El sueño de poker del evento principal de la WSOP de Alec Torelli está a su alcance

Hace veinte años, Alec Torelli estaba sintonizando la transmisión de ESPN del Evento Principal de la Serie Mundial de Poker 2003. Ahora está a punto de llegar a la mesa final del Evento Principal de la WSOP 2023 y cumplir ese sueño adolescente.

lance bradley
13 de jul, 2023
Alec Torelli fue introducido al póquer por Chris Moneymaker y Doyle Brunson y ahora tiene la oportunidad de unirse a ellos como campeones del Evento Principal de la WSOP. (Foto de Easton Oreman)

Alec Torelli tiene 36 años ahora, pero recuerda vívidamente tener 16 años y estar enamorado en la cobertura de ESPN de la victoria del Evento Principal de la WSOP de Chris Moneymaker.

“Yo estaba como, eso es lo que quiero hacer con mi vida. Ahí es donde quiero estar, con estos jugadores que están aquí en la WSOP compitiendo por el brazalete del Evento Principal”, dijo Torelli.

Torelli ha pasado la mayor parte de su carrera en el póquer concentrado en jugar juegos de efectivo, por lo que su perfil en Hendon Mob no está repleto de grandes resultados en torneos. La última vez que cobró en un torneo de póquer en vivo, Barack Obama era el presidente de los Estados Unidos de América, Stranger Things, Westworld y The Crown no habían emitido su primer episodio, y todos estaban a punto de obsesionarse con Pokémon GO.

“Realmente no juego tantos torneos porque para mí, solo hay un torneo que es importante”, dijo Torelli. “Pienso en mi yo de 16 años que siempre quiso crecer jugando al póquer y mi único sueño de póquer que no he logrado es ganar el Main. No tengo ningún deseo de ganar un evento paralelo de $3K. Simplemente no es significativo para mí. Así que no he jugado ningún torneo aparte de este”.

Ahora es uno de los 21 jugadores en el descanso para la cena del día 7 que todavía están en disputa por el título del Evento Principal de la WSOP de 2023 y el brazalete que lo acompaña. Comenzó a jugar el jueves con el sexto stack más grande y ha sobrevivido a través de los primeros tres niveles del día. Su primer efectivo en el Evento Principal de la WSOP será enorme, ya que tiene garantizados $345,000.

“Francamente, en mi vida, no he jugado el Evento Principal con tanta frecuencia como pensé que lo haría, porque estaba en Macao jugando al póquer con apuestas altas. Estuve allí en lugar de jugar el Main así que no tuve tantos turnos al bate como quería”, dijo Torelli. “Pero también sentí que no estaba listo para ser, ya sabes, campeón del Evento Principal. No estaba en el punto de mi vida en el que pensé que era lo suficientemente maduro para poder hacer este tipo de carrera y tener el control emocional para atravesar un torneo de [10] días”.

En los meses previos a la WSOP de 2023, Torelli comenzó a prepararse específicamente para el Evento Principal. Esto incluyó mejorar su régimen de acondicionamiento físico, lo que resultó en que perdiera 10 libras. El residente de Las Vegas cree que estar en buena forma física ayuda con el lado mental del juego.

“Si realmente puedes dominarte a ti mismo y te gusta esforzarte para trabajar muy duro en el gimnasio. Uno construye esta especie de fortaleza mental que es muy importante para los torneos de póquer, porque hay muchos altibajos”, dijo Torelli. “Así que era muy importante para mí tener una mentalidad lo más fuerte posible, porque sabía que vine aquí y jugué 10 días seguidos, ya sabes, un error y estoy fuera de este torneo”.

Puede que haya sido la victoria de Moneymaker lo que primero llamó su atención y lo llevó a una carrera como profesional del póquer, pero una vez que comenzó a leer y a aprender todo lo que pudo sobre el póquer, se enamoró de otro jugador: Doyle Brunson, quien ganó este torneo tanto en 1976 como en 1977. Cuando Torelli comenzó a hacerse un nombre en el mundo del póquer en línea, fue etiquetado como uno de los "Brunson 10" originales, un grupo de jugadores jóvenes elegidos por el propio Brunson para representar a DoylesRoom. com.

Cuando Brunson falleció en mayo, Torelli reflexionó sobre su amistad con el 10 veces ganador de un brazalete de la WSOP y lo que significó para él. Al llegar al Horseshoe para prepararse para registrarse para el Evento Principal, Torelli se topó con una de las pancartas conmemorativas de Brunson en un pasillo.

“Caminando por el pasillo aquí en la WSOP y ahí está la foto de Doyle. Me costó mucho ver eso después de su muerte. Éramos cercanos, lo admiraba y leí su libro cuando estaba en la escuela secundaria. Super System fue el primer libro que leí”, dijo Torelli. “Leí sus historias sobre él siendo un profesional y lo admiraba y fue un mentor para mí. Solo caminar por su foto conmemorativa aquí en el Evento Principal, se me hace un nudo en la garganta, ¿sabes?

En lo profundo del día 7 del torneo que Brunson ayudó a hacer famoso, y el mismo evento que Torelli vio por primera vez en ESPN hace 20 años, se da cuenta de que está a punto de lograr algo con lo que todo jugador de póquer ha soñado.

“No me metí en el póquer para hacerme rico y ganar dinero. Me metí en el poker para competir y tratar de ser el mejor. Entonces, para mí, el Evento Principal es esa oportunidad”, dijo Torelli. “Es jodidamente increíble estar aquí. Es muy, muy surrealista”.