Conrad Simpson lo hace estallar con un poco de ayuda de sus amigos

Cinco años después de mudarse a Las Vegas, el profesional de torneos Conrad Simpson ha convertido su carrera en el póquer en una obra de amor.

jeff walsh
9 de marzo, 2023

conrado simpson simplemente estaba esperando su orden. Eran las 8:00 a. m. en un Starbucks aleatorio de Las Vegas cuando volvió a suceder. Un hombre, con su pedido en mano, se dirigía hacia la puerta cuando vio a Simpson y no pudo evitarlo. Solo tenía que decirlo:

"¡Hagámoslo Poppin!"

Puede que sea un poco temprano en Sin City para técnicamente "hacerlo estallar", pero ya era la segunda vez en este día que Simpson había sido reconocido mientras se ocupaba de sus asuntos. Y eso le ha estado sucediendo cada vez más al nativo de Nueva York de 35 años convertido en profesional del póquer en Las Vegas. Como figura central en la obtención de los Global Poker Awards Sólo amigos podcast, la personalidad increíblemente afable de Simpson, su actitud de libro abierto y su risa memorable y contagiosa lo han granjeado el cariño de miles de fanáticos del póquer, lo que ayudó a que su perfil público tomara un fuerte impulso.

“¿Sabes cuántas personas dicen '¡Hagámoslo Poppin!' ¿a mi?" Simpson dice, su risa característica a cuestas. “Es algo genial. Me gusta. Muestra que la gente ve nuestros podcasts y mi personalidad no es odiada”.

Que le gritaran un eslogan... diablos, ser reconocido por extraños en absoluto... puede haber parecido insondable hace solo un año. Pero the Sólo amigos Podcast, una mesa redonda diaria sobre todo lo relacionado con el póquer, los deportes y cualquier otro tema del momento actual, eclipsó recientemente más de 200 episodios después de un año completo de producción casi diaria, y eso son muchas impresiones.

Simpson es parte de un equipo muy unido en el programa que incluye al líder Matt berkeyMelissa Schubert Landon Tice, y Brian 'La tortuga' Lamanna. Incluso con tantas personas involucradas, traer contenido diario, desde temas candentes de la industria hasta estrategias de póquer, puede ser una gran carga de trabajo. Pero Simpson, quien se encuentra presentando el programa en momentos en que Berkey no está disponible, no lo ve de esa manera.

“Cuando disfrutas algo que estás haciendo, no se siente como una gran rutina. Cuando juegas tanto al póquer, cuando haces el podcast todos los días... se siente como, hey, voy a divertirme ahora mismo. Me encantan estas cosas”, dijo. “El podcast es algo en lo que nos metimos de alguna manera. Simplemente tomamos nuestras conversaciones en la sala de estar y, por alguna razón, las presentamos frente a una multitud de YouTube y, gracias a algunas cosas que sucedieron en el póquer, captó mucha atención y se siente divertido. Es muy divertido”.

Puedes escucharlo en su voz, no es una palabrería: Simpson está genuinamente agradecido por este viaje. Simpson, ex crupier de juegos en casa de su tiempo en Nueva York/Nueva Jersey, se encontró ayudando en años pasados ​​al negociar contenido de capacitación de Berkey's Solve For Why (como Póquer en voz alta.) Pero cuando surgió el podcast, Simpson pasó de estar fuera de la caja a estar frente a las cámaras.

“Fue genial porque, no sé, siento que siempre he tenido una personalidad que no se puede mantener por mucho tiempo, y dada la oportunidad, brillará. Así que el podcast fue lo mejor para mí en este sentido”.

Al crecer en la costa este, Simpson tropezó con la "rueda de hámster" del póquer cuando tenía veinte años. No hubo un solo momento que ayudó a definir su ascenso a un profesional del póquer. Tal como él lo recuerda, primero comenzó a jugar torneos de apuestas pequeñas y juegos de efectivo con amigos y terminó convirtiéndose en un crupier confiable en juegos privados de apuestas bajas en casa. Fue parte de su vida durante unos siete años cuando todo cambió.

La madre de Simpson falleció cuando él tenía solo 27 años. Su hermano pequeño solo tenía 11.

“Dejé de negociar y jugar y todo eso”, dijo. “Nosotros [Simpson y su hermano] vivíamos juntos y lo crié como hermano mayor, papá, madre, primo, tío… durante tres años.

“Fue difícil solo desde un punto de vista emocional, pero [en última instancia] fue genial para mí. Me ayudó a crecer mucho”.

