Roger Smith del ClubWPT acepta el desafío del Campeonato Mundial WPT

Roger Smith, del ClubWPT, se está preparando para regresar a Las Vegas como el último jugador en clasificarse para el Campeonato Mundial WPT en Wynn Las Vegas.

jeff walsh
Nov 28, 2023
Roger Smith, del ClubWPT, se dirige al Campeonato Mundial WPT en Wynn Las Vegas.

Puede que haya algunos nervios, pero Roger Smith no está nervioso. Está emocionado.

¿Y por qué no lo estaría? El hombre de 52 años ClubWPT El incondicional de Richmond, Virginia (conocido en línea como 'Smiffy Roge') es el último clasificado en línea para uno de los torneos más grandes y prestigiosos del año: el Campeonato Mundial WPT en Wynn Las Vegas.

Y, claro, uno podría pensar que con menos de 10 torneos en vivo en su currículum de poker, Smith podría sentirse un poco ansioso. Pero para Smith, el viaje de regreso a Las Vegas se trata más de competir y de asumir el mayor desafío de su viaje en el poker, que comenzó hace dos décadas.

"[El póquer] comenzó como una especie de pasatiempo", dijo Smith. “Crecí con juegos de cartas y cosas así, pero realmente me metí en esto hace unos 20 años, jugando correctamente. Realmente no sabía mucho sobre lo que estaba haciendo, así que tuve que leer algunos libros y descubrir cómo jugar un poco. Estuve en el ClubWPT un tiempo, creo que en 2013, durante un año más o menos. Y luego volví a hacerlo en 2018”.

Cuando COVID cerró el mundo (el póquer y otros ámbitos), Smith recurrió al ClubWPT. Observó cómo los talentos del WPT, incluidos Lynn Gilmartin y Matt Savage, transmitían torneos desde sus hogares y luego él mismo dio el salto para transmitir su propio juego en ClubWPT. Era un lugar para encontrar comunidad y competencia.

"Creo que definitivamente la competencia es algo muy importante", dijo Smith. "Yo era un jugador de fútbol semiprofesional en Inglaterra mientras crecía y los deportes han sido algo más importante para mí y esto es una especie de salida competitiva para mí".

Si lo que Smith buscaba era competencia, ClubWPT la ha cumplido. El año pasado, Smith terminó tercero en la clasificación de Jugador del Año del ClubWPT, lo que le otorgó un asiento para el WPT Prime Championship de $2022 de 1,100 en Wynn Las Vegas. Y ahora, el rayo ha vuelto a caer. Solo que esta vez fue aún más fuerte cuando el Gerente de Proyectos de TI ganó un clasificatorio en línea y ahora se prepara para hacer el viaje de regreso a Las Vegas, esta vez para jugar en el Campeonato Mundial de $10K.

“Quiero decir que definitivamente es un desafío”, dijo. “Creo que la capacidad de la gente para comprar una entrada a un torneo de $10,000 es el siguiente nivel. Quiero decir, 1,100 dólares [la entrada al WPT Prime] no es poco, pero hay mucho más disponible. Esto es diferente. Y creo que habrá muchos, muchos más jugadores más fuertes y experimentados. Entonces eso será un desafío. Sí, tengo la esperanza de que mi juego resista frente a algunas de esas personas. Y el potencial, si juegas bien y corres bien... quiero decir, podría ser un día de pago increíble, ¿verdad?”

Hablando con Smith está claro que está dispuesto a aprovechar la oportunidad a pesar de no tener mucha experiencia tocando en vivo. Según Smith, su primera entrada "real" a un gran torneo fue el año pasado en el evento Lucky Sevens de $777 en la Serie Mundial de Póquer. Desde entonces, jugó en el ya mencionado WPT Prime Championship, así como en un par de eventos más pequeños en una parada cercana del circuito de las WSOP. Pero no le preocupa su posible falta de experiencia en vivo y está listo para confiar en las habilidades que ha perfeccionado en el ClubWPT y que lo llevaron hasta este punto en primer lugar.

“Quiero decir, obviamente tengo mucha experiencia jugando online. Es diferente. En vivo es un poco diferente, pero aún así intentaré mantener mi juego. He tenido muchos trabajos en los que interactúo con gente constantemente, así que eso no es demasiado difícil”, dijo. “Ojalá pueda entrar en mi juego. Pero sí, habrá algunos nervios si te acercas al dinero... eso será interesante. Así que sí, seguro que habrá algunos nervios”.

También está la emoción de regresar al festival del Campeonato Mundial WPT. El año pasado, Smith hizo el viaje para jugar en el WPT Prime Championship y pudo participar en un carnaval de actividades del ClubWPT mientras se extendía la alfombra roja para las eliminatorias. Acceso a la sala VIP, sit-and-go exclusivos y un encuentro con algunas de las personas que ha estado viendo en la televisión durante años fueron solo algunas de las actividades.

“Quiero decir, obviamente ves a estos tipos en la televisión todo el tiempo, ¿verdad? Matt [Savage] y Lynn [Gilmartin] y todos esos tipos. Y fueron súper accesibles cuando estuvimos allí”, dijo. “Luego participaron tipos como Tony Dunst y Brad Owen y algunos de esos otros profesionales. Así que sí, te pellizcas un poco”.

“Así que acceder a eso y luego simplemente estar en la sala y estar rodeado de todos, es una locura estar involucrado en eso. Y luego este [Campeonato Mundial] pasará al siguiente nivel”.

Aparte de su familia, habrá una comunidad de jugadores del ClubWPT que apoyarán a Smith. Desde aquellos que vieron sus transmisiones en vivo durante COVID hasta aquellos con quienes lucha en línea, su próxima experiencia en el Campeonato Mundial WPT seguramente será una experiencia con la que todo jugador de póquer puede soñar.

"Para eso vine al ClubWPT y es increíble tener cierto éxito", dijo. “Y ahora esto es simplemente asombroso. No puedes hacerlo mejor ahora. No creo que puedas hacer nada mejor que ganar este asiento, ¿verdad? Es un torneo tan grande. Tuvo mucho éxito el año pasado. Garantía de 40 millones de dólares este año. Eso es absolutamente una locura”.