Andrew Moreno cumplió un sueño de 15 años

Andrew Moreno finalmente se ha convertido en el tipo de profesional de torneos exitoso que siempre soñó que podría ser.

Tim Fiorvanti
9 de diciembre de 2022
Andrew Moreno ha disfrutado de un éxito considerable en los torneos de Las Vegas durante los últimos dos años, incluida una victoria de $1.4 millones en el Wynn Millions con una entrada de $10,000.

Una mala racha importante en el póquer puede, en ocasiones, ser algo bueno. Más allá de los factores negativos como las presiones sobre los fondos y el estrés financiero fuera de la mesa, puede ser una ventana a cómo estás jugando, qué se puede mejorar y si se requieren cambios pequeños o drásticos.

Pregúntale Andrés Moreno.

En este punto, hace tres años, Moreno se encontraba en una encrucijada importante en su vida y carrera. Se ganaba la vida sólidamente como jugador de juegos de efectivo de apuestas medias, pero comenzaba a sentirse un poco falto de inspiración a medida que la rutina del día a día comenzaba a desgastarlo.

“Diría que antes de 2019, me sentía muy cómodo con los juegos que estaba jugando. Me estaba yendo bien jugando principalmente $5/10 y $10/20, y realmente no tenía muchas ganas de hacer otra cosa. Pensé: 'Está bien, me gano la vida bastante bien haciendo esto'”.

Cualquier impulso que tenía para subir a apuestas más altas se vio atenuado por las posibles consecuencias de que sus resultados salieran mal. Pero las circunstancias fuera de su control pronto remodelarían por completo la trayectoria de su carrera y su vida.

“En el póquer, hay mucho estrés. Siempre pensé: 'Está bien, si subo, será más estresante para mí'. [En este punto], estaba muy relajado, y estos juegos que estaba jugando tenían una variación bastante baja para mí”, dijo Moreno. “Estaba jugando por una cantidad de dinero, en ese momento, que no estaba realmente estresado por ganar o perder todos los días. Realmente no me importaba mucho cambiar nada de eso, pero luego pasé por una mala racha significativa. [Y como] estaba pasando por la peor racha de mi carrera, tenía muchos problemas de confianza y no me sentía muy bien con el póquer en general, entonces me vi obligado a quedarme en casa, como todos lo estábamos”.

Moreno había comenzado a sumergirse en un calendario de torneos un poco más regular en 2019, antes de la recesión y el eventual cierre de COVID que cerró casi todo el póquer en vivo en los Estados Unidos. Terminó segundo en un evento principal del Circuito de la Serie Mundial de Póquer de $ 1,700 en marzo de 2019. Moreno tampoco era ajeno a los resultados ocasionales de grandes torneos al principio de su carrera, con un par de carreras profundas en el evento principal de la WSOP y un sexto lugar en el 2016. WSOP Monster Stack: los tres valen seis cifras.

Pero los torneos nunca habían sido algo a lo que Moreno hubiera dedicado tiempo y recursos significativos o jugado regularmente. Pensándolo bien, un incidente temprano en la carrera de jugador de póquer de Moreno lo apartó del camino para convertirse en un profesional de torneos a tiempo completo durante mucho tiempo, y era algo que tendría que enfrentar mientras consideraba ir en esa dirección.

“¿Por qué no hice esto antes? ¿Por qué no confié en mí mismo que aquí es donde quiero estar en lo que quiero hacer?”

“Cuando comencé en los juegos de efectivo, tenía muchas ganas de jugar torneos”, dijo Moreno. “Pero una de mis primeras experiencias cuando me mudé a Las Vegas hace 15 años fue con un amigo. Era un jugador de torneos que, sinceramente, era miserable y estaba muy maquillado. Y lo escuchaba todos los días, hablando de cuánto odiaba el póquer, cuánto era inútil, cuánta suerte había.

“Entonces, dejé que esa voz entrara en mi mente, como si no pudiera hacer esto. No quiero ser como este tipo. Pero en el fondo, siempre sentí que esto era lo que quería hacer”, continuó Moreno. “Luego, cuando hice la transición, me apasionaba mucho. Inmediatamente fue este tipo de sentimiento como, '¿Por qué no hice esto antes? ¿Por qué no confié en mí mismo que aquí es donde quiero estar en lo que quiero hacer?'”

