De nuevo en la silla: Hoyt “Alabama Cowboy” Corkins regresa al WPT

Por Sean Chaffin Uno de los vaqueros originales del WPT saltó al Torneo de Campeones Baccarat Crystal WPT esta semana y logró una carrera profunda. Los fanáticos y jugadores tal vez recuerden a Hoyt Corkins de los primeros días de la gira, su característico sombrero de vaquero fue una parte importante de algunas apariciones importantes en la mesa final. Mientras se fue con visera…

Matt Clark
2 de junio de 2019

By Sean Chaffin

Torneo de Campeones Hoyt Corkins Baccarat Crystal WPT

Uno de los vaqueros originales del WPT saltó al Torneo de Campeones Baccarat Crystal WPT esta semana y logró una carrera profunda. Los fanáticos y los jugadores pueden recordar hoyt corkin Desde los primeros días de la gira, su característico sombrero de vaquero fue una parte importante de algunas apariciones importantes en la mesa final.

Aunque este fin de semana ha ido con un look de visera aquí en ARIA en lugar de su Stetson, Corkins sigue arrasando ollas como en los viejos tiempos. Dos veces miembro de la WPT Champions Cup, su primera victoria se produjo en la Temporada II (2003), cuando se llevó las World Poker Finals por 1.1 millones de dólares. En la Temporada VIII (2010) ganó el Campeonato Sur WPT en Biloxi por $ 739,486.

Hoyt Corkins Leyendas del póquer

Un viaje a una mesa final con la oportunidad de conseguir otro título después de una ausencia tan larga sin duda sería noticia en el mundo del poker.

De vuelta a la acción

Más allá de sus dos títulos, Corkins tiene 19 premios del WPT por 3.5 millones de dólares, incluidas seis apariciones en la mesa final. Eso incluye dos segundos puestos y dos terceros puestos. En total, Corkins ha acumulado más de $6 millones en ganancias en torneos en vivo y eso también incluye dos brazaletes de la Serie Mundial de Póquer.

En los últimos años, el poker ha pasado a un segundo plano para Corkins. Le gusta viajar por el mundo y utilizó algunas de sus ganancias para inversiones para no tener que trabajar o jugar tanto. Sólo juega alrededor del 10 por ciento de lo que jugaba en el apogeo del boom del poker.

"Esto supone una gran aceptación para mí en comparación con lo que he estado jugando", afirma. “Simplemente me cansé y agoté. Este póquer es una rutina, especialmente los torneos”.

Han pasado siete años desde que Corkins, de 59 años, jugó por última vez en un evento del WPT y dos años desde su último premio en efectivo en un torneo importante. Hasta ahora ha disfrutado del Torneo de Campeones Baccarat Crystal WPT y le gusta especialmente el formato de congelación y cree que el Action Clock es bueno para el juego. Los jugadores de hoy están haciendo jugadas diferentes a las que podrían haber visto hace una década.

"Creo que los jugadores apuestan más", afirma. “Hay algunas cosas buenas y otras malas. Yo diría que, en general, los jugadores son mejores que hace 15 años. Simplemente tienes que jugar mucho para superarlo”.

Los fanáticos también recordarán que Corkins siempre ha sido un poco apostador y no le teme a su propio juego poco ortodoxo. Enviar a Phil Hellmuth a la órbita un par de veces es lo más destacado del WPT.

"Tuve buena suerte contra Phil", dice. “A veces te enfrentas a un determinado jugador y lo superas bien. Así ha sido con Phil y le he jugado un par de buenas cartas”.

¿Cómo le hizo sentirse meterse en la piel del Poker Brat?

"Mientras te den dinero", dice, "es algo bueno".

La vida de póquer de un vaquero

Al crecer en una granja y un rancho en Glenwood, Alabama, Corkins conoció de primera mano el trabajo duro. Su padre y su abuelo habían trabajado en la agricultura de la zona y él aprendió una buena parte del negocio.

