Las batallas de Alex Jauregui con Doug Polk le otorgan el estatus de 'Sicko'

Alex Jauregui, ex crupier de póquer convertido en triturador de altas apuestas, se ha hecho un nombre tanto en el World Poker Tour como en la transmisión en vivo de The Lodge.

jeff walsh
24 de marzo, 2024
El profesional de las partidas de cash de altas apuestas, Alex Jauregui, se está haciendo un nombre tanto en el World Poker Tour como en la transmisión en vivo del Lodge. (foto Drew Amato)

“Este tipo es un hombre legendario. Está en una carrera loca. Ha aplastado los juegos, ha jugado bien, es una televisión increíble. Llegará hasta el final si cree que eres débil, hará grandes llamadas y hablará mucho. Creo que es increíble para el programa”, dijo Doug Polk.

"Es un enfermo, hermano", dijo Joey Ingram.

Polk e Ingram estaban en el en medio de uno de sus podcasts conjuntos, hablando de la transmisión en vivo desde la sala de póquer de Polk, The Lodge. Más específicamente, estaban hablando de Alex Jauregui (alias “Alex”), la estrella emergente de los juegos de efectivo de 34 años que ha estado dejando su huella en la transmisión en vivo de The Lodge y, más específicamente, de cómo recientemente ganó el bote más grande de la historia del programa. de más de 700,000 dólares.

Polk no se equivoca: ha sido un período previo loco para Jáuregui. Hace menos de tres años, en mayo de 2021, Jáuregui estaba lejos de ser un gran apostador habitual. De hecho, era un crupier de póquer del Área de la Bahía y un jugador a tiempo parcial. Su grupo muy unido de amigos del póquer lo convenció de llamar un día a Bay 101 para reportarse enfermo y dirigirse al sur de California para participar en el Evento Principal de $1,110 del MSPT San Diego. Entonces, Jáuregui decidió hacer novillos para jugar un poco al póquer.

Fue el mejor resultado que podría haber esperado. Jáuregui encabezó el campo de 676 entradas y se llevó a casa el primer premio de $140,665. Una vez que ganó, fue la versión del poker de quedar atrapado en el jumbotron cuando se supone que estás en el trabajo, sólo que era la sensación opuesta. Para Jáuregui, fue más que simplemente el puntaje más grande de su carrera en ese momento, fue un financiamiento instantáneo. Uno que se llevó consigo cuando se mudó a Texas, y que creció en los últimos tres años hasta llegar a donde está hoy.

Esta semana, hizo el viaje a Thunder Valley, el lugar donde el año pasado terminó en tercer lugar con $172,000, estableciendo su mejor puntuación personal en un torneo en vivo.

“Tengo familia en California, así que siempre estoy en California en esta época”, dijo Jáuregui. “Ahora vivo en Texas, pero siempre viajo aquí en esta época. Me encanta el Valle del Trueno. Llevo años viniendo aquí, [pero] en realidad, ese WPT cuando quedé tercero [en 2023] fue mi primer WPT aquí. Quedé tercero en eso y luego hice una gran carrera también en el Campeonato Mundial en Las Vegas”.

Cuando salió del Campeonato Mundial WPT en el puesto 25, asegurando su segundo premio en efectivo de seis cifras en un torneo de 2023, Jáuregui fue una de las últimas personas que potencialmente podría haber usurpado a Bin Weng por el título de Jugador del Año WPT.

Incluso con ese tipo de sudor y su parte de éxito en torneos, está claro dónde está el corazón de Jáuregui: las partidas de efectivo.

“Juego 90% en efectivo. Probablemente juego 10 torneos al año, así que simplemente elijo y elijo”, dijo. “Cuatro durante las [WSOP] en ​​Las Vegas y luego seis a lo largo del año. Entonces, juego principalmente en efectivo y principalmente en PLO. Los únicos momentos en los que juego No Limit estos días es en la transmisión en vivo de The Lodge, que disfruto mucho. Me encanta The Lodge y la gente de The Lodge.

