'El regreso' de Borgata podría provocar el resurgimiento del torneo del noreste

Los recientes eventos 'The Return' de Borgata marcaron el regreso a los grandes torneos de poker para una región que no ha tenido mucho en los últimos tres años. Entonces, ¿habrá más por venir?

Tim Fiorvanti
10 de enero de 2023
Nick Schulman, nativo de Nueva York, lanzó su prolífica carrera en el póquer con una victoria de 2.1 millones de dólares en las finales del WPT World Poker en Foxwoods.

Los torneos de póquer han vuelto en gran medida a los niveles anteriores a la pandemia, en términos de premios acumulados y participación. En algunos casos, como los recientes eventos del WPT World Championship y del European Poker Tour en Londres y Praga, algunos de los números fueron asombrosos ya que las garantías fueron aplastadas y había premios importantes sobre la mesa en todos los ámbitos.

Pero una región particular de los Estados Unidos, que durante mucho tiempo ha sido un bastión para los grandes eventos y el desarrollo de algunos de los mejores jugadores de póquer del mundo, se ha quedado muy por detrás del resto, hasta la semana pasada.

Con “The Return”, una importante serie de cuatro eventos en The Borgata en Atlantic City, la región tiene la esperanza de que un largo período de inactividad esté llegando a su fin.

Dos de los eventos despertaron un tremendo interés y atrajeron a jugadores de todo el mundo. El torneo inaugural, un torneo Mystery Bounty de $2,200, generó un premio acumulado de más de $2.6 millones con $1 millón garantizado en recompensas. Después de un reparto de ICM entre nueve jugadores en la mesa final, con Samuel Laskowitz reclamándose la porción más grande del pastel con $146,509, los jugadores acordaron que cada uno se llevaría uno de los premios misteriosos restantes. El noveno clasificado, Ryan Dodd, casi triplicó su pago cuando obtuvo la codiciada recompensa de 250,000 dólares.

La joya de la corona de la serie fue el torneo del mismo nombre, “The Return”, un torneo con un buy-in de $5,300, 1,142 entradas y un premio acumulado de $5.5 millones. Un acuerdo mano a mano otorgó a Bin Weng Borgata de Filadelfia el primer premio de $1 millón desde 2008. El subcampeón Sundiata Devore, de Brooklyn, se llevó a casa $926,128, el segundo premio más grande en un torneo de poker en Borgata en los últimos 15 años. El campeón del Evento Principal de las WSOP 2005, Joe McKeehen, terminó tercero y Laskowitz duplicó su pago de la semana al terminar noveno.

Esos dos torneos, además de un evento de recompensa más pequeño y un torneo Survivor de $10,000, son la primera serie importante en Borgata desde el WPT Borgata Winter Poker Open en enero de 2020. Existe la esperanza de que pueda ser una chispa que encienda un evento muy necesario. resurgimiento. Aparte de algunos eventos menores y únicos en Borgata, las ganancias han sido escasas al norte de Maryland durante tres años, un tramo difícil para lo que alguna vez fue una piedra angular de la industria. Un vistazo al estado de algunas de las principales salas de la región lo dice todo.

El noreste de Estados Unidos jugó un papel importante en el auge del póquer y las dos décadas siguientes. Foxwoods alguna vez contó con una sala de póquer de 114 mesas, una de las más grandes del mundo, con una enorme sala de torneos en el piso de arriba que albergó eventos WPT de $10,000 desde la temporada 1 hasta la temporada 10. Hubo muchos hitos allí en Mashantucket, Connecticut, incluido el primer premio de $1. millón de premios en un evento WPT $10K (Hoyt Corkins, en la Temporada 2). La gran victoria de Nick Schulman en el WPT por 2.1 millones de dólares se produjo en Foxwoods en 2005, y luego terminó segundo dos años después con otros 864,562 dólares.

En enero de 2023, ahora solo hay 35 mesas de póquer en una sala de póquer más pequeña en Foxwoods, no ha habido una serie de torneos desde principios de 2020 y el toque de queda ahora es a la 1 a.m. durante la semana (4 a.m. los fines de semana).

Cerca de allí, Mohegan Sun también tuvo una buena parte de la historia del poker. En una hazaña verdaderamente improbable, Vanessa Selbst ganó eventos principales consecutivos del NAPT Mohegan Sun, y Jason Mercier ganó consecutivamente los High Rollers del NAPT Mohegan Sun; el segundo de cada uno de esos títulos se capturó apenas unas horas antes del cierre del Black Friday en 2011. Si bien los torneos diarios todavía están en la agenda, Mohegan Sun ahora tiene una sala de 23 mesas con ofertas de torneos diarios y su propio horario de cierre a las 4 am.

Hacia el sur, Parx en Filadelfia, otro antiguo anfitrión del tour principal del WPT, no ha organizado una serie desde Big Stax XXXII en febrero de 2020. Harrah's Philadelphia (anteriormente Chester), una antigua parada del circuito de las WSOP, cerró su sala de póquer por completo. Pero hay algo de esperanza para el área más allá de Borgata, ya que Rivers Philadelphia está listo para organizar un evento de múltiples vuelos garantizados de $250 a partir del 11 de enero y Live! Casino & Hotel Philadelphia también tendrá un par de torneos garantizados de $150 en enero. También hay un paso muy positivo para los jugadores online en Nueva Jersey, con PokerStars fusionando grupos de jugadores con Michigan el 1 de enero.

El único caso atípico en la crisis del poker en el noreste ha sido Turning Stone. Ubicada en Verona, Nueva York, a unos 30 minutos al este de Syracuse, Turning Stone organizó los dos torneos de póquer más importantes de la región antes de “The Return”. Durante una parada del circuito de las WSOP en marzo de 2022, hubo un evento de $400 con un premio acumulado de más de $700 y un evento principal de la WSOPC de $1,700 que alcanzó los $1.35 millones. El lugar donde muchas de las superestrellas del póquer de hoy se mojaron los pies entre las edades de 18 y 21 años en los primeros días del boom del póquer sirvió como un oasis para los jugadores desesperados por la acción en el área.

Ahora hay esperanza de más, después de que “The Return” demostró que un evento en el noreste puede atraer grandes multitudes. Ahora es el momento de ver si Borgata, Turning Stone y cualquier otra propiedad dispuesta a arriesgarse pueden aprovechar ese impulso y ayudar a revitalizar un grupo de jugadores con una clara sed de más.