Chris Hunichen sube a la montaña rusa hasta los $2.8 millones y consigue su primer brazalete de las WSOP

Más de 15 años después de comenzar a asistir a la Serie Mundial de Póquer, y un año después del repentino fallecimiento de su padre, Chris Hunichen emergió de una de las mesas finales más salvajes en la memoria reciente del póquer con el primer brazalete de oro de las WSOP en su carrera y más de $2.8. millón.

Tim Fiorvanti
21 de junio de 2024
Chris Hunichen ganó el primer brazalete de las WSOP en el High Roller de $100,000 el jueves. (Foto cortesía de las WSOP)

chris hunichen ha estado viniendo a la Serie Mundial de Póquer durante más de 15 años, intentando ganar un brazalete de oro. En otra época, 'Big Huni' era el jugador de poker online número uno del mundo, pero por alguna razón nunca había llegado el momento en el escenario en vivo en el que las luces brillaban más a pesar de varias situaciones muy cercanas.

Después de reducir su volumen de juego durante algunos años, a los 38 años, Hunichen volvió a comprometerse en 2023 e hizo un esfuerzo concertado para hacer realidad ese momento. Pero hace un año, mientras Hunichen jugaba el día 2 de un evento de $5,000 6-Max No Limit Hold'em, recibió la devastadora noticia que su padre había muerto. Chris inmediatamente se alejó del torneo y una vez más dejó el poker a un lado.

Cuando comenzaron las WSOP 2024, Hunichen estuvo allí desde el día 1, logrando una gran carrera en el $5,000 Champions Reunion antes de retirarse en el puesto 12 y luego con dos resultados más entre los 40 primeros en grandes torneos. Pero luego llegó el High Roller de $100,000, un tipo de oportunidad completamente diferente, ya que algunos de los jugadores más duros del poker actual se enfrentaron por un premio mayor de más de $2.8 millones.

En una de las mesas finales más salvajes de los últimos tiempos, que incluyó media docena de eliminatorias hechas para televisión y una celebración con cerveza derramada, Hunichen consiguió su tan esperada victoria con el brazalete de oro de las WSOP y un día de pago de $2,838,389.

Mientras su bullicioso grupo de amigos y familiares lo animaban, Hunichen no pudo contener las lágrimas cuando una ola de emociones lo inundó a la vez.

La primera persona en su mente fue su padre.

"He estado esperando esto durante mucho tiempo", dijo Hunichen. “Puse mucho de mi corazón y alma en este juego. Supongo que en los últimos cuatro o cinco años dejé de jugar tanto. El año pasado fue el primer verano completo que pasé en probablemente cuatro o cinco años, estuve haciendo un par de carreras enfermas y mi padre falleció a mitad de camino. No gané ni un solo torneo después de la muerte de mi padre durante el resto de la serie. Así que llegar a este fue muy emotivo, y estaba jugando por mucho más que el dinero, el brazalete, todo eso...

"Estaba jugando para él".

El camino de Hunichen hacia la victoria el jueves estuvo lleno de obstáculos, ya que fue víctima y beneficiario de algunos giros y ríos verdaderamente atípicos desde el principio del último día de juego en el $100K. Todo comenzó cuando Hunichen igualó una apuesta all-in preflop de jeremy ausmus con Diamante a corazon j y Ausmus hizo una escalera con pala qpala j, en una mano que podría haberle dado a Hunichen el 65% de las fichas en juego con tres jugadores.

Entonces Hunichen era el que estaba en riesgo con cincos en mano contra Ausmus. Club Adiamante j, y Ausmus se volvió Corazón a poner a Hunichen al borde del abismo. Pero esta vez, el Pala 5 Picó el río y, por primera vez, la barandilla de Hunichen explotó en celebración.