“He estado tocando en esa sala del Lodge probablemente durante un año y medio más o menos. Y sí, esa mano contra Doug, ¿verdad? Sí, ¿más de 700 dólares de bote? Sí. Tengo mucha historia con Doug y siempre luchamos en el fieltro y tenemos mucha historia. Por eso siempre es una dinámica interesante cuando él y yo jugamos”.

Hubo un tiempo en el pasado en el que si querías darte a conocer en el poker, necesitabas viajar y tener un buen desempeño en los torneos. Hoy en día, las transmisiones en vivo de póquer están produciendo las estrellas más importantes del juego y “Alex” está emergiendo rápidamente como una de ellas. No en pequeña medida a su voluntad de enfrentarse cara a cara con Doug Polk. Señala que sus batallas contra Polk lo están ayudando a ser reconocido fuera de Texas: desde California hasta Las Vegas y Florida, cada vez más personas lo reconocen en The Lodge. Es algo que él considera muy bueno y una bendición.

“Hace unos años era crupier de póquer y ahora juega $200/$400 en The Lodge”, dijo Polk en el podcast de Joey Ingram. “Y ahora me está matando. Me está destrozando en todas estas sesiones, enviándome mensajes de texto y hablando tonterías”.

Escuchar ese lado de la historia de boca de Jáuregui es muy divertido. No se deje engañar por su cara de póquer; él sabe que una, otros la encuentran intimidante. “Supongo que solo mi comportamiento, mi cara. No sé. Lo entiendo mucho”. Para hablar con Jáuregui en persona, es cálido, amigable y respetuoso.

“Estoy muy bien con Doug. No le envío muchos mensajes de texto, pero uno de mis amigos hizo un meme sobre cómo lo llevaba cuando era un niño pequeño y lo llevaba a la escuela y pensé que era muy divertido, así que se lo envié a Doug y simplemente, no dijo nada. Se lo envié y empezó a reírse de ello. Pero tenemos una buena relación. Es sólo que sabe que no es nada personal. Simplemente bromeamos entre nosotros y nos pinchamos tanto como podemos y todo va y viene. Pero sí, tengo una gran relación con Doug”.

A pesar de su relación poco común, durante la transmisión en vivo la pareja lucha y lucha duramente. Así es como los dos se enredaron en el bote más grande actual en la historia de la transmisión en vivo de The Lodge. En un bote de cinco apuestas, en el que Alex obtuvo el primer set, Polk apostó all-in en el river y Alex hizo call para arrastrar el bote de $707,800. Pero cuando todo terminó, la tensión de la mano se liberó, Alex no celebró, simplemente recogió las fichas con calma, sin apenas darse cuenta de lo que acababa de suceder.

“Ese es obviamente el bote más grande que he jugado en mi vida. Creo que, hasta ese momento, jugué un par de botes de $300 (potes de $250, 300) en la misma secuencia previa a ese punto. Así que fue realmente genial. Fue algo surrealista. No creo que me haya impactado del todo en este momento.

“Pero no estoy tratando de pincharlo y no estoy tratando de levantarme y celebrar. Sólo intento ser un buen deportista. Sé que Doug acaba de perder más de 350,000 dólares por mano. Aunque nos necesitábamos el uno al otro, sé cómo no cruzar límites y celebrar demasiado, aunque por dentro me sentía bastante bien al respecto”.

Aunque Jáuregui no repetirá su aparición en la mesa final del WPT Rolling Thunder (no alcanzó el dinero), sí planea mantener el ritmo de su éxito durante el año pasado. Un viaje a las WSOP este verano, un regreso al Campeonato Mundial WPT en diciembre y "con suerte, conseguir más de $1 millón" en su Hendon Mob son algunos de sus objetivos para 2024. Mientras construye su reputación en la transmisión en vivo de Lodge, todavía tiene la mira puesta en grabar su nombre en el trofeo Mike Sexton WPT.

"Simplemente disfruto mucho de la competencia", dijo. “Disfruto mucho del WPT y estoy aquí para intentar conseguir algún título, eventualmente. En los próximos dos años haré lo mejor que pueda y este es mi hogar, así que espero hacerlo aquí”.