La película biográfica busca llevar el legado de Doyle Brunson a la pantalla grande

El ex jugador de póquer profesional Justin Smith, que está escribiendo y produciendo una próxima película biográfica sobre la vida de Doyle Brunson, profundiza en cómo surgió el proyecto, cómo participó Brunson y el estado de la película.

Tim Fiorvanti
2 de octubre de 2023
Una película biográfica de Doyle Brunson, que la propia leyenda del poker aprobó antes de su fallecimiento, llegará a la pantalla grande gracias a una conexión con el poker.

Dentro del mundo del poker, puede que nunca haya un nombre que genere tanta reverencia y admiración como el de Doyle Brunson. El campeón del World Poker Tour y 10 veces ganador de un brazalete de la Serie Mundial de Póquer existía cuando el Texas Hold'em ganó popularidad por primera vez en la década de 1970, cuando Brunson se convirtió en campeón consecutivo del Evento Principal de las WSOP.

Durante los siguientes más de 50 años, Brunson compitió en las apuestas más altas que el póquer tenía para ofrecer, logrando el éxito dondequiera y cuando jugara. Las historias de su leyenda se extienden mucho más allá de los éxitos registrados en torneos y juegos con dinero real de Brunson, desde su época como jugador de baloncesto universitario hasta los juegos de azar en las carreteras de Texas y más allá. Y así, incluso antes de que Brunson muriera en mayo a la edad de 89 años, si la vida de algún jugador de póquer mereciera el tratamiento de Hollywood, Brunson sería el candidato principal.

Como era de esperar, hay varios proyectos en marcha. Además de un documental tan esperado sobre la vida de Brunson, también está en marcha un proyecto de película biográfica de alto perfil. En mayo de 2022, Fecha límite informada que Radar Pictures se había asegurado los derechos de vida de Brunson con planes para desarrollar la película biográfica. Justin Smith, que se retiró del poker hace siete años para seguir una carrera en la producción de cine y televisión, encajaba perfectamente para trabajar en una película biográfica de Doyle.

"Jugué bastante con Doyle", dijo Smith. “Creo que la primera vez que jugué con él fue cuando cumplí 21 años. Estábamos jugando en el gran juego, el gran juego de la vieja escuela en la habitación de Bobby. Me lancé y comencé a jugar con bastante regularidad con él durante algunos años, por lo que tenía algunos conocimientos previos sobre él”.

Smith se hizo un nombre en el mundo del póquer con millones de dólares en resultados de torneos en vivo y en línea, además de jugar en algunos de los juegos de efectivo más importantes del mundo. En su nueva carrera profesional, encontró un lugar de aterrizaje ideal en la industria con Radar Pictures y su fundador Ted Field. Field ha sido productor ejecutivo de una larga lista de películas de alto perfil, incluidas Bill & Ted's Excellent Adventure y Jumanji, entre muchas otras.

Si bien Field está intrincadamente conectado en todo Hollywood, fue la conexión de Smith con el mundo del juego lo que finalmente ayudó a poner en marcha la película biográfica de Doyle Brunson.

“Mike Svobodny – es un jugador legendario, ganó el campeonato mundial de backgammon y es muy conocido entre los círculos de juego de la vieja escuela – Svobo y yo hemos tenido una relación cercana durante más de 10 años, donde todavía hablamos entre nosotros. con bastante regularidad”, dijo Smith. “Es amigo cercano de Jack Binion, quien por supuesto era prácticamente el mejor amigo de Doyle. Creo que Svobo obtuvo luz verde de Jack, así que me llamó con esta idea, una película biográfica sobre Doyle. De hecho, siempre tuve eso en mi lista de cosas por hacer, pero pensé que tal vez Doyle no quería hacerlo por alguna razón.

"Brian Balsbaugh, el superagente del poker, se involucró y lo conozco desde que tenía 18 años", dijo Smith. “Él ya me era familiar. Mi socio Ted y yo volamos a Las Vegas para encontrarnos con Brian y Doyle para almorzar, volamos de regreso el mismo día y llegamos a un acuerdo consolidado por los derechos de la historia de vida de Doyle. Ese fue el origen de cómo surgió todo”.

Smith se puso a trabajar escribiendo un guión inicial, y una vez que tuvo algo tangible en sus manos, tuvo una línea directa de contacto para que Brunson pudiera opinar sobre algunos puntos clave.

"Doyle me dio sus notas sobre el guión", dijo Smith. “Principalmente éramos Doyle y yo hablando, y Ted y yo desarrollándolo. Hay tantas historias que contar”.

Otros con experiencia en el mundo del póquer y los juegos de azar también prestaron sus voces y opiniones a lo largo del camino. Además de Balsbaugh y el propio Brunson, daniel cates, david oppenheim, Illya Trincher and Mike McGuiness también se involucró.

Smith disfrutó armando el guión, que pasó por varias revisiones a lo largo del camino hasta llegar a su estado actual. A lo largo del camino, también encontró una apreciación más profunda del viaje que Brunson realizó a lo largo de su vida y obtuvo algunas perlas de sabiduría que tomó en serio.

"Con Doyle, no hay nadie como él", dijo Smith. “Comenzó en el viejo mundo y vemos cómo se adaptó a los tiempos y la tecnología del poker. Aprendió sentándose allí, repartiendo cartas [y haciendo los cálculos a mano]. Pero ahora hay computadoras, y en años más recientes, desde que dejé el juego, hay solucionadores. Y lo descubrió [y permaneció en el juego].

“Creo que simplemente analizar la vida de alguien que vivió tanto tiempo es intrínsecamente interesante, porque todavía no he llegado a ese punto. No me estaba bañando en una tina de acero al aire libre con agua sucia, después de que mi hermana mayor terminó. Sólo tengo 35 años y muchas cosas han cambiado en mi vida. Siempre tengo curiosidad por saber cómo cambia la mentalidad de las personas a medida que envejecen. Saber más sobre cómo vivir una vida tan colorida como la suya y las lecciones que aprendió a lo largo del camino”.

El proyecto, que comenzó con el propio Brunson involucrado, tiene una sensación diferente después de su muerte. Más allá de tenerlo como un recurso para rebotar, Smith siente que su ausencia se sentirá más una vez que termine la película.

"Es triste que no haya podido ser el centro de atención, caminar por la alfombra roja de la película de su vida", dijo Smith. “Tenga toda esa experiencia de poder ver todo completado. Para mí, al menos, tengo los mensajes de texto entre Doyle y yo, sabiendo que él pudo leer un guión y que estaba muy emocionado y feliz por ello”.

Ha habido algunos retrasos en el proceso debido a las huelgas de actores y escritores, que se han resuelto en las últimas semanas. Smith y Field también están buscando asegurar a algunos jugadores clave restantes, y Smith indicó que ha habido un impulso positivo y "un interés muy fuerte por parte de un director de primer nivel que ha leído el guión".

Los fanáticos del póquer seguramente estarán emocionados de ver una película biográfica de Brunson una vez que se haga realidad. Pero en opinión de Smith, la película tiene el potencial de ser el tipo de transición exitosa hacia la corriente principal que el poker no había visto en bastante tiempo – y la persona en el corazón del proyecto es la razón principal.

"Es una leyenda y nunca habrá nadie como él", dijo Smith. "Esta película simplemente reforzará su lugar en la historia, [especialmente para la gente] fuera del poker".