber sido aún más grande. Negreanu pasó largos periodos de este torneo jugando contra su viejo amigo y rival en la mesa Ivey, antes de que este último quedara eliminado en séptimo lugar al final del Día 4.

Que Ivey y Negreanu tuvieron cada uno su propia sequía de brazaletes de las WSOP durante una década y Los terminaron con un par de semanas de diferencia. Negreanu no pasó desapercibido, y hubo algunos momentos en los que Negreanu se permitió pensar en cómo habría sido si todo hubiera sido solo para él e Ivey.

"Phil Ivey y yo hemos sido muy amigos desde hace mucho tiempo", dijo Negreanu. “En mi opinión, es el mejor jugador de todos los tiempos en todos los partidos y aprendí mucho de él. Tuve la oportunidad de jugar mucho con él en este torneo y siempre estoy buscando mejorar. Cuando fue eliminado, una parte de mí [estaba decepcionada porque] quería jugar contra él cara a cara por el título”.

Ahora que finalmente alcanzó siete brazaletes de las WSOP y volvió a entrar en el top 10 de todos los tiempos, la línea de pensamiento inmediata gira hacia cuánto tiempo le tomará alcanzar el puesto número 8. Es poco probable que cambie mucho en su día a día durante las WSOP, jugando todos los torneos que quiere mientras crea sus siempre populares vlogs. Pero con la presión aparentemente fuera de sus hombros, Negreanu espera que la espera sea considerablemente más corta que los 3,899 días que esperó esta vez.

"Tengo que ser honesto, tener seis fue un poco embarazoso para mí", dijo Negreanu. “En realidad, es como si hubiera jugado tantos torneos, ya sabes, y solo tengo seis, e Ivey tiene 11, todo eso. Tengo demasiados segundos puestos. Parece que esto cambia las cosas, y tal vez ahora simplemente salga a correr y gane un par más antes de que termine la serie”.