Christian Soto evoluciona y eleva los comentarios en Hustler Casino Live

La autenticidad, el humor y el profundo conocimiento del póquer de Christian Soto lo han ayudado a encontrar un hogar detrás del micrófono para convocar los juegos más importantes en Hustler Casino Live.

jeff walsh
2 de jul, 2024
Christian Soto en Hustler Casino Live (foto cortesía de Hustler Casino Live)

Había una cantidad inusual de rumores en el aire en el Hustler Casino de Los Ángeles. Estaba lleno y hacía mucho ruido. No sólo con los jugadores en las mesas, sino también con los fanáticos del poker en la barandilla, algunos de los cuales viajaron una distancia no insignificante un sábado por la tarde para vislumbrar a Neymar, conseguir un autógrafo de Jimmy Butler o tomar una foto de varios jugadores. las estrellas que llegaban ese día para presentar la transmisión de juegos en efectivo de altas apuestas 'Legends On The Felt' de Hustler Casino Live.

Escondido en un rincón de la habitación, Christian Soto estaba parado al fondo. Claro, tal vez no sea un boxeador de clase mundial ni una sensación en las redes sociales, pero en ese momento también estaba esperando ocupar su asiento como una de las estrellas de este juego histórico. Sólo que su asiento no estaba en la mesa sino detrás de un micrófono donde él sería la voz que entretendría a las decenas de miles de espectadores en casa, contando la acción de uno de los juegos de efectivo más importantes del año.

“Es gracioso porque específicamente para mí, empiezo a sentirme un poco ansioso porque hay tanta energía en la sala”, dijo Soto. “Pero ahora pienso, está bien, bueno, no quiero decepcionar a toda esta gente. Quiero dar un buen espectáculo. Y creo que los comentaristas marcan una gran diferencia en cómo el programa llega a la audiencia.

“Pero luego, aproximadamente 45 minutos antes del aire, me quedo a oscuras. Simplemente me acerco al stand y me imagino cuáles creo que podrían ser las historias y hablo en el chat y me aseguro de tener todo lo que necesito para tener un buen espectáculo. Pero sí, para ser honesto, me pongo un poco nervioso en estos momentos importantes. Creo que eso es algo bueno”.

Por supuesto, las manos jugadas en el fieltro son la verdadera estrella del espectáculo, pero las manos buenas, incluso excelentes, elevan el poker a nuevas alturas. Y Soto lo entiende. Probablemente esa sea la razón por la que obtuvo el visto bueno para estar en la cabina de este juego único en su tipo y por la que ha visto un rápido aumento en la atención y el afecto por su estilo único de comentarios de póquer. Ha aprovechado una voz auténtica, informal pero profundamente informada. Uno que captura las vibraciones de la sala y se mete en la cabeza de los jugadores mientras da voz a los aficionados.

Hay mucho que asumir, y en este caso, es un concierto en solitario donde tiene la presión de cumplir durante horas y horas.

“Es muy solitario ahí dentro, hombre. Soy sólo yo”, se rió. “Soy solo yo, dos monitores, un poco de café y un par de sillas, pero eso es todo. No hay nadie más allí. Eres sólo tú y tus pensamientos. A veces cuando pienso que es un manicomio. Soy sólo yo y cuatro paredes y nada más, y luego es como si estuviera hablando solo”.

Pero Soto tiene la experiencia, tanto dentro como fuera de la pista, para triunfar. Su día a día actual lo encuentra viviendo en Las Vegas, sumergiéndose en lo más profundo, ganando y perdiendo en sus propias aventuras en juegos de efectivo. Ha pasado la mayor parte de la Serie Mundial de Póquer renunciando a los torneos (en los que admite que no juega mucho hoy en día) para jugar en una partida semiprivada de $20/$40 en Aria, una partida festiva donde se celebra el Stand-Up Game. siempre está presente, presentado por su buen amigo MJ Gonzales.

Pero también es notable que pasó gran parte de su carrera pública inicial como una de las voces y líderes del sitio de entrenamiento de póquer Solve For Why. Como instructor y presentador de podcasts con el cofundador de S4Y Matt Berkey, e incluso miembro del equipo de Only Friends durante los primeros 100 episodios, Soto acumuló mucha experiencia en el aire y se sintió cómodo siendo él mismo con un micrófono en vivo. Quizás sea un conjunto de habilidades diferente al de convocar acciones de alto riesgo, pero tras reflexionar, Soto reconoce rápidamente lo valiosos que fueron todos sus primeros podcasts.

“Ciertamente, hacer podcasts con Solve For Why y Only Friends definitivamente ayuda porque es algo relajado, no hay guión, es algo improvisado. Y creo que llevo eso al stand cuando hago estos grandes juegos en los que pienso que la gente solo quiere entretenerse.

“Y Hustler [Casino Live] es único en el sentido de que a su audiencia realmente no le importa la frecuencia y esas cosas. A ellos solo les importa divertirse. ¿Quién se está apilando? ¿Alguien está recibiendo un 'Doom Zoom'? Todo este tipo de cosas. Y creo que la experiencia en Only Friends realmente ayuda porque allí también estuvimos muy improvisados. Había temas, pero después de eso todo era muy libre. Entonces sí, creo que eso realmente ayuda. Pero al mismo tiempo, si tuviera una tarea diferente, si tuviera que cubrir un WPT o una de esas cosas, como ya he hecho antes, el tono sería muy diferente”.