Dado el hecho de que estuvo encerrado en la casa sin ningún lugar a donde ir durante meses al comienzo de la pandemia de COVID, Moreno decidió que finalmente era el momento adecuado.

“Durante ese tiempo, tuve que averiguar cómo hacer dinero en línea”, dijo Moreno. “Así que dije, voy a pasar este tiempo y realmente voy a estudiar. Contraté a un entrenador y entré en buenos círculos de gente para estudiar póquer. Creo que durante ese tiempo, renové mi pasión por el juego”.

Entonces, ¿a quién reclutó Moreno para que lo ayudara a llevar su juego de torneo al siguiente nivel? Entre sus recursos más valiosos en ese momento se contaba Chris Brewer, un triturador de torneos de alto riesgo con una de las mentes más respetadas en el juego.

“Conozco a Andrew desde 2016, o por entonces, en San Diego”, dijo Brewer. “Y luego, en 2021, me envió un mensaje y me preguntó si estaría interesado en trabajar con él, así que terminamos vinculándonos”.

Hace tres años, Moreno estaba enfocado en juegos de efectivo y en medio de una mala racha que cambiaría su carrera.

Moreno inmediatamente se dedicó a sus estudios y se puso a trabajar en el laboratorio. Según la estimación de Brewer, romper ciertos hábitos clave sería importante para hacer una transición completa entre los juegos de efectivo y los torneos.

“Una cosa es que la mayoría de los juegos de efectivo se juegan sin ante, por lo que estás jugando un juego mucho más apretado”, dijo Brewer. “Entonces, una de las primeras cosas es que tienes que relajarte. Y luego, otra gran cosa es la falta de ICM en los juegos de efectivo. Los jugadores que juegan principalmente en juegos de efectivo a menudo cometen grandes errores en las mesas finales”.

Cuando los torneos de póquer en vivo regresaron por completo a principios de 2021, Moreno estaba listo para comenzar a trabajar.

“Cuando comencé a jugar más torneos, me encontraba todo el día pensando en el póquer, consumiendo contenido de póquer, hablando con otros profesionales sobre el póquer, pensando en el póquer mientras estaba en la ducha…”

“Para mí, la forma en que encontré la mejor manera de mejorar es sumergirme realmente en el póquer todos los días”, dijo Moreno. “Entonces, antes [con los juegos de efectivo], iba y jugaba, luego me iba a casa y una sesión era una sesión. Tal vez leería algunas manos”, dijo Moreno. “Cuando estás aprendiendo algo, creo que es un poco más emocionante. Tienes más ganas de jugar. Y comencé a tener más del tipo de curiosidad que me llevó al póquer y me ayudó a ascender en el póquer desde el principio.

“Cuando comencé a jugar más torneos, me encontraba todo el día pensando en el póquer, consumiendo contenido de póquer, hablando con otros profesionales sobre el póquer, pensando en el póquer mientras estaba en la ducha”, continuó Moreno. “Cuando estaba corriendo y se me venía a la cabeza algún punto, pensaba en cómo podría haberlo jugado de manera diferente o dónde tal vez vi un error. Creo que tener esa mentalidad más obsesiva para mí fue realmente fundamental para poder desempeñarme bien en estos torneos”.

Moreno comenzó a publicar resultados al poco tiempo de regresar al campo físico. Después de una carrera profunda y su primer premio WPT en el Seminole Hard Rock Poker Showdown en abril, Moreno comenzó su verano ganando un evento Venetian DeepStack de $1,100 por $127,740. Menos de dos semanas después, lo consiguió aún más grande con un premio de más de 10 veces el tamaño.

Al ganar el evento Wynn Millions con una entrada de $10,000 por $1,460,106, Moreno había cumplido todas sus esperanzas y sueños a la vez. Había demostrado estar a la altura del desafío de un campo de torneo importante y estaba disfrutando de los frutos de su trabajo.