"Probablemente la montaña rusa más enfermiza en la que me he subido en mi vida: multiplicada por 1000", dijo Hunichen. “Las emociones, las olas, sentir que estoy a punto de estallar, sentir que voy a tener todas las fichas. Cuando me puso esa mano de dama y jota del mismo palo y luego mostró ese as, te sientes muerto. Riverear esos cinco fue mágico”.

Pero eso fue sólo la primera subida de la montaña rusa. Hunichen tuvo la oportunidad de reventar Victor Blom en tercer lugar, con Club Aclub j una vez más, pero Blom se volvió Corazón 7 para duplicar. Hunichen le devolvió el favor en especie en poco tiempo. Con Corazón aCorazón 6 contra Blom Club Adiamante k, Hunichen tenía siete outs en el río y alguien en su banda claramente gritó por el Diamond 6 en el río – y eso es exactamente lo que cayó.

Cualquiera que esperara un mano a mano normal entre Ausmus y Hunichen en ese momento claramente no estaba prestando atención. Hunichen tenía contra las cuerdas al seis veces ganador de un brazalete de las WSOP con corazón kCorazón 9 contra Ausmo diamante kCorazón 8, Pero el Club de 8 en el turn mantuvo a Ausmus en la mezcla.

Con las pilas prácticamente igualadas, había otra salida salvaje por venir.

Hunichen fue abrazado por su barandilla y casi toda la cerveza se le derramó por la parte trasera de su camiseta de los Piratas de Carolina del Este, y no podría haberle importado menos.

“Conseguir ese seis fue mágico”, dijo Hunichen. “River the Nine fue probablemente el momento más mágico de mi vida”.

A pesar de una final que aparentemente le costó $1 millón en las diferencias de premios entre el primero y el segundo, Ausmus fue amable en la derrota y lo reconoció: “Probablemente la mesa final más salvaje Alguna vez he sido parte en términos de agotamiento”.

Hunichen recibió una avalancha de felicitaciones después, y todo lo que tenías que hacer era mirar su barandilla o sus menciones en las redes sociales para darte cuenta del impacto dramático que ha tenido en tanta gente en el mundo del poker.

También hizo todo lo posible para agradecer a los distribuidores y al personal después de su victoria, algunos de los cuales también comenzaron a llorar al apreciar lo que significaba este momento en la vida y carrera de Hunichen.

“Vengo aquí desde hace 15 años”, dijo Hunichen. “Así que conozco a todo el mundo, ¿sabes? A veces siento que este es un segundo hogar para mí y me propongo tratar de ser amable con todas las personas que conozco en mi vida. Tengo una gran relación con tanta gente en este edificio. Es realmente como un campamento de verano. Vives tu vida. Tengo a mis hijos, pero luego vengo aquí y veo a mi familia extendida.

“Es increíble, hombre, la cantidad de personal que me apoyaba. Quiero decir, es una locura, como si Bob [Smith, supervisor de torneos de las WSOP] hubiera estado de mi lado en estas mesas finales durante años apoyándome en secreto. Obviamente estoy eufórico, pero sé que mucha gente detrás de mí también está muy feliz”.

Hubo una clara catarsis y liberación para Hunichen en los momentos posteriores a su victoria. Dejando atrás más de 15 años de situaciones difíciles. Las complicadas emociones que rodearon la muerte de su padre y que sucedió mientras Chris estaba en su propio mundo jugando al póquer.

La celebración que siguió en el escenario, que probablemente palideció en comparación con lo que sucedió después de que Hunichen y su equipo abandonaron el Horseshoe, fue pura alegría. Y así, incluso después de estar empapado en cerveza y secándose las lágrimas, Hunichen no podría haber pedido nada diferente en ese momento.

“Ahora podría tirarme 10 cervezas más a la cabeza”, dijo Hunichen. “Fue como cuando ganas el Super Bowl y le arrojan la hielera Gatorade al entrenador; eso es lo que se siente en ese momento. Ese río nueve ni siquiera tiene sentido, pero lo tiene. Ya lo debía, hombre. Era mi momento”.