Durante años, Soto fue una parte vital de Solve For Why, como instructor, creador de contenido y personalidad frontal junto a Berkey. Pero, según Soto, una vez que el podcast evolucionó a Only Friends y pasó a cinco días a la semana, le resultó difícil mantener ese ritmo, por lo que disminuyó la velocidad. Al mismo tiempo, su deseo de crear videos de estrategia disminuyó y, en general, Soto sentía que sin ser parte de algunas de esas cosas, no estaba seguro de dónde encajaba en S4Y.

“Berkey y yo somos geniales. No tengo ningún resentimiento hacia él. Siempre podría contactarme. Siempre puedo golpearlo y estamos bien”.

Entonces sucedió "Jack-Four".

Un desacuerdo público sobre cómo Hustler Casino Live debería haber manejado las consecuencias de la notoria mano de Garrett Adelstein/Robbie Jade Lew se convirtió en un punto de fricción entre Soto y Berkey y poco después, Soto se alejó de Only Friends y Solve For Why.

“En primer lugar, quiero darles crédito por todo lo que he logrado. Ciertamente, [Matt] Berkey ha contribuido a ello y me ha ayudado enormemente a lo largo de mi carrera. No tengo ningún resentimiento por nada de eso”.

“La gente intentó decir que [Jack-Four] fue la causa, pero en realidad no lo fue. Berkey y yo somos geniales. No tengo ningún resentimiento hacia él. Siempre podría contactarme. Siempre puedo contactarlo y estamos bien. Incluso tuve una parte de él ganando parte del dinero de [Nik] Airball. Pero sí, en realidad fue más bien el hecho de que terminé sin tener un papel importante allí. Y eso me hizo retroceder un poco”.

La división sobre la mano de apuestas altas no fue lo que lo hizo alejarse de S4Y y no fue necesariamente lo que llevó a Soto a HCL. Soto tuvo una relación con el cofundador de Hustler Casino Live, Ryan Feldman, mucho antes de eso. Mirando hacia atrás, Soto le da crédito a Feldman por darle el empujón para creer que, en primer lugar, podía ser bueno comentando.

“Ryan Feldman me dio el primer juego de Million Dollar que hizo en Live at the Bike. Y no tenía experiencia. No tenía ni idea. Y yo estaba como, está bien… lo haré. Y tenía mucha estrategia y cosas así, pero el hecho de que él dijera: 'Está bien, sí, ¡hazlo!' Este es el juego más importante que [Ryan] haya tenido jamás. Y él simplemente creía que de alguna manera podría lograrlo.

“Ahora que lo miro en retrospectiva, pienso, sí, creo que debería tomarme esto más en serio. Y comencé a pensar en cómo hacerme único porque hay tantos comentaristas talentosos. Obviamente, Nick Schulman es universalmente considerado el mejor. Y luego creo que Ali [Nejad] también es absolutamente el mejor. Y luego está Jeff Platt, que estudió esto en la universidad. Entonces me pregunto, ¿en qué me diferencia de estos tipos? Y creo que sueno como un pequeño nicho y sólo quiero funcionar con ese pequeño nicho y vivir de esa manera”.

Desarrollar ese nicho está funcionando a su favor. Solo este año, Soto ha sido elegido para ser parte de dos de los eventos de juegos en efectivo más importantes, no solo del año, sino también en la historia de Hustler Casino Live: The 2024 Million Dollar Game y Legends On The Felt. Cada vez más se le destaca entre un mar de comentaristas de poker con mucho talento. Cuando se le pregunta si se siente parte de la familia Hustler Casino Live, la verdad es que no está del todo seguro. Pero ciertamente había sentido el amor de los fans y del personal.

“Supongo que lo que diré es que me siento parte de ello. Se siente como cuando voy allí. De nada. Me cuidan muy bien y puedo jugar cuando quiero”, dijo. “Mi objetivo es eventualmente poder jugar consistentemente el viernes, que es su partido más importante. Y es que ahora mismo, eso sería tan grande para mí que si recibo un par de bultos grandes, no me verán más el viernes. Pero con suerte, eventualmente ese es el objetivo, ser una especie de jugador que pueda jugar el viernes y comentar tan bien como algunos de los otros días. Sí, quiero decir que realmente me hacen sentir como si fuera parte del equipo, parte de esa familia”.

De cara al futuro, Soto aparentemente se lo está tomando día a día, sin intentar adelantarse centrándose en su relación actual, su familia y dice: “Espero tomar buenas decisiones. Espero estar orgulloso de las decisiones que tomo”. Una cosa es segura: Soto parece estar en un punto de inflexión en su carrera en el aire, uno que puede verlo obtener más oportunidades en un futuro no muy lejano.

“Al final del día, la forma en que abordo los comentarios es que soy una extensión del chat y lo digo todo el tiempo. También soy fanático de lo que está sucediendo y trato de aportar esa energía. No se trata de mí, soy sólo una mosca en la pared y estoy tratando de ofrecer el mejor espectáculo para todos, y eso es todo. Honestamente, lo digo en el chat todo el tiempo, solo soy uno más de ustedes. Eso es todo.

“No soy para nada elitista. No importa cuánto éxito pueda o no tener, siempre seré ese tipo que estaba viendo Poker After Dark a la 1:00 a.m. cuando era un fanático de 19 años, y trato de transmitirles eso. "