Simpson recuerda ese momento de su vida como algo agridulce, hubo un costo emocional de perder a su madre, pero los años cuidando a su hermano lo ayudaron a prepararse para trabajar en sí mismo. Es hora de que diga que "no cambiaría por nada". Pero después de tres años de solo ellos dos, su hermano estaba listo para mudarse a vivir con su tía y su tío e ir a la escuela en Carolina del Norte y Simpson se encontró en una situación completamente nueva.

“Ya no tenía más responsabilidades”, dijo. “Así que me mudé a Las Vegas. Empaqué tres maletas al azar y me fui a Las Vegas con YOLO”.

No tenía un plan y, según él, ninguna dirección real para lo que quería hacer. Al mismo tiempo, el amigo de Simpson de Nueva Jersey, profesional del póquer cristian sotoTambién estaba en proceso de mudarse a Las Vegas y Soto tenía un lugar para que Simpson aterrizara cuando llegara a la ciudad. En última instancia, eso fue con el equipo de Solve For Why.

"Se sintió como una semilla que pudo crecer a partir de ahí".

Han pasado cinco años y hoy Simpson está concentrado. Está persiguiendo su sueño de póquer. Despertar todos los días, revisar Poker Atlas, tomar ese café y encontrar un torneo para tratar de hacerlo girar. Ha puesto los juegos de efectivo, fuera del juego ocasional transmitido en vivo, en un segundo plano mientras juega los mejores MTT que Las Vegas tiene para ofrecer. .

“Me gusta la parte del aspecto de supervivencia de los torneos”, dijo.

Simpson apareció en la transmisión en vivo de WPT en el Campeonato Mundial WPT.

Junto con el amor de la comunidad de póquer, los resultados de póquer de Simpson también han crecido durante el último año. En la superficie, han sido un buen par de años. Cobros consecutivos en el Evento Principal de la WSOP, un puntaje de mesa final de seis cifras en la serie 2021 y una carrera profunda en el Campeonato Mundial WPT en el Evento Principal de Wynn Las Vegas. En total, Simpson se está acercando a $500,000 en ganancias de carrera.

“Simplemente resultó ser un buen año para mí, creo. En realidad, realmente comencé a jugar torneos hace un par de años durante el comienzo de la pandemia. Así que los torneos en vivo eran un juego de pelota completamente nuevo para mí”, dijo. “Y honestamente, para ser justos, ni siquiera sé si tuve un año tan bueno. Puse mucho volumen, jugué muchos buy-ins y me arruiné el verano pasado (2022) en la WSOP. Fui por 2 de 73. Pero es parte de la vida. A veces solo vas a tener grandes puntajes. A veces simplemente pasas por pruebas y tribulaciones”.

Pero Simpson insiste en que esas pruebas y tribulaciones en el póquer no pueden mantenerlo deprimido por mucho tiempo. La positividad que proyecta en el podcast es "tan auténtica como se puede" e incluso cuando llegan las malas rachas, como el verano de 2 de 73 antes mencionado, Simpson tiene la experiencia que le permite seguir adelante.

“Tengo una actitud sumamente positiva porque ya me pasó lo peor de mi vida por lo que veo. Mi mejor amigo falleció cuando murió mi mamá. Era bastante positivo antes de eso, pero me di cuenta de que no hay nada en esta vida, no hay razón para estar molesto... la vida es buena. No importa qué, la vida está bien. ¿Por qué hay que estar molesto? Estamos jugando torneos todo el tiempo. Estamos jugando al póquer. Siempre quise estar en un lugar como este cuando miraba el póquer y estoy aquí, entonces, ¿por qué debería estar molesto?

El verano se acerca y Simpson dice que no ve ninguna razón por la que no tendrá un calendario completo de acción ininterrumpida en los torneos de la WSOP y los eventos repletos de las propiedades circundantes. Con Only Friends en marcha, el futuro inmediato de Simpson parece tan lleno de acción como su presente y es, en gran parte, gracias a la comunidad que sigue disfrutando de este capítulo de su vida.

“Recibo tanto amor en mis DM y en Twitter y cosas así y me encanta esta energía. Es realmente genial que otras personas nos sigan y cuando estén mirando, muestren amor”, dijo. “En este punto, creo que solo quiero que mi personalidad esté presente de alguna manera o forma. Me encanta el juego de póquer y no voy a ir a ninguna parte. Estudio este juego, juego este juego y mi personalidad va de la mano con él.

“Como dije, me encanta este juego. No hay muchas personas que amen este juego más que yo y quiero hacer todo lo posible para descubrir cuál es mi mejor”.

Hagámoslo Poppin' de hecho.