Casey Sandretto encuentra validación en la victoria del WPT Rolling Thunder

Casey Sandretto de Sacramento hizo una segunda oportunidad como profesional del poker y encontró el éxito con su victoria en el WPT Rolling Thunder por $246,600.

jeff walsh
26 de marzo, 2024
El profesional de Sacramento, Casey Sandretto, obtuvo un premio en efectivo de $246,600, el máximo de su carrera, con su victoria en el WPT Rolling Thunder en Thunder Valley Casino Resort. (foto Drew Amato)

Casey Sandretto No podía dejar de sonreír. Es comprensible, acaba de encabezar un campo de 458 entradas para capturar su primer título del World Poker Tour en Trueno rodante del WPT por $ 246,600 en efectivo, el máximo de su carrera, que incluye un asiento para el Campeonato Mundial WPT 2024 en Wynn Las Vegas en diciembre.

Pero fue más que eso. Fue una validación. Validación por tener una segunda oportunidad en una carrera en el poker después de haberlo intentado y abandonado casi una década antes.

Casi 90 minutos antes de que terminara el torneo, Sandretto ya era parcialmente ganador. Él y el eventual subcampeón, campeón del WPT. Michael Kinney, aceptó un corte; uno que fuera tan parejo como lo permitieran el lugar y el WPT. Pero en lugar de hacer all-in en la siguiente oportunidad, la pareja luchó duro por el lugar en la Mike Sexton WPT Champions Cup.

A pesar de que Sandretto comenzó el día cuarto en fichas, nunca dudó en su creencia de que encontraría una manera de aumentar sus fichas, superar la enorme ventaja en fichas de Yunkyu Song y de cualquier otro con quien se enfrentara.

"Jugué 10 mil millones de Sit & Gos en mi vida", dijo. "Así que he estado en situaciones similares obviamente, pero no por tanto dinero", dijo.

"Obviamente hay que correr bien, hay que tener buenas manos".

Esos 10 mil millones de SNG a los que se refiere tuvieron lugar cuando tenía poco más de 20 años. Sandretto, que ahora tiene 37 años, es producto del boom del poker online y, como muchos jugadores de poker de esa edad, se encontró absorto en el juego y buscando darle una oportunidad real como jugador más joven. Pero también, como muchos, se topó con un obstáculo inevitable, un obstáculo que continúa atormentando a la industria en la actualidad.

"El Black Friday me destrozó por completo y no estaba preparado en absoluto".

Intentó persistir, lo respaldaron pero también lo arrestaron. Se cansó de la rutina y tomó la decisión de dejar atrás la vida del poker y dedicarse a un trabajo real. Uno que pague un salario real.

“Necesito darme la oportunidad de tener una buena vida normal si no voy a poder ganar mucho dinero jugando al poker. Así que no quería hacer eso, pero sentí que era lo más responsable. No jugué ni una sola mano durante tres años”.

Pero el juego se quedó con él y, con la seguridad de un trabajo real, encontró el camino de regreso a las mesas. Pero como dijo, esta vez fue diferente.

“De repente, los juegos que jugué antes y que me parecieron importantes, ya no me parecieron tan grandes. Y entonces sentí que, está bien, ahora solo estoy jugando".

Comenzó a registrar premios nuevamente en 2022 y, a principios de 2023, llegó a la mesa final del Evento Principal del Circuito de las WSOP en Thunder Valley. Jugó con nueva confianza y pudo encontrar un nuevo ángulo para abordar los torneos. Uno que trajo consigo a la mesa final del WPT Rolling Thunder. La idea de que podía divertirse y, si bien el dinero significaba mucho, sólo quería intentar ganar.

“Puedes estar más presente en el juego cuando no significa tanto para ti. Cuando el dinero significa mucho, entonces estás demasiado concentrado, estás demasiado apegado, el aspecto del dinero te jode la cabeza. Y eso ya no lo tengo”, dijo. "Siento que hay menos ansiedad, menos necesidad de ganar en lugar de simplemente jugar por amor al juego".

Sandretto tenía algunos amigos en la barandilla, pero lo más importante era que tenía familiares y amigos que lo respaldaban, viendo la transmisión en vivo desde lejos. Algunos de ellos no estaban entusiasmados cuando intentó convertirse en profesional del póquer por primera vez, pero él dice que ahora cuenta con todo el apoyo de su familia, incluso mucho antes de ganar.

“Mi familia está muy emocionada y me han apoyado mucho todo el tiempo. No estaban muy emocionados cuando yo tenía 22 años y quería dejar un trabajo para ganarme la vida haciendo clic en botones de Internet, pero me apoyaron y confiaron en mí”.

En última instancia, esa confianza se ha convertido en validación. Validación de muchas de sus elecciones, incluida la noción de que tenía un don para este juego y una razón para darle una segunda oportunidad como profesional.

"Por mucho tiempo. Sentí que había perdido el tiempo cuando tenía veintitantos años cuando podría haber estado haciendo otra cosa. Probablemente debería haber ido a la escuela y conseguir un trabajo regular, pero nunca me sentí como ese tipo de persona. Y ahora definitivamente hay algo de validación detrás de eso”.

Si bien Sandretto cree que la gente normalmente lo llamaría un “tipo de persona cínica”, después de la victoria reflexionó sobre el viaje que lo llevó al Club de Campeones. Emocionado, pero humilde, sabe que se necesita suerte y habilidad para llegar a la cima de la colina.

"En los cinco o seis años que estuve tocando en vivo, no tuve oportunidades como ésta", dijo. “Pero tuve muchas buenas oportunidades y sentí que cada vez que me acercaba, corría [no bien] y nada salía bien en todas las ocasiones. Llegó al punto en que te vuelve loco. Después de un tiempo, te acercas tanto que puedes saborearlo”.

Hoy Sandretto finalmente pudo comer. Su puntuación en WPT Rolling Thunder eclipsa todo su currículum anterior y lo encaminará hacia viajar, jugar más y disfrutar de su segunda oportunidad en una vida de poker.

"Definitivamente participaré en algunos eventos más", dijo. “Probablemente también participaré en más eventos que no sean de Hold'em este año, para intentar conseguir un brazalete ahora que tengo un Campeonato WPT a mi nombre.

“Pero sí, definitivamente planeo tocar con un calendario completo en Las Vegas durante el verano y tal vez incluso ir a Hard Rock. Así que hay una probabilidad distinta de cero de que me vean allí abajo”.