Pero a medida que Corkins se acercaba a la adolescencia, las grandes granjas expulsaron a los agricultores más pequeños, incluida la de su familia. Su padre dejó la agricultura en 1968, pero criaba vacas y cerdos y Corkins lo ayudaba. Por esa época, su padre también le enseñó algo que cambiaría su vida: el juego de póquer.

Un jugador habitual de Seven Card Stud a finales de la década de 1960, el mayor Corkins jugaba generalmente con apuestas bajas. Debido a la naturaleza estacional de la agricultura, los juegos prevalecían en el otoño, cuando a los agricultores se les pagaba por sus cultivos. Una caza anual de pavos en la zona también siempre era un buen juego.

Corkins comenzó a jugar a esos juegos cuando era adolescente y el póquer asumió un papel más importante en su vida. Rápidamente se dio cuenta de que tenía un don para el juego. Asistir a la universidad parecía el siguiente paso lógico para Corkins, pero el póquer consumió gran parte de su tiempo incluso en la escuela secundaria mientras sus ganancias en efectivo se acumulaban.

“Una semana después de graduarme de la escuela secundaria, participé en este juego y creo que gané un poco más de $2,000”, dice. "Eso fue suficiente para entusiasmarme con el juego".

Después de graduarse, Corkins asistió a la Universidad Estatal de Troy durante un año y comenzó a jugar a las cartas en Birmingham, Mobile, Ciudad de Panamá, Florida y en todo el sureste. A medida que sus habilidades seguían mejorando, buscó acción más grande y se dirigió hacia las brillantes luces de Las Vegas.

Al principio, Corkins, de 19 años, intentó continuar su educación en la Universidad de Nevada-Las Vegas. También era el lugar perfecto para jugar al póquer en los años 70 y 80.

Llevando su juego a Las Vegas

Después de aterrizar en Sin City, Corkins saltó a los juegos con límite de $15-30 y $50-100. Vegas no tenía entonces tantas salas de póquer como hoy, pero tenía suficientes para que un joven jugador pudiera perfeccionar su arte. Jugando a las cartas todos los días en el Stardust, pronto dejó atrás la universidad.

“Era difícil ir a la escuela cuando podías ganar entre 600 y 800 dólares por noche”, dice. "Era un buen dinero en 1980".

A lo largo de los años tuvo algunos trabajos fuera del poker, pero siempre se sintió atraído de nuevo por el green. Ganó su primer brazalete de las WSOP en 1992 en un evento Pot Limit Omaha de $5,000 por $96,000.

Sin embargo, a mediados de la década de 1990, Corkins dejó atrás los grandes torneos de póquer. Pero cuando el World Poker Tour debutó en Travel Channel en 2003, el mundo del poker explotó y Corkins volvió a la acción. Eso rápidamente dio grandes dividendos, y Corkins aprovechó el nuevo boom del poker con venganza: ganó las finales del WPT World Poker en Foxwoods en 2003.

"Eso me hizo exagerar porque fue un pago enorme", dice. "Fue el pago más grande fuera de Las Vegas en ese momento".

También fue entonces cuando el comentarista del WPT Mike Sexton lo apodó “Cowboy” por usar sombreros de vaquero en la mesa. Siguieron numerosos primeros puestos y campeonatos.

A medida que el juego avanzaba a media tarde en el área del torneo ARIA, Corkins estaba entre los líderes en fichas. Una explosión del pasado del WPT buscaba algún deja vu. Logró algunas buenas manos en el día 2, dijo, después de algunos cambios de altibajos.

A pesar de su éxito aquí hasta ahora, Corkins sabía que llegar al dinero todavía sería una lucha.

"Aquí hay buenos jugadores", afirma. “Especialmente cuando te quedan 30 jugadores. Todos estos muchachos son buenos y todos saben apostar, así que no será fácil”.

Sin embargo, si llega a la mesa final mañana en HyperX Esports Arena, espere que una parte de su juego regrese. Él dice: "Traeré el sombrero de vaquero".

Sean Chaffin es un escritor independiente en Crandall, Texas, y su trabajo aparece en numerosos sitios web y publicaciones. Sígalo en Twitter @PokerTraditions.