El momento de las victorias de Moreno tampoco podría haber sido más fortuito. Andrew y su esposa, Kristy, estaban a solo unas semanas del nacimiento de su hijo, Miles. Era mucho de lo que ambos habían querido en sus vidas durante tanto tiempo y, sin embargo, por un momento, no pareció suficiente para él.

La terapia se convirtió en una parte importante de la ecuación en la vida de Andrew. Con un sistema de apoyo adicional que incluye a Kristy y al hermano de Andrew, Johnnie (también conocido como Johnnie Vibes), ambos fijos desde hace mucho tiempo en el mundo del póquer por derecho propio, hubo un mayor disfrute y apreciación de todo lo que le estaba sucediendo a Andrew, y cómo no tenía que hacer nada solo.

“Para mí, mi sistema de apoyo consiste en gran parte en mi familia y mi hermano, su esposa, mis padres, mi esposa y mi hijo”, dijo Moreno. “Soy muy elocuente ahora cuando las cosas no van bien, o cuando estoy pasando por algo con ellos. Les hago saber. Y creo que eso ha sido realmente bueno porque cuando estaba pasando por esa mala racha, tendía a mantener todo adentro. [Sentí que] no necesitaba preocupar a otras personas por mi dolor o mis inseguridades en torno al póquer. No quería ponerles eso.

“Luego hice un poco de terapia y me di cuenta de que realmente necesitaba abrirme y dejar que estas cosas fluyeran libremente. Así que creo que para mí, tener el apoyo de esas personas y saber realmente que puedo compartir estas cosas con ellos, que no será demasiado para ellos, que no van a escucharlo y estar tan preocupados de que algo me puede pasar mal. Es más una conciencia de que esas personas en mi vida, realmente necesito apoyarme en ellas y ser vulnerable. Y eso es realmente enorme para mí porque lo hago mucho”.

Es una ecuación que también ha llevado al éxito continuo de Moreno en el campo. Ganó otro evento veneciano por $242,293 en febrero y se aseguró casi $500,000 más en el Wynn en junio, con un segundo puesto en un evento de $3,500. Andrew incluso llegó a la misma mesa final que su hermano Johnnie en un evento Card Player Poker Tour de $2,500 en Venetian en noviembre.

Moreno se siente feliz con el lugar en el que se encuentra y está disfrutando la oportunidad de invertir en sí mismo a medida que continúa creciendo como jugador de torneos de póquer.

“Creo que una gran cosa acerca de los torneos, hay un final, hay un ganador, hay subcampeones y muchos lugares en el camino”, dijo Moreno. “Cuando juegas juegos de efectivo durante toda tu carrera como lo hice yo, en realidad no hay un final: vas y vienes cuando te plazca. Siempre hay un juego. Creo que cuando estaba en esa mentalidad de juego de efectivo, me perdí, por falta de una mejor manera de decirlo. Iba y jugaba, pero realmente no encontraba mucho sentido en las sesiones individuales.

“Con los torneos en particular, fue realmente agradable trabajar mucho, emprender un viaje emocional y mental”, continuó Moreno. "Tenga un final en mente y una meta y experimente los altibajos de una manera realmente intensa a la que no estaba acostumbrado con los juegos de efectivo".

Moreno ha tenido mucho éxito en el Wynn en particular durante los últimos dos años, y es una de las principales razones por las que actualmente ocupa el puesto número 9 en el ranking del Global Poker Index.

Pero independientemente de si el próximo gran resultado está a días o meses de distancia, Moreno está satisfecho de que jugar torneos de póquer es exactamente donde se supone que debe estar en este momento.

“Tener el éxito tan rápido después de esa decisión, se sintió como si el universo me dijera que esto es lo que se suponía que debías hacer desde el principio. Y estamos felices de que estés aquí. Cuando observo gran parte del éxito, pienso mucho en confiar en mi instinto, no solo en los torneos, sino solo en luchar contra esta idea de lo que es un jugador de torneo y la vida que pensé que vivían, para verme a mí mismo como alguien que podría crear su propia historia”.